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Ogni 4 maggio si celebra lo Star Wars Day, un giorno in cui la forza è con voi per rivivere i migliori momenti di questa popolare saga cinematografica. Il basket non fa eccezione, poiché nel corso degli anni questi due mondi hanno condiviso grandi momenti. Chewbacca è uno dei personaggi più popolari di questa serie, e nel corso della storia sono stati diversi i fortunati che hanno incarnato questa figura particolare, un paio di loro ex giocatori di basket.

La storia del giocatore di basket Chewbacca inizia negli anni ottanta quando Peter Mayhew, il fedele compagno di Han Solo durante i primi tre film della popolare saga di Star Wars, si ammalò durante le riprese di Episodio V – L’impero colpisce ancora, così la produzione ebbe la necessità di trovare un sostituto. Secondo i dati lanciati dalla “bibbia del cinema”, IMDB, il prescelto per sostituire l’attore e indossare l’abito di Chewbacca fu Mark McNamara, un giocatore di basket.

La carriera di McNamara è iniziata quando i 76ers lo hanno selezionato nel draft del 1982, dopo di che ha avuto un pellegrinaggio cestistico globale che ha incluso la NBA, la CBA e il basket europeo. Mark può anche vantare un anello del campionato con i Sixers dell’82. Sfortunatamente per il giocatore californiano, le sue scene di Chewbacca furono scartate dal regista del film e Mayhew tornò per prendere il suo posto. Mark è deceduto pochi giorni fa, il 27 aprile 2020, per una malattia cardiaca.

L’altro giocatore che ha interpretato Chewbacca è Joonas Suotamo, un attore ed ex giocatore di basket che dal 2015 ha assunto il ruolo di impersonare il personaggio peloso. Nel 2013, l’allenatore della nazionale finlandese ha sentito parlare dei casting per trovare un nuovo Chewbacca e ha avvisato Suotamo;

“Mi hanno chiesto di inviare alcuni nastri recitando come se fossi un cavernicolo.”

Il finlandese ha rivelato al quotidiano Marca qualche anno fa.

Jonas ha preso il ruolo e ha debuttato in Star Wars: The Force Awakens dove divideva il personaggio con Mayhew e nelle registrazioni successive è diventato il nuovo Chewbacca. Joonas Suotamo ha giocato a basket professionalmente nel suo paese d’origine ed è stato selezionato per rappresentare la Finlandia in vari tornei giovanili e un paio di volte con la squadra nazionale maggiore. Dopo questa storia, possiamo mettere in fila un altro successo nel basket, questa volta in un’altra galassia.

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