Trota Arcobaleno del Sud e Patagonia del Cile – www.lavaguada.cl – Regione Los Rios

Abbiamo sempre parlato del grande valore genetico della trota e dell’importanza di questa specie per la pesca sportiva e ricreativa nelle varie regioni o acque del Cile. Ma quanto sappiamo veramente di questi pesci e che basi abbiamo per fare queste affermazioni? In questo articolo cerchiamo di chiarire i dubbi sulla caratterizzazione genetica delle popolazioni naturalizzate di trota iridea (Oncorhynchus mykiss), basandoci su un lavoro di studio effettuato in diversi fiumi e laghi nelle regioni di Los Rios e Aysen, per capire cosa è successo alle prime trote iridee portate nel nostro paese dagli allevamenti ittici del fiume McCloud nel nord della California.

Le invasioni biologiche si riferiscono al processo di introduzione, stabilimento ed espansione di specie esotiche da altre zone biogeografiche, come la trota, e possono verificarsi attraverso la colonizzazione naturale o le invasioni antropogeniche. Le invasioni antropogeniche tendono a coinvolgere individui di origini diverse, che possono ospitare livelli relativamente alti di diversità genetica. Un caso particolare di questo gruppo è quello della trota iridea (Oncorhynchus mykiss), che fu introdotta in Cile all’inizio del XX secolo, dando origine alle prime popolazioni naturalizzate. Queste popolazioni naturalizzate possono essere influenzate da individui fuggiti dagli allevamenti ittici. È stato osservato che i pesci scappati dagli allevamenti ittici entrano nei fiumi e si riproducono con i loro conspecifici selvatici, il che potrebbe contribuire significativamente alla diversità genetica delle popolazioni di pesci naturalizzati. Pertanto, ci si aspetta che queste popolazioni abbiano un’alta variabilità genetica e manchino di struttura genetica spaziale, poiché le continue fughe di pesci dai centri d’allevamento aggiungerebbero casualmente nuovi geni alle popolazioni.

Trota arcobaleno del Cile meridionale e patagonico

Trota arcobaleno del Cile meridionale e patagonico

Trota arcobaleno del Cile meridionale e patagonico del Cile

Per questo lavoro abbiamo analizzato la diversità genetica e la struttura di dieci popolazioni naturalizzate di trota iridea (O. mykiss) in Cile (sei della regione di Los Ríos e quattro della regione di Aysén). Le differenze nella diversità genetica tra le regioni possono essere spiegate da adattamenti all’ambiente, ibridazioni tra trote naturalizzate e trote fuggite dai centri di allevamento e differenze nel processo di introduzione della specie.

La varietà generica di trote iridee selvatiche in Cile è maggiore delle popolazioni naturalizzate di trota fario (Salmo trutta). Uno studio di Faúndez et al. (1997) ha concluso che le popolazioni cilene naturalizzate di trota fario mostrano una bassa variabilità genetica, con solo due varianti alleliche per locus. Allo stesso modo, Colihueque et al. (2003) hanno studiato 5 popolazioni naturalizzate di trota fario nei fiumi delle regioni di Araucanía e Los Lagos, utilizzando allozima e microsatelliti, dove è stata osservata la loro diversità genetica. Entrambi gli studi hanno trovato un indice di differenziazione genetica vicino al 10%, indicando che la divergenza genetica tra le popolazioni cilene di trota fario è bassa.

La trota iridea del Cile

La trota iridea o Oncorhynchus mykiss è stata introdotta in Cile attraverso invasioni antropogeniche. Queste invasioni diedero origine alle prime popolazioni naturalizzate, che si stabilirono con successo grazie alla grande plasticità fenotipica della specie, alla scarsa resistenza degli ecosistemi e alla capacità riproduttiva di queste trote. Queste popolazioni originarie possono essere influenzate da individui fuggiti dagli allevamenti ittici, poiché è stato osservato che i pesci fuggiti dagli allevamenti entrano nei fiumi e si riproducono con i loro conspecifici selvatici. I pesci fuggiti sono caratterizzati da una ridotta variabilità genetica e da anomalie comportamentali, quindi questa ibridazione può minacciare la fitness dei pesci selvatici che sono già adattati all’ambiente locale. Tuttavia, gli organismi fuggitivi sono anche caratterizzati da un’alta pressione per stabilirsi in nuovi territori e da alti tassi di crescita, tratti che tendono ad aumentare il successo di insediamento.

