Serra do Caparaó: per gli indiani, la montagna magica

Serra do Caparaó – che per gli indiani Guarani e Tupiniquim significa montagna magica – si trova tra gli stati di Minas Gerais e Espírito Santo, entrambi grandi produttori di caffè speciale in Brasile.

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Gli indiani avevano ragione: Caparaó non è, sì, solo una montagna magica ma un pezzo di paradiso. È dove si concentra il più grande blocco di foresta atlantica rimasto, la cui biodiversità è la più grande del mondo e specie di animali e piante si trovano solo qui. Oltre alle specialità di caffè, l’ecoturismo è una grande fonte di reddito per la comunità, con i suoi sentieri verso le cime più alte e le cascate cristalline. Per non parlare della cordialità della gente del posto, che tratta i visitatori come se fossero di famiglia, una qualità tipicamente brasiliana.

La Sierra do Caparaó ospita la terza cima più alta del Brasile, il Pico da Bandeira, a 2.892 metri, ed è una regione preservata per legge dalla creazione del Parco Nazionale di Caparaó nei primi anni ’60. È uno dei punti più importanti per la pratica dell’alpinismo in Brasile e, all’interno del parco si trovano ancora cinque delle dieci cime più alte di tutto il territorio nazionale.

Ancora oggi il luogo è di difficile accesso: da Belo Horizonte, capitale del Minas Gerais, sono 351 km ma la qualità delle strade fa sì che il tempo di percorrenza approssimativo sia di sette ore.

Ma il viaggio vale ogni minuto. Quando si comincia a raggiungere gli altipiani, il paesaggio comincia a cambiare, la rigogliosità della foresta atlantica e le cime coperte di nuvole ti tolgono il fiato. E le piantagioni di caffè cominciano ad emergere.

Chi ci ha ricevuto nel sito di Forquilha do Rio, nel distretto di Espera Feliz, era il suo proprietario Afonso Lacerda, vincitore del concorso Caffè dell’anno 2016, promosso dall’ABIC, l’Associazione Brasiliana dell’Industria del Caffè.

L’inizio della pulizia delle strade

Nel 1842, un ricco rifugiato politico, Antônio Dutra de Carvalho, fuggendo per evitare di essere imprigionato, portò tutti i suoi schiavi, parenti, bestiame e beni, nel luogo, creando un piccolo villaggio. Quando arrivò, trovò delle tribù indigene che, all’inizio, lavorarono all’apertura delle strade. Ma la relazione tra l’uomo bianco e l’indiano non fu mai molto amichevole.

Poi il conquistador percepì che la terra era di ottima qualità e cominciò ad affittare per altri proprietari terrieri piccoli appezzamenti di terreno. Tra le altre culture, si cominciò a piantare il caffè e i risultati furono eccezionali. Con l’influenza politica che avevano, i proprietari terrieri ottennero la Leopoldina Railway Company Limited, la prima ferrovia costruita nello stato di Minas Gerais, per raggiungere la vicina città di Manhuaçu, e il caffè poteva essere portato al porto di Santos. Questo fu l’inizio della storia di successo delle piantagioni di caffè della Serra do Caparaó.

I primi proprietari terrieri stavano morendo e le loro famiglie iniziarono a dividere la terra in appezzamenti ancora più piccoli come eredità per i loro figli e figlie. Il risultato è che la maggior parte delle proprietà di Caparaó sono di circa tre o quattro ettari. I cugini hanno sposato i cugini e da allora la cultura del caffè si è perfezionata.

Oggi la comunità di piccoli proprietari della Serra do Caparaó conta circa 500 produttori di caffè speciali.

A un’altitudine di 1.A 130 metri, Afonso spiega che la famiglia Lacerda possiede due aziende agricole, fianco a fianco: Pedra Menina, con 27 ettari (non tutti di caffè) di suo padre, Onofre Alves de Lacerca, e Forquilha do Rio, con 20 ettari, in società con tre fratelli, Alexandre, Ademir e …. In totale, le due proprietà hanno 60 mila piedi di caffè, di cui il 60% è caffè speciale e il resto è caffè commodity. “Stiamo lavorando in modo che presto avremo l’80% solo di caffè speciali”, dice.

La specie più piantata è il catuaí rosso, anche se, 20 anni fa la specie Caparaó, una mutazione genetica, è stata testata e la qualità in tazza è stata abbastanza apprezzata. “Mentre aspettiamo che i test siano finiti, avremo il primo brevetto della varietà e rimarremo nella storia del caffè speciale brasiliano”, è orgoglioso il produttore.

In un terreno così ripido, la raccolta viene fatta al 100% manualmente. Nella proprietà, sette persone lavorano tutto l’anno, anche durante le raccolte che vanno da maggio a dicembre, un po’ più tardi di quelle di altre regioni del Brasile, a causa del clima e dell’altitudine.

Un’altra peculiarità della regione e che aiuta molto nella qualità delle specialità di caffè prodotte è la qualità dell’acqua dei fiumi che bagnano le proprietà. Tutte le case hanno un trattamento di drenaggio – che, purtroppo, non è molto comune in Brasile. In altre parole, i suoi fiumi hanno un’acqua chiara e pura, adatta a essere bevuta. Ed è quest’acqua di eccellente qualità che viene utilizzata anche nelle piantagioni.

I caffè speciali di Caparaó

Nonostante tutta la semplicità della famiglia, sono estremamente abili quando si tratta di caffè. Il patriarca Lacerda, vedendo che i suoi caffè erano sempre più lodati, si rivolse all’EMATER – Azienda di Assistenza Tecnica ed Estensione Rurale dello Stato di Minas Gerais – un’agenzia governativa, e chiese uno studio. I ricercatori hanno creato nel 2013 il progetto Grãos do Caparaó.

