“Riempite i nostri cuori di tolleranza e amore”

RUSSELL M. NELSON
Dal Quorum dei Dodici Apostoli

Cari fratelli e sorelle, desidero unirmi ai miei fratelli nell’estendere i miei saluti pasquali a ciascuno di voi, ed esprimere i miei ringraziamenti per l’espiazione di Gesù Cristo, per il Suo esempio e per i Suoi insegnamenti, che hanno ispirato il mio discorso di oggi.

Mi sono sentito obbligato a parlare del tema della tolleranza, una virtù molto necessaria nel nostro mondo tormentato, ma nel discutere questo argomento dobbiamo riconoscere all’inizio che c’è una differenza tra tollerare e tollerare. Solo perché sei gentile e tollerante verso le credenze o le pratiche di un’altra persona, non le dai il permesso di fare del male; né la tolleranza che pratichi ti obbliga a tollerare le malefatte degli altri. Fare questa distinzione è fondamentale per comprendere questa virtù importantissima.

Ho assistito a un “laboratorio di tolleranza” qualche mese fa, quando ho avuto il privilegio di partecipare al Parlamento delle religioni del mondo. Lì ho conversato con buoni uomini e donne che rappresentano molti gruppi religiosi. Ho colto di nuovo i benefici della diversità etnica e culturale e ho riflettuto ancora una volta sull’importanza della libertà religiosa e della tolleranza.

Mi sono meravigliato dell’ispirazione del profeta Joseph Smith nello scrivere l’undicesimo articolo di fede: “Rivendichiamo il diritto di adorare Dio Onnipotente secondo i dettami della nostra coscienza, e concediamo a tutti gli uomini lo stesso privilegio: adorare come, dove o cosa vogliono” (Articoli di fede 1:11).

Questa nobile espressione di tolleranza religiosa è particolarmente toccante alla luce della persecuzione personale che il profeta subì. Una volta scrisse: “In questo momento sono l’uomo più perseguitato sulla terra, come lo è anche questo popolo… tutti i nostri sacri diritti sono calpestati sotto i piedi della folla.”

Joseph Smith subì una persecuzione implacabile e alla fine uno spietato martirio per mano dei bigotti. Questo atto brutale ci ricorda austeramente che non dobbiamo mai essere colpevoli di nessun peccato che scaturisca dal seme dell’intolleranza.

Due grandi comandamenti dell’amore
Al venerato profeta fu rivelata la pienezza del Vangelo; egli fu istruito dal Cristo risorto che Giuseppe adorava. Insegnava le dottrine dichiarate dal Signore, anche quelle che diede in risposta alle domande di un avvocato esigente:

“Maestro, qual è il grande comandamento della legge?

“E Gesù gli disse: Amerai il Signore Dio tuo con tutto il tuo cuore, con tutta la tua anima e con tutta la tua mente.

“Questo è il primo e grande comandamento.

“E il secondo è simile a questo: Amerai il tuo prossimo come te stesso.

“Da questi due comandamenti dipendono tutta la legge e i profeti.”

Quindi, le nostre priorità supreme in questa vita sono amare Dio e amare il nostro prossimo. Questo include generalmente gli altri esseri umani nella nostra famiglia, nella comunità, nella nazione e nel mondo. L’obbedienza al secondo comandamento facilita l’obbedienza al primo comandamento. “Quando sei al servizio del tuo prossimo, sei solo al servizio del tuo Dio.”

L’amore dei genitori
Il concetto è facile da capire per le madri e i padri; l’amore dei genitori include la gratitudine per il servizio che hanno dato ai loro figli, specialmente nei momenti di bisogno.

Di recente mi sono divertito quando una delle nostre figlie maggiori ci ha confidato che aveva sempre creduto di essere la marmocchia viziata di papà. Più tardi fu sorpresa di scoprire che le sue otto sorelle nutrivano lo stesso sentimento. Solo quando sono diventate madri hanno potuto rendersi conto che raramente i padri hanno un figlio preferito (a proposito, il nostro unico figlio maschio non ha mai dovuto preoccuparsi di chi fosse il nostro figlio preferito)

Anche il nostro Padre Celeste ama tutti i suoi figli. Pietro ha insegnato che “…Dio non rispetta le persone,

“ma in ogni nazione si compiace di chi lo teme e fa ciò che è giusto.”