Uno studio sulle popolazioni naturalizzate di trote iridee della regione X nel 2011, concludendo che i pesci che scappano dagli allevamenti ittici non solo sopravvivono ed entrano nei torrenti per deporre le uova, ma contribuiscono anche in modo significativo alla diversità genetica delle popolazioni naturalizzate. Ecco perché è importante caratterizzare la variabilità genetica delle popolazioni naturalizzate di trota iridea (O. mykiss), poiché avere questa informazione permetterebbe di monitorare le popolazioni nel tempo, osservando se la variabilità genetica aumenta o diminuisce a causa dell’ibridazione delle specie naturalizzate con individui fuggiti, e a seconda di quale sia il caso, prendere misure appropriate di controllo e gestione.

Trota iridea del sud e Patagonia del Cile

Trota iridea del sud e Patagonia del Cile

Introduzione dei salmonidi in Cile, cultura e conseguenze ambientali.

In Cile, l’introduzione della trota iridea è iniziata nel 1905, quando le prime specie sono state introdotte per il cibo e lo sport. Un totale di circa 198.000 pesci sono stati introdotti nei fiumi Aconcagua, Paine, Tinguiriririca, Lingüemo, Maule, Cautín e Toltén. Più tardi, un secondo gruppo di 168.000 pesci, provenienti dalla Germania, fu distribuito tra i fiumi sopra menzionati, e anche nei fiumi Angostura, Calle-calle e Bueno. Queste introduzioni hanno dato origine alle prime popolazioni di trote naturalizzate in Cile, cioè popolazioni autosufficienti nel tempo.

In seguito, iniziò l’allevamento di salmoni, quando alla fine del 1906 il governo cileno firmò un progetto che approvava la costruzione e l’installazione di un allevamento di pesci a La Dehesa. Tuttavia, è stato solo nel 1980 che la coltivazione di prodotti di acquacoltura su larga scala si è intensificata.

Nel 1952 fu costruito un allevamento di pesci a Polcura, nella regione di Bío-Bío. Il suo obiettivo principale era quello di produrre uova e avannotti di trota iridea (Oncorynchus mykiss) e trota fario, per il ripopolamento della zona centrale del Cile. Più tardi, nel 1973, il più grande allevamento di pesci dell’epoca fu installato a Pullinque, vicino al lago Panguipulli, nella regione di Los Lagos (ora regione di Los Rios); e nel 1974 la società Chilena Lago Llanquihue Ltda. entrò nell’allevamento commerciale di trote nelle lagune artificiali del Rio Pescado, nella regione di Los Lagos.

Trota iridea del sud e Patagonia del Cile

Trota iridea del sud e Patagonia del Cile

La rapida crescita della cultura industriale può essere vista confrontando le cifre di produzione che, all’inizio degli anni 80 hanno raggiunto 80 tonnellate, nel 1984 hanno totalizzato 500 tonnellate, nel 1988 erano 5.500 tonnellate nel 1988 e 247.970 tonnellate nel 1997. Secondo i dati della FAO, l’allevamento del salmone in Cile ha raggiunto la sua massima produzione nel 2006, con circa 640.000 tonnellate per un valore di 3,8 miliardi di dollari. Questa produzione corrisponde principalmente al salmone atlantico Salmo salar (60,3%), al salmone coho Oncorhynchus kisutch (17,5%) e alla trota iridea Oncorhynchus mykiss (22%).

Questa crescita esplosiva dell’allevamento di salmoni ha implicato l’introduzione e/o il rilascio di nuovi ceppi nell’ambiente, causando probabilmente un impatto negativo sulle popolazioni di trote naturalizzate. L’organizzazione WWF ha pubblicato nel 2009 la ricerca sulle fughe di salmoni in Cile, dove afferma che ogni anno sono state registrate fughe di salmoni per oltre un milione e mezzo di esemplari. Per esempio, nel 2007 1.726.919 esemplari sono scappati a causa di sette eventi di fughe massicce, e durante il 2008 ci sono stati 19 episodi con un risultato di 1.646.817 salmoni scappati.

Trota iridea del sud e Patagonia del Cile

Nella loro gamma naturale, i salmonidi tendono ad essere adattati localmente, e questo li rende particolarmente vulnerabili all’introgressione genetica di individui scappati dagli allevamenti ittici. In Cile, le preoccupazioni ambientali delle fughe di salmonidi si sono concentrate sugli effetti predatori a breve termine sui pesci nativi, sugli effetti a lungo termine legati alla probabilità che le popolazioni di salmonidi d’allevamento possano diventare autosufficienti e sul trasferimento di malattie e agenti patogeni. Un altro fattore importante che non viene considerato è l’effetto dell’ibridazione tra specie naturalizzate e allevate. Il risultato sono nuove generazioni di salmoni ibridi che non possiedono le caratteristiche necessarie per sopravvivere in natura.