Al tempo stesso, hanno iniziato a partecipare ad alcuni concorsi. Rapidamente nel primo, hanno iscritto tre lotti. Due campioni di ciliegia pelata e uno naturale. Hanno vinto tre trofei. E continuavano ad essere riconosciuti. L’anno scorso, hanno vinto il premio ABIC per il miglior caffè del Brasile

Sono caduti così bene nel gusto degli esperti in materia che la barista brasiliana Camila Franco, da Lucca Café, da Curitiba, ha scelto un microlotto di catuaí rosso ciliegia pelato fiore marzo, per competere nella Coppa del Mondo dei baristi che si terrà a Budapest, in Ungheria, dal 13 al 15 giugno.

Con l’appoggio del SEBRAE, un ente governativo, i produttori della regione stanno cercando di ottenere la Denominazione di Origine (DO), che dovrebbe includere, all’inizio, 15 comuni situati intorno al Parco Nazionale di Caparaó in Espírito Santo, e sei in Minas Gerais. Essi sono: Dores do Rio Preto, Divino de São Lourenço, Guaçuí, Alegre, Muniz Freire, Ibitirama, Iúna, Irupi e Ibatiba

(Espírito Santo); Espera Feliz, Caparaó, Alto Caparaó, Manhumirim, Alto Jequitibá e Martins Soares (Minas Gerais)

I caffè Forquilha do Rio Site sono venduti in diversi paesi, tra cui Giappone, Australia, Argentina e Stati Uniti. Ed è presente nelle migliori caffetterie e negozi brasiliani come Tem Café a San Paolo, Lucca Café, a Curitiba, Cafeína a Porto Alegre, e per la torrefazione Wolf, a San Paolo.

Il futuro

Al momento, Sitio Forquilha do Rio produce 700 sacchi di caffè all’anno. “Ma stiamo sempre lavorando per aumentare la nostra produttività. Nel 2019, vogliamo superare i 1000 sacchi”, dice il proprietario.

Turismo

Il produttore e la moglie hanno aperto un piccolo caffè sul loro sito che sta avendo molto successo con i turisti. Altilina Lacerca, la moglie di Afonso, è responsabile dell’arrosto e anche della preparazione dei dolci e del pane fatti in casa. Dopo la fine della raccolta, a metà del 2018, intende iniziare la costruzione di 10 cabine che saranno utilizzate per ricevere i visitatori della Serra do Caparaó. Non appena le sue cabine non sono pronte, è possibile soggiornare nella proprietà, in un cottage molto affascinante nella proprietà accanto, di proprietà di uno dei suoi fratelli. “Era in questa casetta che siamo cresciuti quando eravamo piccoli. Oggi, ogni fratello ha una casa confortevole”, conclude. Una delle caratteristiche di queste costruzioni, dice, è che le cucine sono all’esterno della casa. Quindi preparatevi perché la mattina e la notte il freddo è di solito più intenso.

Bere il caffè a Forquilha do Rio è già un privilegio. Immaginate di svegliarvi in mezzo al paradiso, con una vista abbagliante e con quell’odore di caffè!

Scheda tecnica:

Forquilha do Rio Site

Proprietario: Afonso Lacerda – [email protected]

Telefoni: +55 (28) 999438432/ +55 (28) 999629008

Comune di Espera Feliz – Capixaba accesso dalla Porta del Parco Nazionale Caparaó

Tipo di raccolta: manuale

Pulizia: selezione manuale e a macchina

Periodo di raccolta: da maggio a dicembre

Trattamento: secco e umido

Essiccazione: 3 tipi di terrero (appeso, serra e cemento)

Certificato: Certifica Minas Café – EMATER

Premi

– Tetracampeão Regional Concurso de Qualidade dos Cafés de Minas Gerais (2012-2013-2015-2016)

– Tricampeão Estadual Concurso de Qualidade dos Cafés de Minas Gerais (2012-.2015-2016)

– Tre volte campione ABIC National Coffee Quality Contest (2012-2015-2016)

– Coffee Of The Year Brazil Champion all’International Coffee Week (2016)

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Come arrivarci

– Punto di partenza

  • São Paulo/SP: segui verso nord la BR-116 (ad un certo punto diventa BR-393 ma torna ad essere BR-116) fino alla BR-482 a Fervedouro, segui la BR-482 fino al Parque Nacional do Caparaó.
  • Belo Horizonte/MG: seguire BR-381 e BR-262 fino a Reduto, seguire Rodovia Agenor Carlos Werner, MG-111 e BR-482 fino al Parque Nacional do Caparaó.
  • Vitória/ES: seguire Rodovia do Sol, BR-101 e BR-482 fino a Espera Feliz, continuare su ES-495 fino a destinazione nel Parque Nacional do Caparaó.

Dove alloggiare

– Pousada Villa Januária /telefono: +55 (28) 99912 – 1112 /e-mail: [email protected] /sito web: www.villajanuaria.com.br

– Fazendinha Manoel e Joana Bed and Breakfast /telefono: +55 (28) 99977 – 6460 /email: [email protected]

– Doce Lar Bed and Breakfast /telefono: +55 (28) 99982 – 2862 /email: [email protected]

– Macieira Parque Hotel /telefono: +55 (28) 99988 – 1430 /email: [email protected] /website: www.macieiraparquehotel.com.br

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