Stephen Malkmus (Italiano)

Stephen Malkmus, Tecniche tradizionali

È un maledetto bouzouki quello che ti chiederai. Una pedal steel guitar? Ma che razza di album di Stephen Malkmus è questo?

Si chiama musica folk, e sta prendendo d’assalto il paese. Stephen Malkmus è solo l’ultimo artista popolare ad applicare questo vecchio e nuovo approccio ai suoi suoni rock and roll.

Prendete il nome Traditional Techniques con tutto il sale che volete o cercate il riferimento ad Adorno, il terzo LP da solista di Malkmus senza i Jicks (o i Pavement) è più organico che mai. È pieno di arrangiamenti fatti a mano, folklore moderno e 10 canzoni scritte ed eseguite con la voce singolare di Malkmus. Un nuovo album avventuroso in una modalità immediatamente familiare, Traditional Techniques crea una trilogia serendipitosa con il fuzz sciolto di Sparkle Hard dei Jicks (Matador, 2018) e gli esperimenti solisti da camera di Groove Denied (Matador, 2019). Presi insieme, questi tre full-length molto diversi in tre anni evidenziano un cantautore sempre curioso impegnato a trovare un territorio incontaminato. Forse alcuni di questi musicisti “folk” potrebbero prendere una lezione o due.

Creato nello stile spontaneo della costa occidentale adottato in modo contagioso dai giovani musicisti americani in questo periodo di turbolenza globale, Malkmus ha assunto Traditional Techniques come una sorta di autodidatta. Concepito mentre registrava Sparkle Hard con i Jicks all’Halfling Studio di Portland, Malkmus aveva osservato la varietà di strumenti acustici disponibili per l’uso. L’idea si è evoluta nel giro di poche settimane in un set completo di canzoni e poco dopo in un album realizzato e completamente impegnato. Quando è tornato a Halfling, Malkmus ha attinto da una tavolozza musicale completamente nuova – compresa una varietà di strumenti afgani – per sostenere un dolore sia curioso che contemporaneo. Stephen Malkmus non è uno di quei musicisti “appesi” di cui si legge così frequentemente in questi giorni, sequestrati in una stanza della giungla del cuore. Il jukebox nella grotta privata di Malkmus rimane completamente aggiornato. Non solo l’artista è presente, ma è su Twitter.

Traditional Techniques è musica folk della nuova fase per gente della nuova fase, con Malkmus in sintonia come sempre con i ritmi della corrente linguistica in continua evoluzione. Invece di rose, rovi e lunghi veli neri, preparatevi a soli, emoji incrinati e shadowban. Centrato sulla chitarra acustica a 12 corde del cantautore, e informato da mezzo secolo di punti di riferimento folk-rock, Traditional Techniques è il prodotto di Malkmus e dell’ingegnere/arrangiatore in residenza Halfling Chris Funk (The Decemberists). Alla chitarra c’è l’amico di sempre Matt Sweeney (Bonnie “Prince” Billy, Chavez, e troppi altri da contare), che in precedenza aveva incrociato Malkmus all’estremità opposta della mappa del mondo dei capelloni, e che ultimamente ha suonato insieme nella jam conglomerata Endless Boogie.

Ma, attenzione all’acquirente, non importa come queste registrazioni possano essere etichettate dal vostro algoritmo più vicino, i suoni folk-rock espansivi ed emozionanti di Traditional Techniques non sono SM Unplugged. Si potrebbe anche mettere in dubbio il suo impegno verso gli strumenti acustici, ma lasceremo questo per la presa di posizione di qualcun altro. Diciamo solo di stare attenti alla testa. Perché accanto a tutta quella splendida musica folk (“The Greatest Own in Legal History”, “Cash Up”), ci sono anche occasionali esplosioni di flauto (“Shadowbanned”), rock comune (“Xian Man”), e fuzz che piegano la mente in posti dove meno te lo aspetti (“Brainwashed”).

È difficile chiamare Traditional Techniques “molto atteso”, perché Stephen Malkmus ha appena pubblicato un album l’anno scorso, ma è anche esattamente questo. Mentre lui può essersela presa comoda nel saltare sul boom della musica folk, sicuramente ci sono quelli tra noi che hanno fantasticato su quanto sarebbe stato bello se SM si fosse messo al passo coi tempi. E suona come tutto questo e oltre. Mettetevi un giorno o due da parte per trascrivere i testi come i dylanlogi di un tempo (anche se, per favore, tenetevi la vostra garbologia) e vibrate sulla forma del folk che verrà con Stephen Malkmus.

– Jesse Jarnow

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