Sindrome emolitico-uremica in Germania

27 maggio 2011 – La Germania sta vivendo un preoccupante focolaio di grave malattia che, dalla seconda settimana di maggio, ha portato alla morte di 3 donne e 276 casi di sindrome emolitico-uremica (HUS). La HUS, che può portare all’insufficienza renale, è una complicazione dell’infezione con un particolare tipo di Escherichia coli. La maggior parte di questi batteri sono innocui, ma un gruppo, chiamato E. coli enteroemorragico (EHEC), può produrre tossine (tossine Shiga o verotossine) che danneggiano i globuli rossi e i reni. Gli EHEC che producono queste tossine sono conosciuti come STEC (E. coli produttori di tossina Shiga) o VTEC (E. coli produttori di verocitotossine). Molti pazienti sono stati ricoverati, molti hanno richiesto cure intensive, e nuovi casi continuano ad essere segnalati, l’ultimo il 25 maggio. Ci sono stati anche casi in altri paesi, in particolare in Svezia, che ha riportato 10 casi di HUS, due dei quali in terapia intensiva. Tutti questi casi erano stati recentemente in Germania, per lo più nel nord del paese.

L’epidemia è insolita in quanto si è sviluppata molto rapidamente e ha colpito un alto numero di adulti (l’86% dei casi sono sopra i 18 anni), soprattutto donne (67%), piuttosto che i soliti gruppi ad alto rischio di bambini piccoli e anziani. Tuttavia, ci sono stati anche casi in bambini in età scolare. E. coli O104, un sierogruppo insolito, è sospettato di essere il patogeno associato a questo focolaio. L’indagine epidemiologica sulla fonte dell’epidemia è in corso. Anche se la fonte non è stata ancora identificata, si sospetta che possa trattarsi di cetrioli contaminati. L’Istituto Robert Koch in Germania consiglia, come misura precauzionale, di evitare il consumo di pomodori, cetrioli e lattuga, oltre alle consuete misure igieniche per la manipolazione di frutta e verdura.

La Germania ha notificato l’epidemia all’OMS, e l’ha considerata un potenziale evento di salute pubblica di interesse internazionale secondo le disposizioni del regolamento sanitario internazionale. Da parte sua, l’OMS sta informando le autorità sanitarie di altri paesi, ha offerto assistenza tecnica ed è pronta a facilitare la collaborazione interlaboratorio per assistere i paesi che non hanno i mezzi per rilevare il sierogruppo O104 di E. coli. L’Organizzazione manterrà uno stretto contatto con le autorità competenti.

EHEC può causare diarrea sanguinolenta e dolore addominale. Le persone con questi sintomi che sono o sono state recentemente in Germania, specialmente nel nord del paese, dovrebbero cercare urgentemente un medico. La HUS è una complicazione che può portare a un’insufficienza renale acuta e può verificarsi dopo che la diarrea si è risolta. Il trattamento con antidiarroici o antibiotici non è generalmente raccomandato, perché possono peggiorare la situazione.

Il lavaggio frequente delle mani, soprattutto prima di preparare o consumare cibo e dopo la defecazione, è fortemente raccomandato, soprattutto per coloro che si occupano di bambini piccoli o che sono immunodepressi, perché il batterio può essere trasmesso da persona a persona, così come attraverso il cibo, l’acqua e il contatto diretto con gli animali.

L’OMS non raccomanda alcuna restrizione ai viaggi o al commercio con la Germania.

Informazioni utili

Sindrome emolitico-uremica (HUS).HUS è una malattia potenzialmente fatale caratterizzata da insufficienza renale acuta (uremia), anemia emolitica e diminuzione della conta piastrinica (trombocitopenia). Colpisce prevalentemente i bambini, ma non è unico per loro. È dovuto all’infezione da EHEC, e si stima che il 10% dei pazienti infettati da questi batteri possa sviluppare HUS, con una mortalità che arriva al 5%. Nel complesso, la HUS è la causa più comune di insufficienza renale acuta nei bambini piccoli. Può anche causare complicazioni neurologiche (convulsioni, ictus e coma) nel 25% dei casi, e sequele renali croniche, di solito lievi, in circa il 50% dei sopravvissuti.

STEC o EHEC è un ceppo di E. coli che si trova comunemente nell’intestino degli animali, soprattutto dei ruminanti, e produce tossine note come verotossine o tossine di Shiga per la loro somiglianza con le tossine prodotte da Shigella dysenteriae. Può causare gravi malattie di origine alimentare e si trasmette all’uomo principalmente attraverso il consumo di cibo contaminato, come carne macinata cruda o poco cotta o latte non bollito, acqua contaminata, contatto diretto con animali o contatto con persone infette. La cottura del cibo a una temperatura uniforme di 70 °C distrugge questi batteri. I sintomi della malattia consistono in crampi addominali e diarrea, che può essere sanguinolenta. Possono anche verificarsi febbre e vomito. La maggior parte dei pazienti si riprende entro 10 giorni, anche se in alcuni casi (soprattutto nei bambini piccoli e negli anziani) l’infezione può causare malattie pericolose per la vita, come nel caso della HUS. Le misure per prevenire le infezioni da STEC sono simili a quelle raccomandate per altre malattie di origine alimentare, e in particolare una buona igiene nella preparazione degli alimenti, come descritto nella pubblicazione dell’OMS Five keys to food safety.

Per maggiori informazioni vedere:

  • La scheda informativa dell’OMS sull’infezione da E. coli enteroemorragica – in inglese e francese
  • La pubblicazione dell’OMSCinque chiavi per la sicurezza alimentare
  • Robert Koch Institute – in inglese e tedesco

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