Tuttavia, i suoi figli possono essere troppo intolleranti gli uni verso gli altri. Gli schieramenti vicini, siano essi identificati come gruppi o bande, scuole o stati, comuni o paesi, spesso generano antagonismo; e queste sono tendenze che mi fanno chiedere: non possono esserci linee di confine senza che diventino linee di battaglia? Non possono le persone unirsi per combattere i mali che affliggono l’umanità invece di farsi la guerra a vicenda? Purtroppo, la risposta è spesso negativa. Nel corso degli anni, la discriminazione radicata nell’identità etnica o religiosa ha portato a massacri, stermini di minoranze e numerosi atti di crudeltà. Il volto della storia è segnato dalle brutte cicatrici dell’intolleranza.

Come sarebbe diverso il mondo se tutti i genitori applicassero questa istruzione ispirata dal Libro di Mormon: “Non permetterete ai vostri figli… di trasgredire le leggi di Dio, né di lottare e litigare gli uni con gli altri…

“Ma insegnerete loro a camminare nelle vie della verità e della sobrietà; insegnerete loro ad amarsi e a servirsi gli uni gli altri”.

Se ci fosse una tale educazione, sia i bambini che i genitori si unirebbero nel cantare: “Riempi i nostri cuori di tolleranza e amore” (Inni, n. 102) 6. Uomini e donne rispetterebbero i loro vicini e le loro sacre credenze; non sarebbero più accettate battute relative alle differenze etniche e culturali. La voce del tollerante non parla del male.

Indipendenza e cooperazione
Quando ci sforziamo di raggiungere la virtù della tolleranza non dobbiamo perdere di vista altre qualità importanti; la tolleranza non ci richiede di mettere da parte i nostri nobili scopi o la nostra identità individuale. Il Signore ha istruito i dirigenti della Sua Chiesa restaurata a stabilire e mantenere l’integrità istituzionale, in modo che “la chiesa si regga da sola”.

Nel frattempo, i suoi membri sono incoraggiati a unirsi a cittadini che la pensano come loro per fare del bene.

Siamo grati per i molti esempi di servizio eroico reso durante terremoti, inondazioni, uragani e altri disastri. Questi sforzi di cooperazione per aiutare i vicini nel momento del bisogno trascendono qualsiasi barriera di religione, razza e cultura. Queste buone opere sono l’amore degli ultimi giorni in azione!

L’aiuto umanitario fornito dai membri della Chiesa è ampio, abbraccia diverse nazioni ed è generalmente anonimo; eppure, nonostante ciò, ci sono molti che continuano a chiedersi perché non facciamo di più per aiutare le innumerevoli cause degne in cui si identificano.

Certo che ci preoccupa l’idea di tenere un’ambulanza in fondo al burrone, ma dobbiamo anche pensare alla grande necessità di mettere adeguati guardrail sui bordi di quei precipizi. Le risorse limitate necessarie per realizzare il lavoro più importante non possono essere esaurite in un lavoro di salvataggio che fornisce solo un sollievo temporaneo.

Neemia, il profeta biblico, deve aver sentito lo stesso riguardo all’impegno della sua importante chiamata. Quando gli fu chiesto di distogliere la sua attenzione dal suo scopo primario, rispose: “Sono impegnato in una grande opera e non posso andarmene. Perché l’opera dovrebbe cessare, lasciandomi andare da te?”

Felicemente, nella Chiesa raramente dobbiamo prendere questo tipo di decisione; consideriamo l’amore per il prossimo come parte integrante della nostra missione. E mentre ci serviamo l’un l’altro continuiamo a costruire un rifugio spirituale sul bordo delle scogliere. Un tale santuario diventa una benedizione per l’umanità; noi siamo solo i costruttori, l’architetto è Dio Onnipotente.

Responsabilità missionarie
I Santi degli Ultimi Giorni di tutto il mondo lavorano insieme, indipendentemente dalla razza, dal colore o dal credo, sperando di essere buoni esempi degni di emulazione. Il Salvatore disse: “…vi do il comandamento che ogni uomo, sia esso un anziano, un’anziana o un insegnante, così come un membro, si dedichi… a preparare e a fare le cose che ho comandato.

“E la vostra predicazione sia voce di ammonizione, ciascuno al suo prossimo, con mitezza e umiltà.”

