The Handmaid’s Tale The Handmaid’s Tale chiude una stagione più reale, vicino e terrificante

Quando la seconda stagione di The Handmaid’s Tale ha debuttato alla fine di aprile, l’aspettativa era al massimo. Non era per meno. Era stata, senza dubbio e di gran lunga, una delle migliori serie dell’anno precedente, una rivalsa per il concetto di serie femminista e una vera esibizione drammatica di Elisabeth Moss che l’ha ulteriormente elevata come la grande attrice che è. Tuttavia, il ritorno della serie Hulu è stato atteso non senza qualche riluttanza, in uno stato di allerta. Il romanzo di Margaret Atwood su cui era basato era già stato adattato nel corso dei primi dieci episodi e il livello era così alto che qualsiasi disattenzione poteva far deragliare il treno di Gilead. La première è arrivata, il 25 aprile (un giorno dopo in Spagna per mano della HBO) e i dubbi hanno cominciato a dissiparsi.

Bruce Miller, il suo creatore, era riuscito non solo a cavarsela con la cartina di tornasole ma ha segnato due primi episodi che hanno superato la stagione precedente in impatto, qualità e disagio lasciando la sensazione che ci fosse ancora molto da digerire. Qualcosa che sembrava impossibile. Poi, una volta dissipato il dubbio di come sarebbe stata la storia a camminare senza il supporto del romanzo e ampliato il suo universo con un’incursione consapevole in quei campi di lavoro forzato contaminati dove le donne marciscono dentro e fuori, cominciarono ad arrivare le critiche negative di forma e contenuto. Per alcuni, guardare The Handmaid’s Tale era diventato un calvario. Un certo numero di critici ha convenuto che la serie si soffermava troppo sulla tortura del sesso femminile e si chiedeva quale fosse il punto.

Il dispiegamento che viene fatto dei meccanismi che Gilead ha per controllare coloro che sono sotto il suo giogo è davvero inquietante anche se necessario

Forse il testo più duro è stato firmato su The Cut da Lisa Miller, che ha bollato questa produzione come “torture porn” e si è chiesta se “è femminista vedere donne schiavizzate, degradate, picchiate, amputate e violentate? Ogni critico e ogni spettatore stabilisce quale livello di violenza è capace di sopportare sullo schermo. Alcuni non sopportano il sangue – non ce n’è molto in The Handmaid’s Tale. Altri non sopportano la violenza fisica e ci sono quelli che non sopportano gli abusi psicologici. Degli ultimi due, questa serie è ben servita. Naturalmente, per la cronaca, sempre come strumento narrativo, mai gratuito e tanto meno pornografico. Il dispiegamento che viene fatto dei meccanismi che Gilead ha per controllare coloro che sono sotto il suo giogo è davvero inquietante e necessario. E non solo per quanto riguarda le cameriere. Anche le mogli dei comandanti hanno la loro parte di sottomissione e violenza in questa stagione.

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Attenzione: Da qui in poi questo testo contiene spoiler per entrambe le stagioni

Questo è qualcosa che si era già intravisto nella prima e che viene sviluppato in quella appena conclusa grazie a un’esplorazione più profonda del passato di Serena (Yvonne Strahovski), della sua evoluzione, del suo rapporto prima e dopo il colpo di stato con il marito Fred Waterford (Joseph Fiennes) e della tensione che si crea con Ofred, che in qualsiasi altro momento avrebbe potuto anche essere suo amico, ma non qui, non a Gilead. Tuttavia, il vero problema per cui The Handmaid’s Tale può diventare in salita per gli spettatori non è tanto la violenza in mostra – ci sono serie molto più violente ed esplicite – ma il realismo delle questioni che affronta in questa seconda stagione, la facilità con cui gli esempi possono essere trovati nel proprio ambiente. È molto spaventoso. La sensazione con le serie precedenti, soprattutto in Occidente, era che ciò che veniva mostrato potesse accadere in altri paesi. Quelli che a volte appaiono nelle notizie dove le donne hanno pochi diritti, dove possono arrestare una giovane donna per aver pubblicato un video di danza senza velo sui social network, dove una ragazza è costretta a sposare qualcuno tre volte la sua età, dove una donna viene violentata impunemente e, sopra, è considerato colpevole … Tuttavia, molto di ciò che viene trattato in cui appena finito è molto più vicino, più quotidiano e, quindi, più spaventoso.

