Matías López López (Italiano)


L’infanziaModifica

Plaque sulla facciata della casa dove D. Matías López

Matías López y López è nato nel villaggio di Sarria, a Lugo, in una data incerta. Mentre il certificato di battesimo della sua chiesa parrocchiale dà la sua data di nascita come 17 maggio 1825, i documenti ufficiali relativi alle sue azioni politiche e i suoi biografi personali danno la sua data come 21 febbraio 1826. Era membro di una famiglia di cinque figli. I suoi genitori erano Don Francisco López, un uomo umile e lavoratore, e Doña Rosa López, che ebbe una forte influenza su Matías. Entrambi vivevano al numero 77 di via Maior nel quartiere di Sarria. I suoi nonni paterni erano José López e Juana Rivas, che Matías non ha mai conosciuto. Aveva una relazione più stretta con i suoi nonni materni: Don Lázaro López e Doña Rosa López, della parrocchia di San Salvador de la Pinza, un piccolo villaggio situato sulla strada che collega Sarria con Portomarín. Tutti questi dati mostrano la natura estremamente umile delle loro origini.

Viaggio a MadridModifica

A quindici anni Matías lascia il suo villaggio natale per andare a Madrid. Non sono stati trovati riferimenti che accreditino la presenza di sua madre nella capitale, e inoltre questo periodo della sua vita è abbastanza oscuro, ma sappiamo che lì entra come impiegato in una casa di commercio e più tardi inizia a lavorare in una fabbrica di cioccolato, dove comincia a studiare ed elaborare quell’articolo. I suoi anni giovanili sono altrettanto vaghi, ma secondo le fonti biografiche, furono “anni difficili e pericolosi, pieni di amarezza e disillusione”. Sappiamo anche che tra il 1840 e il 1849 Matias “rinunciò ai piaceri della gioventù e mentre i suoi coetanei si divertivano lui dedicava le sue ore di svago allo studio”. Infatti, gli anni in cui sviluppò gli studi specifici propri del mondo mercantile non furono affatto facili. Matias Lopez avrebbe dato un buon resoconto della sua ampia formazione commerciale negli anni successivi. Durante questo periodo della sua vita faceva parte dello stesso un personaggio completamente sconosciuto ma al quale Matias ricorda con enorme gratitudine durante i suoi anni di gloria in frase misteriosa:

“Tuttavia, dal momento che Mr. Lopez l’ha acquistato, e a un prezzo non piccolo, ha cambiato tutto il terreno circostante, che presto sarà trasformato in un bel giardino, e in un quartiere molto grazioso che porterà per nome la memoria di una persona molto amata, simboleggiando inoltre nella sua essenza gli affetti che quell’essere amato custodiva nel suo nobile cuore per quella classe che forma una parte, e non la meno numerosa della nostra umanità.”

La figura di questa strana persona cara che deve essere stata cruciale nei suoi anni formativi capiamo che è femminile, poiché il suo nome era quello dato all’asse principale del quartiere popolare costruito da Matias Lopez, questo è: Juliana. Questo personaggio sconosciuto che attraverso la sua relazione con lui indusse in Matías una coscienza sociale allo stesso tempo che gli causò “crisi dolorose che salvò virilmente”, nelle parole dello scrittore del suo solenne epitaffio. Nel 1850 Matías López ha 6000 real di risparmi che aveva accumulato durante i 9 anni in cui lavorò come impiegato attraverso uno stile di vita ascetico. Nel 1851, all’età di 26 anni, si mise in proprio in una piccola fabbrica di cioccolato in via Jacometrezzo, comprata con i suoi risparmi e acquistata ad un prezzo stracciato. Fu in questo periodo che il suo apprendistato come cioccolataio, le sue capacità commerciali e il suo carattere laborioso e austero si cristallizzarono per lasciare il posto alle sue conquiste industriali. Nell’anno 1853 Chocolates Matías López ha iniziato a lavorare e si trova nelle condizioni economiche per sposare la figlia di D. Felipe Santiago Andrés e Doña Julia Sánchez: una giovane ragazza di 18 anni che vive sotto la protezione di una famiglia modesta e che si chiama Andrea. Abitava in via Jacometrezzo all’angolo con via Oliva, molto vicino al posto dove lavorava Matias. In quel momento ha 28 anni e un patrimonio che oggi è stimato in 20.000 reales.

Vita politicaModifica

Il bisogno di riconoscimento sociale dei suoi trionfi che si richiedeva ad un uomo del suo tempo unito al problema burocratico che comportava la costruzione del suo laboratorio in via Palma n°8, fanno sì che Matias Lopez consideri la necessità di entrare in politica. