Storia della McLaren

L’inizio

Bruce McLaren è nato in Nuova Zelanda nel 1937. Ventisei anni dopo fondò Bruce McLaren Motor Racing, con l’obiettivo di sviluppare auto da corsa. Appena sbarcato nel Regno Unito, il suo mentore, Jack Brabham lo introdusse alla Cooper Cars, un piccolo produttore londinese di auto da corsa compatte e leggere. Nel 1958 entrò in Formula 1 e rimase con il piccolo costruttore per sette anni. Subito dopo ha iniziato a vincere grandi premi nelle corse. Non solo in Formula 1 ma in altre categorie, come le Touring Cars, guidando per produttori come Jaguar, Aston Martin o Ford, dove ottenne il podio alla 24 Ore di Le Mans nel 1966.

McLaren inizia come costruttore

Nel 1964 viene presentata la prima auto da corsa con il nome McLaren. L’M1A diventa un rivale difficile da battere nelle competizioni locali e internazionali. Qualche tempo dopo, McLaren e il suo team introdussero la M1B, una versione ancora più veloce e competitiva. Dal 1967, il potere di McLaren in concorrenza è iniziato, raggiungendo 37 vittorie su 43 gran premi fino al 1971. Nel 1965 Bruce decise di lasciare la Cooper Cars e costruì la sua auto di Formula 1 per la prima stagione della nuova formula 3 litri. Dopo aver costruito un telaio “mulo” per i test nel 1965, la prima auto McLaren, la M2B, fece il suo debutto al Gran Premio di Monaco. Nel 1970, Bruce McLaren, insieme al capo progettista Gordon Coppuck, iniziò lo sviluppo della M6GT. L’idea era di produrre 250 auto all’anno, ma ne furono costruite solo due. Il prototipo originale divenne l’auto personale di Bruce e rimase tale fino alla sua morte durante i test a Goodwood. La tragica morte di Bruce getta la squadra nel caos. Sotto la guida di Teddy Mayer e con il sostegno di Denny Hulme, la McLaren è rimasta sull’orlo del successo. Allo stesso modo, il brasiliano Emerson Fittipaldi ha vinto diverse gare e ha preso la corona nella McLaren M23. Quello stesso modello, nella sua quarta stagione, portò James Hunt al campionato piloti del 1976, dopo una stagione emozionante e una battaglia con Niki Lauda e la sua Ferrari. 1980-1990

La più grande supercar del mondo

La McLaren F1 inizia in una sala d’attesa dell’aeroporto di Milano nel 1988. Ron Dennis, presidente del gruppo, insieme a Mansour Ojjeh e Gordon Murray discutono su come sfruttare le prodezze tecniche dell’azienda per sviluppare il futuro della società. Nonostante il dominio quasi totale del campionato mondiale di Formula 1, l’idea di Dennis di un business sostenibile non si basa sulle corse. Tra i vari suggerimenti c’era l’idea di costruire la migliore auto sportiva del mondo. Nel 1989 viene fondata la nuova McLaren Cars e, nel marzo 1990, si tiene una riunione di progettazione di oltre dieci ore che porta all’impegno di costruire la supercar più veloce e meglio maneggevole del mondo. Non solo, ma il più alto rapporto potenza-peso di qualsiasi auto di produzione, il peso più basso, oltre ad essere pratico e utile su base giornaliera. Il primo modello è stato presentato a Monaco, prima del Gran Premio, nel 1992. Questo ha suscitato un grande interesse. Con 1140 chili, più leggero di una monoposto, il suo motore V12 da sei litri produce più potenza di qualsiasi rivale di altri produttori. Tra le sue specifiche troviamo un’accelerazione di 0-100 in 3,2 secondi e 0-200 in 28 secondi. Come curiosità, la McLaren F1 è così implacabile che può accelerare, in modo progressivo e pulito, da 30 a 225 chilometri all’ora in sesta marcia. Indubbiamente, McLaren raggiunge il suo obiettivo di produrre la più grande supercar del mondo. 1990-2000

Ripetere i record

Nel 1999, il pilota Andy Wallace a bordo di una McLaren F1 LM, raggiunge lo 0-200-0 in 11,5 secondi, un record assoluto per una vettura stradale. Prima di questo, nel marzo 1998, raggiunge il Guinness World Record di velocità per un’auto di serie con una velocità massima di 386 mph (386 km/h). Tre versioni della McLaren F1 vengono presentate al pubblico prima che la produzione cessi nel 1998. In primo luogo, una versione aggiornata della F1 GTR nel 1996. Poi, una F1 GT, destinata ad essere omologata nella serie FIA GT, nel 1997. Così come due F1 GT, costruite per i clienti più selezionati. Infine, dell’auto da corsa F1 conosciuta come F1 GTR, furono costruite altre dieci unità.

Un totale di 107 McLaren F1 furono costruite, assicurando la loro rarità. Come curiosità, uno di loro è stato venduto all’asta nel 2009 per più di due milioni e mezzo di sterline. 2000-2010

L’alleanza con Mercedes-Benz

Alla fine del 1998, l’ultimo dei 107 modelli di F1, lascia Woking, ma McLaren inizia a lavorare al suo nuovo progetto. Il partner di McLaren e fornitore di motori di Formula 1, Mercedes-Benz, vuole costruire una supercar per la distribuzione mondiale. L’esperienza di McLaren nel design della F1, unita all’ingegneria Mercedes, rende la sua ambizione una realtà. Mentre Mercedes detta l’architettura e la fornitura del motore, l’ingegneria e la produzione sono lasciate alla McLaren. Il piano non era quello di replicare ciò che McLaren aveva raggiunto con la F1. Il piano era quello di sviluppare una Grand Tourer ad alte prestazioni, con un’eccellente maneggevolezza e prestazioni eccezionali con alti livelli di sicurezza, comfort e lusso. La SLR viene introdotta nel 2003. Il telaio è in carbonio, che fornisce un’elevata rigidità torsionale e garantisce la sicurezza. Il motore è un blocco V8 AMG sovralimentato da 5,4 litri che produce 626 CV e non meno di 780 NM di coppia da appena tremila giri. Con queste cifre, le ruote posteriori spingono la SLR da 0 a 100 chilometri orari in 3,8 secondi, raggiungendo una velocità massima di 333. Una volta lanciata, altre due versioni della SLR arrivano sul mercato. Prima di lanciare la SLR Roadster, viene presentata un’edizione limitata (150 unità) della coupé, chiamata 722. Il numero 722 è il numero con cui Sir Stirling Moss vince la storica Mille Miglia partendo alle 7:22 del mattino. Presenta una sospensione migliorata e più rigida, una riduzione dell’altezza della carrozzeria di dieci millimetri, freni carbo-ceramici più grandi e una versione aggiornata del motore V8, che ora eroga 650 CV. La storia della SLR finisce con un’edizione speciale, la SLR Stirling Moss. Questa è l’ultima incarnazione del progetto SLR, che termina la produzione nel dicembre 2009. Solo 75 di questi modelli sono offerti in vendita agli attuali proprietari di SLR. La Stirling Moss Edition richiama un’epoca passata ed è 200 chilogrammi più leggera della SLR Roadster. Questo è sufficiente per dare un tempo 0-100 di 3,5 secondi e una velocità massima di 349 chilometri all’ora. 2010-2014

Il prossimo passo

La MP4/12C viene presentata a settembre 2009 e inizia la produzione nel 2011. Con rivali come la Ferrari 458 Italia o la Lamborghini Gallardo, questa nuova McLaren equipaggia un blocco V8 Twin-Turbo 3,8 litri. È dotato di tutta l’esperienza di design della McLaren, come l’uso della fibra di carbonio nel telaio, così come il patrimonio acquisito dalla Formula 1.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *