Prima guerra macedone

Guerra in IlliriaEdit

Nella tarda estate del 214 a.C., Filippo tentò nuovamente di prendere il controllo dell’Illiria via mare, con una flotta di 120 lembi. Filippo catturò Oricum che era debolmente difesa, navigò attraverso il fiume Aous (la moderna Vjosë) e assediò Apollonia.

Nel frattempo i Romani avevano mobilitato una flotta da Taranto a Brindisi per osservare i movimenti di Filippo, più una legione di supporto, agli ordini del proprettore Marco Valerio Levino. Levino sbarcò nelle vicinanze di Orico e la riconquistò facilmente dopo un piccolo scontro.

Secondo gli scritti registrati da Livio, Levino, quando seppe dell’assedio di Apollonia, inviò 2000 uomini sotto il comando di Quinto Nevio Crista per aiutare la città. Attraverso l’esercito di Filippo, Quinto Nevio Crista e il suo esercito furono in grado di entrare nella città senza essere visti. La notte successiva, Crista catturò l’esercito di Filippo e circondò il suo campo. Filippo fuggì con le sue navi e tornò in Macedonia lasciandosi dietro buona parte della sua flotta e dei suoi uomini, gli uomini furono uccisi o fatti prigionieri e le navi furono bruciate. Lavinus passò l’inverno a Orico.

Dopo la sventata invasione dell’Illiria via mare, e ora bloccata dalla flotta di Lavinus che era ancorata nell’Adriatico, Filippo passò i due anni successivi (213 a.C. – 212 a.C.) a razziare l’Illiria via terra. A guardia della costa, Filippo prese le città di Atintania e Dimale e soggiogò le tribù illiriche dei Dassareti, dei Parti e, infine, degli Ardiai meridionali.

Filippo riuscì finalmente ad accedere all’Adriatico catturando Lissus, una cittadella considerata inespugnabile. La cattura di questa città fece sì che i territori adiacenti nella zona si arrendessero senza indugio. La cattura di Lissus ravvivò le speranze del monarca di conquistare l’Italia. Tuttavia, la perdita della flotta da cui Filippo dipendeva così tanto rese questa conquista un sogno quasi irraggiungibile.

Allianza in GreciaModifica

Per fermare l’invasione apparentemente imminente di Filippo in Italia o in Illiria, i Romani cercarono alleati tra i popoli greci per destabilizzare i confini della Macedonia e costringere il monarca a difendersi nel suo stesso territorio.

Lavino esplorò la possibilità di un trattato di amicizia con la Lega Etolica (212 a.C.) Gli Etoli avevano firmato una pace con i Macedoni a Naupactus nel 217 a.C. ma dopo questi cinque anni si erano ripresi dalle devastazioni della guerra contro i loro vicini ed erano pronti di nuovo a prendere le armi contro i loro nemici tradizionali, un’assemblea etolica si riunì per iniziare i negoziati con Roma. Lavinus ha astutamente indicato la recente cattura di Capua e Siracusa, precedentemente sotto il dominio cartaginese, come prova della capacità militare di Roma. Un trattato di alleanza fu poi firmato tra Roma e la Lega Etolica per combattere insieme i Macedoni. Gli Etoli avrebbero condotto le operazioni via terra, mentre i Romani avrebbero condotto via mare. Il trattato stipulava anche alleanze con altri membri della Lega: Elis, Sparta, Messenia e Attalo I di Pergamo e due clienti di Roma, i capi illirici Pleuratus I e Scerdiledas.

Campagna in GreciaModifica

Vedi anche: Prima battaglia di Lamia
Vedi anche: Seconda battaglia di Lamia

Dopo l’estate, Lavino conquistò la città principale di Zacinto, tranne la sua cittadella, la città di Oeniadae in Acarnia e l’isola di Nasos, dove comandò le forze etoliche. Dopo di che spostò la sua flotta a Corfù per l’inverno.

Dopo aver appreso dell’alleanza tra Roma e la Lega Etolica, Filippo si affrettò ad assicurare la sua frontiera settentrionale. Fece alcune incursioni in Illiria, Oricum e Apollonia e prese la città di confine di Sintia in Dardania. Filippo marciò rapidamente verso sud attraverso la Pelagonia, Lincestis, Botiea e Tempe, tornò di nuovo verso nord attaccando la Tracia e la città principale di Iamphorynna. Dopo di che, si ritirò in Macedonia.

Ora al suo ritorno, Filippo ricevette una supplica disperata dai suoi alleati, gli Acarniti. Lo strategos (generale) Etolius Scopas aveva mobilitato l’esercito etoliano e si preparava a invadere l’Acarnania. Disperati e circondati, ma determinati a resistere, gli Acarnesi mandarono le loro donne, i bambini e i vecchi a cercare rifugio in Epiro e il resto marciò verso il confine per combattere. Dopo aver sentito la notizia della determinazione degli Acarnesi, gli Etoli esitarono e dopo aver appreso l’arrivo di Filippo abbandonarono finalmente l’invasione. Dopo questo Philip si ritirò a Pella per l’inverno.

Nella primavera del 210 a.C., Lavino salpò nuovamente da Corfù con la sua flotta e, insieme agli Etoli, conquistò la città di Antikythra sulla Focide. Roma ridusse in schiavitù la popolazione e la Lega Etolica prese il controllo del territorio conquistato.

Anche se tra i popoli ellenici c’erano dubbi su Roma e i suoi metodi, la coalizione contro Filippo continuò a crescere. A questa coalizione anti-macedone si unirono Pergamo, Elide e Messenia, seguite da Sparta. La flotta romana insieme a quella di Pergamo controllava i mari, e la Macedonia e i suoi alleati erano bloccati a terra dal resto dei membri della coalizione. La strategia romana di spargere i semi della discordia tra i greci nella Grecia stessa e di impedire ai macedoni di spostarsi in Italia o in Illiria stava funzionando. Quando Lavino tornò a Roma per riprendere il suo consolato, fu in grado di informare senza timore il Senato che la legione schierata contro Filippo era completamente sicura.

Tuttavia, i restanti componenti della coalizione antimacedone rimasero in uno stato di passività durante il 210 a.C., un periodo di cui Filippo approfittò per continuare le razzie. Dopo un intenso lavoro di assedio, Filippo prese Echinus, difeso dallo strategos Dorimachus e dalla flotta romana, ora comandata da Publius Sulpicius Galba Maximus. Spostandosi verso ovest, Filippo prese Phalara e la città portuale di Lamia. Galba Massimo prese Egina, un’isola nel Golfo Saronico, che gli Etoli vendettero al re di Pergamo per trenta talenti, e che fu usata come base principale di operazioni contro la Macedonia nel Mar Egeo.

Nella primavera del 209 a.C., Filippo ricevette richieste di aiuto dai suoi alleati della Lega Peloponnesiaca Achea, che erano sotto attacco da Sparta e dai suoi alleati della Lega Etolica. Ricevette anche la notizia della nomina di Attalo I di Pergamo come uno dei capi della Lega Etolica e che stava tentando di attraversare il Mar Egeo verso l’Asia Minore. Filippo marciò nella Grecia meridionale. A Lamia affrontò l’altro leader della lega etolica, lo strategos Firrias, che era sostenuto da truppe ausiliarie romane e pergamene. Filippo sconfisse il suo nemico in due battaglie a Lamia (Prima battaglia di Lamia e Seconda battaglia di Lamia), e lo costrinse a ritirarsi all’interno delle mura (un luogo che non volevano lasciare per piantare battaglia campale) dopo aver inflitto pesanti perdite alle truppe di Firrias.

Negoziati di paceModifica

Atalus I, re di Pergamo.

