Piccoli e medi studi legali senza paura della crisi

Un anno e mezzo fa abbiamo deciso di intraprendere un processo di espansione per diventare uno studio globale”. Il discorso di Isabel Dutilh, managing partner di Dutilh Abogados, ha la particolarità di essere inquadrato in un momento in cui molti studi legali – soprattutto quelli più piccoli – stanno soffrendo gli effetti della crisi sul loro fatturato e sui conti dei clienti. Lungi dal ritirare le sue forze, Dutilh ha optato per l’offensiva come strategia per guadagnare terreno. Lo studio, con 44 avvocati, è cresciuto del 57% nell’ultimo anno finanziario 2008.

“Abbiamo iniziato riorganizzando con l’aiuto di consulenti, una revisione di tutto il team e la progettazione di un piano di carriera come primo passo per preparare la crescita”, dice Isabel Dutilh. Questa crescita si è basata sulla creazione di nuove aree e sul rafforzamento di altre: e s il caso di Laboral, con la piena integrazione di Bufete Caldevilla; Procedurale, con la firma di Juan Carlos Jiménez-Mancha, ex partner locale di Baker & McKenzie; Finanziario, con l’incorporazione come partner di Teodoro de Agustín, proveniente da Gómez-Acebo & Pombo o Concorso, con José Ayllón Castro, che veniva da Howrey Martínez Lage-. “In questo momento ci sono persone molto preparate provenienti da grandi studi che sono venute con noi”, spiega Isabel Dutilh.

Le disparità stanno crescendo

È difficile crescere in questo momento senza essere un gigante legale? “Ci sono aziende che non vengono colpite in modo particolare, perché sono dedicate all’area dell’insolvenza, per esempio. Ma, in generale, la crisi colpisce tutti, perché colpisce i nostri clienti”, dice Rafael García Moreno, socio fondatore dello studio legale di Bilbao Calderón-García Moreno, che fa parte della rete Hispajuris e ha dieci avvocati. Secondo García Moreno, che riconosce che essere parte di una rete è una garanzia di lavoro in vari settori, gli uffici che avevano come clienti principali per le imprese di costruzione “stanno avendo un momento particolarmente male”, mentre ci sono altri che stanno facendo affidamento sulla parità. “

Per John Gustafson, managing partner dello studio legale Rivero & Gustafson lawyers, che ha ottenuto una crescita del 22% nel 2008, la chiave del successo di uno studio legale medio o piccolo è nella flessibilità. “Aree come il private equity sono scese molto, ma altre come l’insolvenza e il lavoro sono salite. E le aziende più piccole hanno più flessibilità per adattarsi rispetto a quelle molto grandi. Inoltre, offriamo un trattamento personalizzato e competiamo sul prezzo”, conclude.

“In un momento in cui il fatturato dei servizi legali è diminuito del 30%, se si va da soli e non si ha la capacità di adattarsi si fa fatica”. Questo è quanto chiaro Fernando Escura, presidente della rete Hispajuris, che nell’ultimo anno finanziario ha fatturato 40 milioni di euro, cinque in più di quello precedente. “Le aziende stanno riducendo i loro servizi legali e cercano una consulenza globale. La nostra rete ci permette di essere su due fronti -locale e globale- e questo ci favorisce”, dice Escura. Per il presidente di Hispajuris, dalla situazione economica attuale emergeranno tre modelli di studi legali per il futuro. “Le piccole e medie imprese hanno solo una possibilità: la qualità. A mio parere, i modelli che saranno mantenuti nei prossimi anni sono il grande studio nazionale, lo studio locale multidisciplinare altamente capace integrato in una rete globale e la boutique legale altamente specializzata.”

Per Francesc Dominguez, partner dello studio di consulenza Domínguez & Guiu, la strategia da perseguire in questo momento è la cooperazione. “L’avvocato spagnolo ha una mentalità molto lontana dall’uomo d’affari, non è consapevole dell’importanza di unire gli sforzi e creare strutture”. Secondo Domínguez, “in questo momento quello che mi viene chiesto spesso è se è bene specializzarsi nei non pagamenti e quello che rispondo è che farlo è come arrampicarsi sugli specchi. Questa non è una strategia”, dice. Secondo lui, l’industria non è preparata a rispondere alle obiezioni dei clienti, “che stanno spingendo per abbassare le tariffe e ci stanno riuscendo.”

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