Omicidio di massa

Al di fuori di un contesto politico, il termine “omicidio di massa” si riferisce all’uccisione di un gran numero di persone allo stesso tempo. Esempi potrebbero includere lo sparare con una pistola sulla folla nel corso di una rapina, o l’appiccare il fuoco in un luogo dove si è radunata una folla. Si tratta di un termine ambiguo, in questo senso simile all’omicidio seriale o allo “spree killing”.

Il Bureau of Justice Statistics degli Stati Uniti definisce l’omicidio di massa come “l’uccisione di 4 o più vittime in un luogo in un unico evento.”

La maggior parte degli assassini di massa rientrano in tre categorie: annientatori di famiglie, individui mentalmente disturbati e lavoratori scontenti.

Quando si parla di lavoratori scontenti, si tratta di una nomenclatura spesso imprecisa, poiché un buon numero di assassini di massa sono ex lavoratori che vengono licenziati dal loro lavoro e successivamente tornano pesantemente armati e uccidono i loro colleghi. Uno di questi famosi casi di “lavoratori scontenti” si verificò negli anni ’80 all’Electromagnetics System Labs (in California) quando il programmatore di computer Richard Farley, che dopo essere stato licenziato per aver molestato una sua collega di nome Laura Black, tornò sul posto di lavoro con varie armi da fuoco uccidendo sette dei suoi colleghi, fallendo nel suo tentativo di uccidere Laura stessa.

Una tale definizione è evidentemente superata e non rientra nell’elenco dei fenomeni di massacri scolastici commessi da studenti come il caso del massacro della Columbine High School, dove diversi giovani si sono lanciati in una “follia omicida” attraverso la loro scuola, uccidendo studenti e insegnanti senza distinzione prima di suicidarsi.

Ci sono anche casi di omicidi di massa apparentemente “non intenzionali”, almeno in termini di premeditazione. È il caso del rifugiato cubano Julio Gonzales, che ha dato fuoco al nightclub “Happy Land” a New York City dopo aver litigato con la sua ragazza ed è stato trascinato fuori dal locale da un membro della sicurezza (87 persone sono morte nell’incidente, solo la sua ragazza è sopravvissuta).

Alcuni “assassini di massa” possono avere motivazioni finanziarie dove l’uccisione non è quindi un fine ma un mezzo o è un risultato fortuito di una rapina, il caso più strano è quello del giapponese Sadamichi Hirasawa che ha avvelenato 12 impiegati di banca con cianuro per commettere una rapina.

Tuttavia, a differenza dei serial killer, raramente c’è un movente sessuale nel caso degli assassini di massa, anche se si possono trovare eccezioni come Sylvestre Matuschka, un austriaco che apparentemente traeva piacere sessuale dal far saltare i treni (preferibilmente con persone all’interno). Il suo feticismo letale causò la morte di 22 persone prima di essere catturato nel 1932.

Secondo il libro Copycat Effect di Loren Coleman, la pubblicità su queste morti multiple tende a provocare altri eventi simili.

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