Caratteristiche generali della trota iridea

La trota iridea è un pesce teleosteo appartenente alla famiglia dei salmonidi (salmonidae), la cui gamma di distribuzione copre le acque fredde del Nord America, dell’Asia e dell’Europa. Tollera temperature da 0 a 25° C, con un range ottimale di 10-12° C per rimanere in salute, mentre per una crescita eccellente, in condizioni di buona qualità dell’acqua, preferisce temperature tra 15 e 20° C. Il ciclo di vita della trota iridea è molto variabile in termini di modelli migratori. Si riproducono sempre in fiumi o torrenti e molti completano il loro ciclo vitale in acqua dolce. Alcune varietà, tuttavia, migrano e trascorrono la loro vita adulta nell’oceano, e tornano al fiume dove sono nati solo per deporre le uova. Quest’ultima è conosciuta come riproduzione anadroma.

Le forme anadrome migrano verso il mare da giovani e possono percorrere grandi distanze nell’oceano. Gli esemplari d’acqua dolce (non anadromi) si spostano tra l’affluente e il fiume principale, tra il fiume e il lago, o passano tutta la loro vita in un particolare torrente o fiume. La crescita e la maturazione sessuale di questi organismi possono avvenire in acqua dolce o marina. Quest’ultima fase può durare tra 1,5 e 3 anni di vita del pesce. La deposizione delle uova avviene di solito nei flussi d’acqua di entrambi i fiumi o affluenti del canale principale, sui letti di ghiaia dei fiumi o delle rive dei laghi, dove l’acqua percolare attraverso di essa. La ghiaia fornisce protezione per le uova fino a quando non emergono come avannotti pronti a mangiare e a migrare. La trota iridea è molto adattabile al suo ambiente, ed è per questo che ha raggiunto un’ampia distribuzione.

Trota iridea del sud e Patagonia del Cile

Trota iridea del sud e Patagonia del Cile

Secondo studi condotti da diversi ricercatori, due trote nate dalla stessa prole possono adattarsi a habitat completamente diversi. Uno può crescere, riprodursi e vivere in un piccolo ruscello, con pochi centimetri d’acqua sul suo corpo e l’altro viaggiare per un gran numero di chilometri fino all’oceano per nutrirsi e crescere molto più del primo. Questo è il motivo per cui nello stesso corso d’acqua si possono trovare trote residenti, migratrici di fiumi e laghi, o anadrome.

Analisi biologica della trota iridea nelle regioni di Los Rios e Aysen

La trota iridea è considerata uno dei pesci d’acqua dolce più comuni nel nostro paese, e quindi, ha una storia di introduzione e invasione nelle acque cilene più lunga di qualsiasi altra specie di salmonide. L’analisi delle sequenze di aplotipi mitocondriali di trote iridee nelle regioni di Los Ríos e Aysén, mostrano la presenza di due aplotipi ad alta frequenza presenti in tutti i fiumi analizzati, suggerendo che corrispondono ad aplotipi ancestrali delle regioni native. D’altra parte, i risultati mostrano diversi modelli di diversità genetica tra le due regioni studiate. Per la regione di Los Ríos, dove sono stati analizzati individui provenienti da 6 fiumi, è stata trovata una diversità genetica maggiore rispetto alla regione di Aysén, dove sono stati analizzati individui provenienti da 4 laghi.

Anche se non ci sono registrazioni certe delle date e dei luoghi di introduzione dei salmonidi in Cile, è stato documentato che l’introduzione della trota iridea nella regione di Los Rios è iniziata nel 1907 circa, quando 30.000 giovani trote furono rilasciate da Santiago, nel fiume Calle-Calle, Valdivia. Successivamente, tra il 1940-1960 circa 10.000 giovani trote sono state rilasciate in fiumi e laghi del Cile centro-meridionale.

La trota iridea del Cile meridionale e patagonico

Nella regione di Aysén, le introduzioni iniziarono nel 1968, quando 78.000 trote iridee furono rilasciate nel Lago Pollux. Questa specie si è rapidamente affermata e si è diffusa (naturalmente o artificialmente) per colonizzare la maggior parte dei laghi della regione. D’altra parte, la mancanza di strutturazione genetica nella regione di Aysen può essere dovuta al fatto che le prime introduzioni di trote iridee in questa regione sono avvenute quasi 70 anni dopo le prime introduzioni nella regione di Los Rios.

Quindi, comparativamente, la loro introduzione è recente e un’origine recente può aver impedito lo sviluppo di popolazioni adattate localmente. Inoltre i laghi studiati non hanno, né sono collegati con allevamenti ittici.

