Maurizio di Sassonia (1696-1750)

Maurice di Sassonia è nato il 28 ottobre 1696 nella città di Goslar (Bassa Sassonia). Era il figlio illegittimo di Federico Augusto I di Sassonia e della contessa Maria Aurora von Königsmarck. All’età di 12 anni si unì all’esercito sassone, prendendo parte alla guerra di successione spagnola all’assedio di Lilla nel 1708, e all’assedio di Tournai e alla battaglia di Malplaquet nel 1709.

Tornò a Dresda nel 1711, venendo fatto conte di Sassonia.

Tra il 1711 e il 1712 combatté con l’esercito sassone in Pomerania contro gli svedesi nella Grande Guerra del Nord con il grado di colonnello di cavalleria. Prese parte alla cattura di Tönning, alla cattura di Stralsund e alla battaglia di Gadebusch.

Federico Augusto I di Sassonia. Opera di Hyacinthe Rigaud.

Ha lasciato il servizio attivo nel 1713 e ha sposato la contessa di Lobin, una ricca ereditiera.

Si unì all’esercito imperiale nel 1717 e prese parte alla guerra austro-turca (1716-1718) sotto Eugenio di Savoia, combattendo nella battaglia di Petrovaradin, e nell’assedio e battaglia di Belgrado (29 giugno-18 agosto 1717).

Nel 1720 si recò a Parigi sotto il patrocinio di Elisabetta del Reno, vedova del duca d’Orleans.

Il 9 agosto 1720 entrò nell’esercito francese con il grado di feldmaresciallo. Fino al 1732 la sua carriera è ostacolata dalle sue origini tedesche e dalla sua fede luterana.

Guerra di Successione PolaccaModifica

Nel 1733 inizia la Guerra di Successione Polacca prodotta dalla successione di suo padre al trono polacco. In esso combatterà nell’esercito francese contro gli interessi del fratellastro Federico Augusto II di Sassonia e contro il suo mentore Eugenio di Savoia.

Si distinse nell’assedio di Kehl sotto James Fitz-James, 1° duca di Berwick.

La battaglia di Belgrado. Opera di Jan van Huchtenburg.

Maurizio prese parte alla battaglia di Ettlingen sotto Adrien Maurice de Noailles. Maurizio di Sassonia guidò quindici compagnie di granatieri in un attacco notturno il 3 maggio 1734 che spazzò via ogni opposizione, ma la prudenza con cui Noailles agì impedì ulteriori guadagni.

Partecipò all’assedio di Philippsburg (7 giugno-17 luglio 1734). Guidò l’assalto del 14 luglio e le forze di copertura francesi che impedirono a Eugenio di Savoia di portare rinforzi in città.

Nella campagna del 1735 pattugliò il Reno da Mannheim.

Per questi meriti fu promosso tenente generale nel 1736.

Guerra di successione austriaca

Dopo un altro periodo poco movimentato, nel 1741, la Francia dichiara guerra all’Austria in alleanza con Carlo Alberto di Baviera, la Prussia e la Spagna. I francesi tentano di marciare contro Vienna, Maurizio di Sassonia guida l’avanguardia, ma le truppe francesi vengono respinte a Sankt Pölten a soli 50 km dalla capitale austriaca.

Interviene nell’invasione della Boemia e si distingue nella conquista di Praga (19 novembre 1741). La primavera seguente prende la fortezza di Eger dopo un breve assedio (7-20 aprile 1742).

La Prussia firma una pace separata dalla Francia con l’Austria (trattato di Breslau) nel 1742, facendo sì che le truppe francesi si trovino in gravi difficoltà. Il 16 giugno 1743, le forze francesi sono sconfitte nella battaglia di Dettingen dal sedicente “esercito pragmatico” (anglo-anoveriano).

Il nuovo ministro della guerra francese, René-Louis de Voyer, marchese d’Argenson, apprezza le qualità di Maurizio di Sassonia e gli garantisce il comando delle truppe di stanza a Spira. Con queste truppe, Maurizio di Sassonia bloccherà il passaggio di Carlo Alessandro di Lorena che intende attraversare il Reno a Breisach. Il 13 gennaio 1744, Maurizio di Sassonia si trasferisce a Dunkerque per preparare l’invasione della Gran Bretagna da parte di un contingente di 10 000 truppe che doveva precedere l’arrivo sull’isola del principe Carlo Edoardo Stuart, ma il tentativo di invasione viene interrotto quando una tempesta distrugge gran parte della flotta francese pronta per l’invasione (aprile 1744).

La battaglia di Fontenoy. Opera di Van Blaerenberghe.

Il 26 marzo Maurizio di Sassonia viene promosso Maresciallo di Francia e gli viene dato il comando dell’esercito delle Fiandre. Maurizio di Sassonia è consapevole che la zona più vulnerabile del Sacro Romano Impero è l’Olanda austriaca. I movimenti dell’esercito francese sotto il comando di Maurizio di Sassonia facilitano la cattura di Menin e Ypres da parte di Adrien Maurice de Noailles, minacciando Nieuwpoort e Ostenda. Il comandante dell’esercito anglo-olandese, George Wade, deve cercare la protezione offerta dall’attraversamento del fiume Schelda per evitare di essere sopraffatto e ritirarsi ad Anversa.

Lo scoppio della seconda guerra di Slesia (il ritorno in guerra della Prussia a favore della Francia) cambia l’equilibrio delle forze, costringendo le truppe imperiali a tornare in Boemia.