Tutto è iniziato tagliando i diritti qua e là

Nella seconda stagione, la serie si permette di espandere il suo universo dando un po’ di risalto ad altri personaggi

Una volta mostrati alcuni dei rituali più inquietanti come lo stupro mensile o la nascita, la serie si permette di espandere il suo universo dando un po’ di risalto ad altri personaggi e, attraverso dei flashback, spiegare come Gilead sia venuta a costituirsi. Racconta come le libertà furono gradualmente ridotte per salvare una società che dal prisma ottuso di coloro che arrivarono al potere con la forza aveva bisogno di essere salvata dal suo cammino di perdizione, peccato ed estinzione. Ciò che si vede in questi viaggi nel passato è come il matrimonio tra persone dello stesso sesso sia retroattivamente revocato, come gli omosessuali siano ancora una volta costretti a nascondersi, come le donne abbiano bisogno della firma del marito per poter svolgere compiti che una volta erano quotidiani, come sia visto come sbagliato per loro lavorare fuori casa…

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È particolarmente agghiacciante, perché è così realistico, che una madre possa essere criminalizzata per qualcosa di così quotidiano come dare del paracetamolo a sua figlia, che si è svegliata con qualche decimo, e mandarla a scuola per poter andare al lavoro. Ci sono toni, sguardi e atteggiamenti che dicono più delle parole stesse. Qualsiasi padre o madre conoscerà questo giudizio. In quello stesso capitolo, il primo, la maternità di June (Elisabeth Moss) è messa in discussione perché non condivide il colore della pelle o il cognome di sua figlia. Ai suoi tempi decise di mantenere il suo invece di adottare quello del marito e questo non è ben visto in una società totalitaria e retrograda ancora agli inizi in cui si ritiene che le donne non debbano lavorare fuori casa. Solo pochi giorni fa, una madre all’aeroporto di Dallas è stata costretta a spiegarsi con un agente doganale perché lei e sua figlia non condividono il cognome. Succede a June in Gilead, in quella distopia, e succede nel mondo reale a una donna che ha deciso di mantenere il suo nome da nubile perché ne aveva già fatto una carriera. Coincidenza, coincidenza, fatti isolati? No. Qualche tempo fa, Bruce Miller, produttore e creatore di The Handmaid’s Tale, ha spiegato in un’intervista a The Guardian che la base della serie era la realtà. Se cominci a inventare crudeltà sulle donne, diventa pornografia, quindi devi guardare al mondo reale, dove ci sono molti esempi che possiamo usare”, ha affermato.

Elisabeth Moss è la protagonista di Elisabeth Moss è la protagonista di “The Handmaid’s Tale.

Oggi, nel ventunesimo secolo e in Spagna, in alcuni settori della società e in alcune generazioni è ancora visto con sospetto che una donna decida di non rinunciare alla sua carriera per e nonostante essere madre. Che non scelga di stare a casa a coltivare e cucire come fa Serena, attraverso il cui personaggio The Handmaid’s Tale entra direttamente nella violenza all’interno della coppia, giustificata in questo caso dalle Sacre Scritture. La moglie ribelle, che non obbedisce al marito, deve essere punita con qualche frustata, cintura alla mano, o con l’amputazione di un dito perché ha osato leggere. E lei lo prende, perché la sua fede è potente e giustifica tutto.

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L’autoillusione in cui vivono le mogli dei comandanti è la stessa, anche se agli estremi opposti della scala sociale

L’autoillusione in cui vivono le mogli dei comandanti è la stessa, anche se agli antipodi della scala sociale, in cui è ancorata Janine (Madeline Brewer), una cameriera capace di credere che tutto quello che le succede è per volontà del suo padrone e che lui ha le sue ragioni. Dopo tutto, come lei arriva a dire, è stata finalmente fortunata e ora il suo comandante la violenta solo, niente fellatio. Le è stato fatto un tale lavaggio del cervello da considerare accettabile un atto così violento come lo stupro. La zia Lydia (Ann Dowd) aveva avvertito nella prima stagione che avrebbero finito per normalizzare tutto. Dall’altra parte, le mogli rimangono sottomesse a ciò che i loro mariti dettano, consapevoli che è meglio non alzare la voce e obbedire ai loro comandi. Dopo tutto, la parte peggiore di questa società misogina che loro stessi hanno contribuito a costruire e sostenere è a carico delle domestiche.

Giornaliste, rifugiati, maternità surrogata…

Si esplora la pressione sociale sulle madri, quelle donne adulte che improvvisamente, semplicemente perché portano in grembo un bambino, vengono private della loro capacità di prendere decisioni

In questa nuova incursione in Gilead, scopriamo cosa è successo ai giornalisti del paese. Descrive in dettaglio il viaggio complicato e rischioso dei rifugiati che attraversano i confini in cerca di una vita migliore. Un intero capitolo è dedicato alla maternità surrogata attraverso il personaggio di Moira (Samira Wiley) e un altro alla situazione delle coppie dello stesso sesso attraverso Emily (Alexis Bledel). E, soprattutto, esplora la pressione sociale sulle madri, quelle donne adulte che improvvisamente, per il semplice fatto di essere incinte, la loro capacità di prendere decisioni viene annullata, costringendole a subire una regressione all’infanzia. A tutte le ore qualcuno dice loro cosa fare. C’è l’onnipresente zia Lydia, sempre implacabile, a rimproverare e ammonire June più e più volte. Camminare, fa bene al bambino, bere questi disgustosi frullati pieni di vitamine, fa bene al bambino, non ingrassare troppo, non fa bene al bambino, non agitarsi, fa male al bambino… e avanti e avanti e avanti e avanti. Niente che qualsiasi donna incinta non abbia sentito durante le visite obbligatorie dall’ostetrica. Una pressione che viene esercitata su June, ma anche su Serena, una madre senza gravidanza che rappresenta un intero genere, quello femminile, a cui viene imputata la crisi di infertilità. Non è incinta, ma deve smettere di fumare perché fa male al bambino.

