Max Born

È nato in una famiglia di origine ebraica. Era il maggiore dei due figli dell’anatomista ed embriologo Gustav Jacob Born (Kempen, 22 aprile 1850-Breslau, 6 luglio 1900) e Margarete Kauffmann (Thannhausen, 22 gennaio 1856-Breslau, 29 agosto 1886), da una famiglia di industriali della Slesia. Gustav e Margarethe si sposarono il 7 maggio 1881. Max Born aveva una sorella di nome Käthe (nata il 5 marzo 1884) e un fratellastro di nome Wolfgang (nato il 21 ottobre 1892), dalla seconda moglie del padre (matrimonio celebrato il 13 settembre 1891) con Bertha Lipstein.

Educato inizialmente al König-Wilhelm Gymnasium (scuola), proseguì gli studi all’Università di Breslavia, all’Università di Heidelberg e all’Università di Zurigo. Durante i suoi studi di dottorato, la sua tesi di dottorato in matematica, intitolata Studies on the Stability of the Elastic Line in Plane and Space under Different Boundary Conditions, fu difesa all’Università di Göttingen il 13 giugno 1906. Il 23 ottobre 1909, con “An atomic model of Thomson Highest”, ottenne il suo dottorato il giorno prima (FAM, 1909). All’Università di Göttingen, entrò in contatto con molti scienziati e matematici di spicco, tra cui Felix Klein, David Hilbert, Hermann Minkowski, David Carle Runge Tolm, Karl Schwarzschild e Woldemar Voigt. Nel periodo 1908-1909 studiò al Gonville and Caius College, Cambridge.

Quando arrivò a Göttingen nel 1904, Klein, Hilbert e Minkowski erano colleghi all’Università di Königsberg. Klein portò Hilbert a Gottinga. Poi Hilbert portò Minkowski. Erano i “sommi sacerdoti” della matematica, ed erano conosciuti come i “mandarini”. Molto presto dopo il suo arrivo, Born si avvicinò a questi due uomini. Fin dalla prima lezione con Hilbert, Hilbert vide che Born aveva capacità eccezionali e lo scelse come scriba delle lezioni, il cui ruolo era quello di scrivere gli appunti delle lezioni per la sala di lettura degli studenti di matematica all’Università di Göttingen. Essere uno scrittore di classe lo portò a un contatto regolare e prezioso con Hilbert, durante il quale Born beneficiò della generosità intellettuale di Hilbert. Hilbert divenne il mentore di Born e alla fine lo scelse per essere il primo a ricoprire la posizione semi-ufficiale e non retribuita di assistente di Hilbert.

Sono convinto che la fisica teorica sia davvero filosofia.

Max Born

Matrimonio e figliModifica

Born sposò Hedwig Ehrenberg, anche lei di origine ebraica (anche se di fede cristiana), il 2 agosto 1913. Max Born si convertì alla fede luterana poco dopo. La coppia ebbe tre figli: Irene, Gritli e Gustav. La loro figlia Irene (1914-2003) fu la madre della cantante e attrice Olivia Newton-John.

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