Da Lamia, Filippo procedette verso Phalara. Lì ha incontrato i rappresentanti degli stati neutrali nel conflitto – Egitto, Atene e Chios. Questi paesi stavano cercando di porre fine alla guerra perché stava seriamente compromettendo lo stato del commercio, l’attività economica più importante di questi paesi. Alle trattative arrivò il capo degli Etoli Amynador, con cui Filippo negoziò e firmò una tregua di 30 giorni.

Da lì Filippo marciò per bloccare il possibile sbarco di Attalo I e poi marciò per conferire nuovamente con gli Etoli. La conferenza fu interrotta dall’arrivo della notizia che Attalo era riuscito a sbarcare a Egina e che la flotta romana era a Naupactus. I rappresentanti etolici spaventati dissero a Filippo che avrebbe dovuto cedere Pilo alla Messenia, l’Atinttania ai Romani e gli Ardiaei a Pleuratos e Scerdilaidas. Filippo lasciò la conferenza indignato, affermando che “mentre lui cercava veramente la pace, gli Etoli cercavano solo un pretesto per intensificare la guerra.”

Le ostilità riprendonoModifica

Da Naupactus Sulpicius navigò verso est fino a Corinto e Sicyon e condusse rapide incursioni in quella zona. Filippo, con la sua cavalleria sorprese i romani e li fece fuggire sulle loro navi. I Romani, con Sulpicio alla loro testa, si ritirarono a Naupactus.

In seguito a ciò, Filippo si unì nei pressi di Dyme con il generale acheo Cicladi per condurre un attacco congiunto alla città di Elis, la base della Lega Etolica contro l’Acaia. Tuttavia, Sulpicio aveva navigato verso Cyllene e fu in grado di rinforzare la città con 4000 legionari romani prima dell’assedio. Filippo guidò la carica della cavalleria contro il nemico, ma fu sbalzato da cavallo e dopo una feroce battaglia in cui i macedoni furono sconfitti, riuscì a fuggire. Dopo questa sconfitta, Filippo catturò la cittadella di Phyricus, prendendo 4.000 prigionieri e 20.000 animali. Quando gli giunse notizia di ulteriori incursioni in Illiria, Filippo abbandonò l’Etolia e tornò a Demetrias in Tessaglia.

Nel frattempo, Sulpicio aveva risalito l’Egeo e raggiunto il suo alleato Attalo I di Pergamo a Egina per l’inverno. Nel 208 a.C, Attalo e Sulpicio unirono la loro flotta di 25 navi da Roma e 35 da Pergamo e tentarono senza successo di prendere Lemnos, ma riuscirono ad occupare la vicina isola di Parapetos (Skolas), che era sotto il possesso macedone.

Dopo il loro successo, Attalo e Sulpicio si incontrarono a Heraclea di Trachynia con il consiglio dei capi della Lega Etolica che includeva gli stati neutrali di Egitto e Rodi, che continuavano a cercare di portare alla fine del conflitto. Quando Filippo apprese la notizia della conferenza, marciò rapidamente verso sud dove tentò di catturare i capi nemici, ma arrivò troppo tardi.

Circondato dai suoi nemici, Filippo fu costretto ad adottare una nuova politica difensiva. Distribuì i suoi comandanti e capi militari in tutto il territorio macedone e istituì un sistema di falò in tutte le città importanti per segnalare i movimenti nemici.

Dopo aver abbandonato Heraclea di Trachynia, Attalo e Sulspicio saccheggiarono Oreo nell’Eubea settentrionale e Opunte, la città principale dell’Opuntia locrese orientale. Le ricchezze di Oreo furono riservate a Sulpicio, mentre quelle di Opunte andarono ad Attalo. Tuttavia, con le forze divise, poiché Sulpicio era partito per iniziare la confisca dei beni della sua città, Filippo, allertato dal sistema di segnali di fuoco, attaccò e prese Opunte. Attalo fu colto di sorpresa e per poco non riuscì a scappare.

Attalo.

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