Servizi essenziali

I servizi essenziali sono input (beni o servizi) offerti esclusivamente da un monopolista, o da un numero molto piccolo di venditori. Cioè, è difficile o impossibile trovare un prodotto sostitutivo a prezzo inferiore.

Ovvero, queste strutture essenziali sono materiali, servizi, o anche strutture, che le imprese devono assumere per il loro processo di produzione. Così, ha una o poche alternative.

Si deve sottolineare che le strutture essenziali sono input chiave nella produzione. Cioè, sono materie prime di base per ottenere la merce.

Senza accesso a queste strutture, le imprese non possono competere perché non ci sono sostituti adeguati e non è fattibile per loro costruire la struttura essenziale da sole.

Caratteristiche degli impianti essenziali

Le caratteristiche degli impianti essenziali includono:

  • Sono input critici o essenziali per fabbricare i prodotti che sono venduti al cliente finale.
  • Sono completamente controllati da un monopolista o da un gruppo molto piccolo di aziende (oligopolio).
  • Non è possibile replicare l’impianto essenziale a causa del suo alto costo o perché questioni tecniche lo impediscono.

Esempio di impianto essenziale

Un esempio di impianto essenziale è la rete di distribuzione di energia che raggiunge le case dei consumatori finali. Senza accesso a quella rete, i produttori di elettricità non possono vendere il loro prodotto, né hanno la possibilità di costruire un’altra rete di distribuzione perché l’investimento richiesto è troppo costoso. Inoltre, è inefficiente avere due reti parallele.

Un altro esempio di struttura essenziale nelle telecomunicazioni è l’accesso alla rete dell’azienda dominante (la più grande quota di mercato e/o la più antica). Senza accesso a queste reti, le compagnie telefoniche e Internert non possono offrire il loro servizio. A loro volta, non possono costruire una rete alternativa.

Le preoccupazioni sollevate dalle strutture essenziali

Quando un’azienda controlla una struttura essenziale e compete a livello di vendita al dettaglio, può avere l’incentivo a limitare l’accesso a nuovi operatori. Può quindi impegnarsi in pratiche sleali come l’imposizione di un tasso ben al di sotto del costo di produzione.

Questa è conosciuta come una strategia di prezzi predatoria. Il suo scopo è quello di scoraggiare l’ingresso di nuove imprese sul mercato.

In questi casi, l’accesso alla struttura essenziale diventa una questione di interesse pubblico. In questo modo, il governo impone ai proprietari di strutture essenziali l’obbligo di concedere l’accesso a condizioni e prezzi ragionevoli.

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