Questo dobbiamo farlo con pazienza. Mentre eravamo in Russia nel giugno 1991, l’anziano Dallin H. Oaks ed io abbiamo avuto il privilegio di incontrare, in quello spirito di preparazione e con sincero rispetto per i dirigenti di altre confessioni religiose, il presidente della Chiesa ortodossa di Russia. Siamo stati raggiunti dall’anziano Hans B. Ringger e il presidente della missione Gary L. Browning. Il patriarca Aleksei è stato così gentile da condividere un momento memorabile con noi. Abbiamo potuto percepire le grandi difficoltà sopportate per tanti anni da quest’uomo e dai suoi seguaci. Lo abbiamo ringraziato per la sua perseveranza e la sua fede e poi gli abbiamo assicurato le nostre buone intenzioni e l’importanza del messaggio che i missionari della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni avrebbero insegnato al suo popolo. Gli abbiamo assicurato che la nostra Chiesa è mondiale e che onoriamo e obbediamo alle leggi di ogni paese in cui lavoriamo.

A tutti coloro che hanno un interesse nella pienezza del vangelo restaurato, indipendentemente dalla nazionalità o dal credo religioso, diciamo lo stesso dell’anziano Bruce R. McConkie: “Conservate tutta la verità e tutto il bene che possedete”. Non abbandonare nessun principio buono e sano. Non rinunciate a nessuna norma del passato che sia buona, giusta e vera. Noi crediamo ad ogni verità che si trova in qualsiasi chiesa del mondo; ma diciamo anche questo al mondo: venite e partecipate alla luce e alla verità supplementari che Dio ha restaurato oggi. Più verità abbiamo, maggiore sarà la nostra gioia qui e ora; più verità riceviamo, maggiore sarà la nostra ricompensa nell’eternità. Questo è il nostro invito agli uomini e alle donne di buona volontà ovunque”

Ognuno di voi che possiede una testimonianza della verità del vangelo restaurata ha l’opportunità di condividere questo prezioso dono. Il Signore si aspetta che tu sia “sempre pronto a rispondere con mitezza e riverenza a chiunque ti chieda di dare ragione della speranza che è in te “13.

Il battesimo trascende le differenze
In ogni continente e attraverso le isole del mare, i fedeli si riuniscono nella Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni. Le differenze di cultura, lingua, sesso e caratteristiche facciali diventano insignificanti quando i membri si danno al servizio del loro amato Salvatore. Si sta adempiendo la dichiarazione di Pietro: “Perché quanti di voi sono stati battezzati in Cristo, si sono rivestiti di Cristo.

Non c’è più giudeo né greco, non c’è più schiavo né libero, non c’è più maschio né femmina; perché tutti voi siete uno in Cristo Gesù”

Solo comprendendo la vera paternità di Dio possiamo ottenere una piena valutazione della vera fratellanza dell’uomo. La comprensione ispira il desiderio di costruire ponti di cooperazione piuttosto che muri di segregazione.

Il nostro Creatore decretò: E comandò loro che non ci fosse contesa tra gli uni e gli altri, ma che fissassero lo sguardo in avanti con una sola mente, avendo una sola fede e un solo battesimo, avendo i cuori uniti in unità e amore gli uni per gli altri.”

Dovevano avere una sola fede e un solo battesimo, avendo i cuori uniti in unità e amore per gli altri.”

Dovevano avere una sola fede e un solo battesimo. L’intolleranza semina contesa; ma la tolleranza rimuove la contesa ed è la chiave che apre la porta alla comprensione reciproca e all’amore.

Rischi di una tolleranza illimitata
Lasciami aggiungere un’importante nota di cautela. Si potrebbe erroneamente supporre che se un po’ di qualcosa è buono, molto sarebbe meglio.Non è così! Il sovradosaggio di un farmaco può essere tossico. La misericordia senza limiti potrebbe opporsi alla giustizia; allo stesso modo, la tolleranza, senza limiti, può portare alla licenziosità.

Il Signore ha stabilito delle norme per definire i limiti accettabili della tolleranza. Si incorre nel pericolo quando si disobbedisce a questi limiti divini. Proprio come i genitori insegnano ai loro figli a non correre e giocare per strada, il Signore ci ha insegnato a non tollerare la cattiveria. “E Gesù entrò nel tempio… e rovesciò i tavoli dei cambiavalute”.16 Pur amando il peccatore, il Signore disse: “Non posso considerare il peccato con il minimo grado di tolleranza”.17 Il suo apostolo Paolo specificò alcuni di questi peccati in un’epistola ai Galati, in cui includeva “adulterio, fornicazione, impurità, lascivia,

“idolatria, stregoneria, inimicizie… ira, discordia, dissensi, eresie,

“invidia, omicidi, ubriachezza, caroselli, e cose simili come queste.”