Queste informazioni hanno permesso di suggerire che nella regione di Los Rios c’è una maggiore diversità genetica rispetto alla regione di Aysen, perché è trascorso più tempo dalle prime introduzioni, il che si traduce in un maggior numero di generazioni dalla popolazione ancestrale, permettendo la comparsa di mutazioni uniche per queste nuove popolazioni.

Un’altra possibile spiegazione è che ad Aysén, poiché le fughe dai centri di cultura sono più frequenti, non è stato possibile stabilire una popolazione con una propria identità genetica a causa delle continue ibridazioni con gli aplotipi ancestrali che si troverebbero negli allevamenti di salmone. Tuttavia, questa opzione potrebbe non essere così fattibile perché i laghi studiati non hanno alcun collegamento attuale con i centri di coltura, quindi è improbabile che i pesci fuggiti dagli allevamenti ittici raggiungano questi corpi idrici per riprodursi con le popolazioni che ci vivono.

Trota iridea del sud e Patagonia del Cile

È stato dimostrato che popolazioni isolate di trote iridee non anadrome (residenti) possono verificarsi in simpatia con popolazioni di trote anadrome con libero accesso all’oceano. Queste informazioni ci permettono di ipotizzare che la maggiore diversità genetica riscontrata nella regione di Los Rios, in particolare nel Cayumapu-Calle-Calle, possa essere dovuta alla riproduzione di trote anadrome con trote residenti, dato che questi fiumi hanno una connessione libera con l’oceano.

Questo studio è un primo sguardo all’evoluzione delle popolazioni naturalizzate di trota iridea in Cile e senza dubbio rimangono domande a cui rispondere, come: cosa sappiamo delle basi genetiche dell’adattamento di queste popolazioni? Oppure, come sapremo se le linee genetiche uniche rilevate in questo lavoro sono adattate all’ambiente o se risponderanno al cambiamento globale?

La trota arcobaleno e la pesca sportiva e/o ricreativa

Nell’ambito delle attuali norme giuridiche che regolano la pesca ricreativa in Cile, spicca la legge 20.256 sulla pesca ricreativa. Questa legge stabilisce misure di conservazione per le specie idrobiologiche di interesse nella pesca ricreativa, dove O. mykiss è incluso) come, limiti di cattura giornaliera per pescatore, dimensioni massime o peso consentito nella cattura, divieto di cattura in aree vulnerabili, istituzione del metodo di pesca con ritorno, oltre a misure di ripopolamento e semina e piani di gestione. Tuttavia, all’interno del contenuto minimo richiesto dalla legge per i piani di gestione, le misure per il mantenimento della diversità genetica non sono incluse, anche se questo è un obiettivo importante della maggior parte dei piani di conservazione delle specie.

La principale carenza nella progettazione ed elaborazione di strategie di conservazione e gestione della trota iridea è la mancanza di informazioni sulla struttura filogeografica della specie. Con informazioni come quelle fornite in questa tesi, si potrebbero sviluppare piani di gestione che, insieme a una buona amministrazione e a politiche adeguate, potrebbero far sfruttare al nostro paese tutto il potenziale che ha per lo sviluppo della pesca sportiva, potendo aumentare il suo reddito di più del 1000% grazie a questo sport.

Trota arcobaleno del sud e Patagonia del Cile

Trota arcobaleno del sud e Patagonia del Cile

Per la pesca sportiva, è importante che esistano aplotipi unici, come quelli trovati in questa tesi, perché contribuiscono significativamente alla diversità genetica delle popolazioni e quindi alla loro risposta ai disturbi. L’importanza di mantenere la diversità genetica nella gestione e conservazione delle specie è dovuta al fatto che gli organismi con una maggiore diversità genetica rispondono meglio alle pressioni selettive, sia naturali, come il cambiamento climatico, sia artificiali, come il degrado ambientale e l’inquinamento, lo sfruttamento e altro.

Fonti di informazione:

Studio: “Characterization Gen The Fishes of North and Middle America, di David Starr Jordan e Barton Warren Evermann, 1904ética de Poblaciones Naturalizadas de Trucha Arcoíris (Oncorhynchus mykiss) en Ríos y Lagos de las Regiones de Los Ríos y Aysén, Chile”

Dr. Leyla Cárdenas T.

Istituto di Scienze Ambientali ed Evolutive

Facoltà di Scienze Scuola di Biologia Marina

Università Australiana del Cile

Rivedere lo studio completo qui

Libro: The Fishes of North and Middle America, di David Starr Jordan e Barton Warren Evermann, 1904. Introduzione delle prime trote iridee in Cile e Argentina, furono portate sotto forma di uova fecondate, dal fiume McCloud nel nord della California, furono chiamate Salmo Gairdneri Shasta.

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