June, con il suo bambino. June, con il suo bambino.

Le nascite simulate dalle mogli dei comandanti sono folli, ma la scena di Serena che allatta la piccola Holly è terrificante. Anche lei soccombe alla pressione che la società le impone in quanto donna. Se non ti fermi ad allattare, non sei una madre. Un’influenza negativa che non sempre viene dall’esterno, da estranei. Per quanto ci sia molto affetto nei ricordi di June nei confronti della madre, un’attivista femminista con forti convinzioni, era comunque una persona che proiettava le sue idee e i suoi desideri sulla figlia, alla quale non perdonava di essere “conformista”. “Non sono la tua giustificazione per esistere”, le rimprovera una June ancora a suo agio nella sua vita borghese. Questo era prima di tutto. Prima del vestito rosso e della cuffietta bianca. Prima veniva violentata una volta al mese. Prima che le sue figlie le venissero portate via. Dopo tutto questo, June diventa attivista e vendicativa come lo era sua madre. Ora tocca a lei lottare per il futuro delle sue figlie.

La rivalità tra la maternità di June e quella di Serena non si esaurisce con il parto, cui ha dedicato un capitolo che aiuta a smontare qualsiasi idealizzazione di ciò che è partorire. Per farlo, ricreano una nascita in ospedale, controllata e medicalizzata, e quella che il protagonista è costretto a vivere nella solitudine di una villa in mezzo alla neve. Non invano, la voce fuori campo di Moss chiede perdono per tutto il dolore che questa storia contiene, avvertendo lo spettatore che quello che ha visto finora – quello che alcuni non hanno potuto raggiungere perché sono scesi prima dal treno – non è niente in confronto a quello che verrà e a quello che deve ancora venire. Si racconta, e per fortuna, senza alcun tipo di indottrinamento su quale opzione sia migliore. Lasciate che ognuno veda, senta e giudichi da solo.

Quello che è più difficile da affrontare in questa stagione non è la violenza in sé, ma il peso della realtà che implica

Il momento del parto, che è quello che tutti aspettano in questa stagione per ragioni diverse, è l’inizio di quello che c’è dopo, di quello che significa essere madre. Finché sua figlia era ancora una parte di lei, June era protetta dall’aggressione fisica, o almeno così pensava. Poi, con la piccola come essere umano indipendente, arriva la separazione disumana e forzata, la tortura del tiralatte, il postpartum, del non vedere la figlia perché la legge dice che non è sua, che il suo è solo un utero in prestito, nemmeno un surrogato. Come si fa a dare i propri figli ad altre persone? chiese la moglie di uno dei pochi samaritani che incontrò nella sua fuga frustrata, June. Come se avessero una scelta. Questo è per lei, perché anche Serena ha la sua parte di giudizi morali che subisce in carne ed ossa. Che razza di madre è quella che antepone il suo astio per la cameriera a sua figlia che viene allevata al seno? Che razza di madre è quella capace di rinunciare a sua figlia per darle un futuro migliore in barba a tutto ciò in cui crede e che ha costruito? Serena ribalta il suo personaggio e, come June, finisce per dimostrare cosa significa avere un figlio, che abbia partorito o meno.

Quello che è chiaro dopo 13 capitoli strazianti per un motivo o per l’altro è che, come detto all’inizio di questo testo, ciò che è più difficile da affrontare in questa stagione non è la violenza in sé, ma il peso della realtà che questa implica e la frustrazione di vedere che non c’è via d’uscita, che i potenti vincono sempre, che ogni fuga significa tornare al punto di partenza in condizioni peggiori e che la morte sembra essere l’unica via di fuga efficace. Guardare The Handmaid’s Tale è un esercizio necessario di pensiero critico, analisi e consapevolezza che ci sono finzioni che, sebbene possano sembrare tali, non lo sono. La grande domanda è se c’è spazio per la speranza tra tanta sofferenza. Potrebbe esserci. Anche se in minima parte, sembra che le donne stiano cominciando a svegliarsi a Gilead, generando una certa consapevolezza che se si uniscono possono ottenere piccole e grandi cose. Né è banale scoprire che in mezzo a tanti abusi e misoginia ci sono alcuni uomini disposti a difendere le loro figlie e una perfetta sconosciuta. Per il momento, portare Holly fuori da un regime repressivo e darle l’opportunità di crescere al di fuori di tanta repressione e abuso conta come un trionfo. Ciò che nasce da quel seme è la materia di una terza stagione.

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