Mayo Clinic Minute: Cambiamenti nella nuova definizione di malattia di Alzheimer

Quando si pensa alla demenza, la maggior parte delle persone pensa automaticamente anche alla malattia di Alzheimer.

Ma con una nuova definizione di malattia di Alzheimer, i due termini non saranno più considerati intercambiabili.

“La malattia di Alzheimer è una delle cause della demenza. È la causa più comune, ma ovviamente non è l’unica. E questo ha causato molta confusione”

Il dottor Clifford Jack, radiologo della Mayo Clinic e ricercatore del morbo di Alzheimer, ha contribuito a guidare un team di scienziati con l’Alzheimer’s Association e il National Institute on Aging, che ha lanciato un nuovo quadro per la ricerca sul morbo di Alzheimer.

Attualmente, la malattia di Alzheimer è diagnosticata valutando i sintomi e il comportamento cognitivo associato alla malattia.

Ma il dottor Jack sostiene che questo può essere fuorviante per la ricerca.

Così nel nuovo quadro di ricerca, la malattia di Alzheimer non è diagnosticata dai sintomi.

Invece, è diagnosticata dalla sua neuropatologia, conosciuta come placche e grovigli. Questo può essere fatto o all’autopsia o usando biomarcatori quando la persona è ancora viva.

Questo significa o attraverso il liquido cerebrospinale o attraverso l’imaging del cervello. Perché questo cambiamento è significativo…

“Quello che stiamo dicendo è che i sintomi sono una conseguenza della malattia. Non sono ciò che definisce la malattia.”

Le persone possono avere la patologia nel cervello e non avere sintomi. Hanno ancora la malattia, nonostante non abbiano sintomi. Se hanno la patologia, hanno la malattia. È controverso in alcuni circoli, naturalmente, perché storicamente, la presenza di sintomi era la definizione. Ora non lo diciamo più.”

Spiega che cambiare la definizione permette alla ricerca di concentrarsi meglio sui pazienti in modo che gli studi clinici possano essere più efficaci.

Il dottor Jack dice anche che questo cambiamento è significativo perché può consentire ai ricercatori di diagnosticare la malattia di Alzheimer prima che il paziente abbia i sintomi.

Questo permetterà agli scienziati di sviluppare trattamenti che fermano la malattia di Alzheimer prima che si sviluppino i sintomi, migliorando così la qualità della vita dei pazienti.

Dice che un buon modo di pensare al cambiamento è quello di confrontarlo con il modo in cui i medici trattano le malattie cardiache.

“Il modo migliore per trattare le malattie cardiovascolari è quello di dare le statine a una persona asintomatica, per 20 o 30 anni, piuttosto che aspettare fino a quando hanno un ictus o un attacco di cuore e poi provare a trattarlo. Quindi questo è… ed è solo definendo la malattia in questo modo, biologicamente, che è possibile identificare i trattamenti che impediscono l’insorgenza dei sintomi.”

Il dottor Jack dice che lui e gli altri scienziati che lanciano il nuovo quadro sperano di creare un linguaggio comune per i ricercatori da utilizzare nel breve termine, quindi….

“A lungo termine, questi biomarcatori, che classificano le persone in questo modo, definiscono la malattia di Alzheimer in questo modo, usando i biomarcatori per determinare chi entra negli studi clinici, il che porterà a un più rapido sviluppo e identificazione dei trattamenti. E, quindi, a lungo termine, questa definizione basata sui biomarcatori porterà più rapidamente a trattamenti efficaci.”

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