Quali potenti famiglie americane sono diventate moderni baroni terrieri

(AFP)
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Il governo federale è di gran lunga il più grande proprietario terriero dell’intero paese, con più di 258 milioni di ettari di montagne, pianure di frutta e campi di grano.

Ma negli ultimi dieci anni, i più ricchi proprietari terrieri privati della nazione hanno rivendicato tratti sempre più grandi di campagna, secondo i dati compilati da Land Report, una rivista sulla proprietà terriera negli Stati Uniti.

Nel 2007, secondo il Land Report, i 100 più grandi proprietari terrieri privati della nazione possedevano un totale combinato di 10 milioni di acri di terra, pari all’area combinata del Maine e del New Hampshire.

Un decennio dopo, i 100 più grandi proprietari terrieri possiedono 16,2 milioni di acri, un aumento di circa il 50%. I loro possedimenti sono equivalenti in area a tutto il New England (escludendo il Vermont).

Questi numeri in aumento rappresentano “il crescente appeal della terra come classe di attività”, sottolinea Eric O’Keefe, editore di Land Report, durante un’intervista.

Il mercato azionario è stato sul punto di esplodere negli ultimi anni, e alcuni individui ricchi hanno cercato di incassare e mettere i loro beni in un rifugio sicuro. È qui che entra in gioco la terra. Le fortune di carta appaiono e scompaiono nel giro di pochi giorni a Wall Street, ma la terra non va da nessuna parte.

Immagine panoramica di San Juan, Porto Rico (AFP)
Immagine panoramica di San Juan, Porto Rico (AFP)

Gli investitori sono particolarmente interessati ai terreni produttivi, proprietà che possono essere usate per allevare bestiame, estrarre minerali, produrre legname o coltivare altri tipi di cibo. Questo perché quando il Dow Jones, in media, ha perso più della metà del suo valore tra il 2007 e il 2009, in quello stesso periodo “la correzione della terra produttiva è stata meno del cinque per cento”, nota O’Keefe.

Come le azioni, il reddito e la ricchezza in generale, la proprietà della terra è altamente concentrata tra la classe superiore. Secondo un recente documento di lavoro dell’economista della New York University Edward Wolff, nel 2016, l’1 per cento più ricco di tutte le famiglie possedeva il 40 per cento del patrimonio immobiliare non residenziale della nazione, mentre il successivo 9 per cento delle famiglie possedeva un altro 42 per cento.

Questo ha lasciato il restante 90 per cento delle famiglie con solo il 18 per cento del patrimonio immobiliare non residenziale della nazione.

Un documento del 2015 del Bureau of Economic Analysis ha stimato che il valore totale della terra nei 48 stati più bassi era di circa 23 trilioni di dollari nel 2009, 1,8 trilioni dei quali erano di proprietà del governo federale.

Il più grande proprietario terriero privato della nazione è il barone delle telecomunicazioni John Malone, con quasi 1 milione di acri, un’area notevolmente più grande dello stato del Delaware. Ted Turner è il numero 2 della lista, con una cifra simile.

O’Keefe dice che un denominatore comune tra i più grandi proprietari terrieri privati della nazione è la proprietà di una squadra sportiva. Malone e Turner possiedono gli Atlanta Braves, mentre il quarto proprietario Stan Kroenke possiede i Denver Nuggets, i Colorado Avalanche e i Los Angeles Rams.

Distribuzione delle proprietà terriere negli Stati Uniti (The Washington Post)
Distribuzione delle proprietà terriere negli Stati Uniti (The Washington Post)

Nel 2008 era necessario possedere più di 30.000 acri per entrare nella lista dei 100 migliori proprietari terrieri di Land Report. Oggi il cutoff è quasi il doppio. Le proprietà dei primi 100 proprietari terrieri sono aumentate, in media, da circa 64.000 ettari a più di 100.000 ettari durante quel periodo di tempo.

Parte di questo aumento, sostiene O’Keefe, riflette i miglioramenti nella raccolta e nella disponibilità dei dati. Il suo staff esamina i registri di proprietà, i registri fiscali, i registri aziendali e gli elenchi immobiliari, tra le altre fonti, per produrre l’elenco annuale. Molti individui ricchi proteggono i loro acquisti attraverso trust, società di comodo e altre strutture aziendali, rendendo la proprietà difficile da determinare in alcuni casi.

“La maggior parte delle persone non ha idea che ci sia questo mercato in questi enormi pezzi d’America”, commenta l’editore. Le proprietà attualmente sul mercato includono l’Agua Fria Ranch in Texas, compresa quasi tutta l’Agua Fria Range.

Immagine del Grand Canyon (Archivio)
Immagine del Grand Canyon (Archivio)

Altri enormi blocchi di terreno in vendita includono 24 picchi di montagna fuori Salt Lake City o una proprietà della Georgia che è sul mercato per la prima volta nella storia della Repubblica.

Per la maggior parte degli americani, la terra non è una necessità finanziaria nello stesso modo in cui lo è il reddito o anche la ricchezza, quindi pensiamo poco agli enormi tratti di campagna che vengono scambiati ogni anno.

“L’ottanta per cento di noi vive nel 3% dell’America. Vaste strisce di terra di proprietà privata sono al di là della comprensione perché sono semplicemente al di là del nostro orizzonte”, sostiene lo scrittore.

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