18.

Alla lista di Paul posso aggiungere il deplorevole atteggiamento di bigottismo, ipocrisia e pregiudizio. Anche questo fu censurato nel 1834 dai primi dirigenti della Chiesa che prevedevano la futura crescita della Chiesa “tra la disapprovazione dei fanatici e la calunnia degli ipocriti”.19 Il profeta Joseph Smith pregò “che i loro pregiudizi cedessero alla verità”.20 L’odio suscita liti 21 e distrugge la dignità degli uomini e delle donne nella nostra epoca di luce.

L’elenco di Paolo comprendeva la “sporcizia”. Come membri della Chiesa che hanno sotto la loro cura i sacri templi, ci viene comandato che “non sia permesso a nessuna cosa impura di entrare nella casa per contaminarla “22.

Questo compito richiede grande forza d’animo, oltre che amore. Nei tempi antichi i discepoli del Signore “stavano fermi, e preferivano soffrire fino alla morte piuttosto che peccare.”

Negli ultimi giorni, i devoti discepoli del Signore sono altrettanto fermi. Il vero amore per il peccatore può portare al confronto coraggioso, ma non all’acquiescenza compiacente. Il vero amore non sostiene un comportamento autodistruttivo.

Tolleranza e rispetto reciproci
Il nostro impegno verso il Salvatore ci fa disprezzare il peccato, pur mantenendo il Suo comandamento di amare il nostro prossimo. Insieme viviamo su questa terra, che deve essere curata, nutrita e condivisa con gratitudine. Ognuno di noi può contribuire a rendere la vita in questo mondo un’esperienza più piacevole. Non molto tempo fa, la Prima Presidenza e i Dodici hanno rilasciato una dichiarazione dalla quale cito: “È moralmente sbagliato per qualsiasi persona o gruppo di persone negare a qualsiasi altra persona o gruppo di persone la loro inalienabile dignità sulla base dell’odiosa teoria della superiorità razziale o culturale. Crediamo sinceramente che, riconoscendoci l’un l’altro con considerazione e compassione, scopriremo che tutti noi possiamo coesistere pacificamente nonostante le nostre profonde differenze “25.

Questa dichiarazione è una conferma contemporanea della precedente supplica del profeta Joseph Smith riguardo alla tolleranza. Possiamo rispondere all’unisono; insieme possiamo essere intolleranti alla trasgressione, ma tolleranti verso i nostri vicini che hanno differenze che considerano sacre. I nostri cari fratelli e sorelle in tutto il mondo sono figli di Dio; Egli è nostro Padre; Suo Figlio, Gesù, è il Cristo; la Sua Chiesa è stata restaurata sulla terra in questi ultimi giorni per benedire tutti i figli di Dio. E così testimonio; nel nome di Gesù Cristo. Amen.

1. Storia della Chiesa, volume V, p. 157.

2. Matteo 22:36-40; vedi anche Giovanni 13:34-35; 15:12, 17; Romani 13:8; 1 Tessalonicesi 3:12; 4:9; 1 Pietro 1:22; 1 Giovanni 3:11, 23; 4:7, 11-12; 2 Giovanni 1:5.

3. Mosia 2:17.

4. Atti degli Apostoli10:34-35; vedere anche DeA 38:16, 24-26.

5. Mosia 4:14-15; vedi anche Romani 12:18.

6. Inni, n. 102.

7. DeA 78:14.

8. Vedere Articoli di fede 1:13,

9. Neemia 6:3.

10. DeA 38:40-41; vedere anche DeA 88:81.

11. Vedere Articoli di fede 1:12,

12. In Tahiti Area Conference Report, marzo 1976, p. 31.

13. 1 Pietro 3:15; vedere anche DeA 60:2.

14. Galati 3:27-28.

15. Mosia 18:21; vedere anche Mosia 23:15; 4 Nefi 1:13.

16. Matteo 21:12; vedi anche Marco 11:15.

17. DeA 1:31.

18. Galati 5:19-21.

19. Joseph Smith-Storia 1:71, nota.

20. DeA 109:56; vedere anche DeA 109:70.

21. Vedere Proverbi 10:12.

20.

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