Campagna del 1745Modifica

La salute di Maurizio di Sassonia si deteriorò durante l’inverno del 1744-1745, soffrendo di idropisia causata da un’insufficienza cardiaca congestizia. A causa di questo dovette condurre la campagna del 1745 da un carro. Maurizio di Sassonia assedia Tournai. Guglielmo Augusto di Cumberland, generale dell’esercito anglo-olandese, va a Tournai per togliere l’assedio, ma la sua marcia è lenta e dà a Maurizio di Sassonia due settimane per preparare la battaglia. Lo scontro avviene l’11 maggio. Il duca di Cumberland lancia un attacco frontale che minaccia di dividere l’esercito francese, che viene spinto verso la Schelda. Tuttavia, la fanteria si ritrova ben presto in un angolo tra la fanteria francese e le ridotte che Maurice aveva preparato per la battaglia.

La battaglia di Fontenoy finì con 7.000 perdite francesi e 10.000 anglo-olandesi. Maurice costrinse Guglielmo Augusto a ritirarsi, ma non riuscì a ottenere una vittoria decisiva. Dopo la vittoria di Fontenoy, Maurice prende Tournai (22 maggio), dopo di che cadono Gand (11 luglio), Bruges, Oudenaarde, Albert, Dendermonde, Nieuwpoort e Ostenda. Ath, a Hainaut, si arrese l’8 ottobre.

In pochi mesi, Maurizio di Sassonia aveva realizzato i suoi obiettivi strategici conquistando i principali porti della Manica e allontanando le forze britanniche dal confine francese.

La battaglia di Rocoux. Approfitta dell’attenzione britannica concentrata sulla rivolta giacobita e sull’avanzata di Carlo Edoardo Stuart verso Derby per lanciare un’offensiva con 22.000 truppe che assedia Bruxelles (che cade il 20 febbraio), Halle, Lovanio, Mechelen e Vilvorde.

Dopo aver ricevuto rinforzi, Maurizio di Sassonia prende Anversa (30 maggio) e Mons (luglio). Anticipando la sua prossima mossa, i generali alleati (l’inglese John Ligonier, l’olandese Karl August Friedrich, principe di Waldeck e l’austriaco Charles Alexander di Lorena) si muovono con un grande esercito verso Namur. La posizione dell’esercito alleato è forte, così Maurizio di Sassonia attacca le loro linee di comunicazione e di approvvigionamento, occupando di sorpresa Huy (29 agosto). L’esercito alleato deve muoversi se non vuole vedere le sue comunicazioni completamente tagliate, e Namur cade ai francesi dopo un breve assedio (6-19 settembre).

Maurice di Sassonia ha come prossimo obiettivo Liegi. Carlo Alessandro di Lorena cerca di impedirglielo ma viene sorpreso dalla marcia di fianco ordinata da Maurizio di Sassonia. Nella battaglia di Rocoux, Maurice ordina un attacco frontale contro le truppe britanniche di stanza a Lier, Varoux e Rocoux che serve come diversivo per l’attacco laterale delle forze olandesi posizionate sull’ala destra alleata.

Con la vittoria nella battaglia di Rocoux (11 ottobre 1746) Maurizio di Sassonia riesce ad impadronirsi della totalità dei Paesi Bassi austriaci in sole due campagne.

Campagna del 1747Modifica

Nel gennaio 1747, Maurizio di Sassonia è nominato maresciallo generale di Francia. Maurice conta per la campagna del 1747 con 136.000 truppe. Invia due distaccamenti, sotto Louis Georges Érasme de Contades e Ulrich Friedrich Waldemar von Löwendahl, in Zelanda per minacciare le comunicazioni con il Regno Unito. In poco tempo le truppe francesi prendono Liefkenshoek, Sas van Gent, Ijzendijke, Eeklo, Hulst e Axel. Queste conquiste convincono Guglielmo Augusto di Cumberland della necessità di impegnare Maurizio di Sassonia in una battaglia campale.

Il 30 giugno i due eserciti sono impegnati a due miglia da Maastricht. Nella battaglia di Laufeldt (2 luglio), Maurizio di Sassonia attacca l’esercito alleato al centro e sul fianco destro con lo scopo di separarlo da Maastricht. La battaglia è molto combattuta e le posizioni alleate vengono prese e perse tre volte. Le truppe francesi riescono finalmente a conquistare il villaggio di Laufeldt (che era nel centro alleato). Tuttavia, l’esercito alleato non si arrende e cerca di riprenderla con la cavalleria olandese, venendo respinto dalla cavalleria francese sotto Louis Charles César Le Tellier.

Anche se Maurizio di Sassonia fu vittorioso nella battaglia di Laufeldt, fu una vittoria tattica. Le perdite francesi (14.000 tra morti e feriti) furono superiori a quelle alleate (6.000 tra morti e feriti), ma riuscì a sloggiare l’esercito alleato e a prendere Maastricht dopo un lungo assedio (si sarebbe arreso il 10 maggio 1748). Il 16 settembre occupò Bergen op Zoom.

Tomba di Maurizio di Sassonia. Opera di Jean-Baptiste Pigalle.

DeathEdit

La guerra di successione austriaca si concluse con la firma del trattato di Aquisgrana il 18 ottobre 1748, al quale si oppose perché restituiva tutte le sue conquiste al Sacro Romano Impero.Maurizio di Sassonia si ritirò nel castello di Chambord sulla Loira, dove condusse una vita con una reputazione di donnaiolo.

Morì il 30 novembre 1750, afflitto da una malattia sconosciuta, anche se si crede che sia stata un’apoplessia (secondo il certificato medico della sua morte la causa della morte fu “eccesso di donne”). Fu sepolto nella città di Strasburgo, la sua tomba è un capolavoro dello stile barocco.

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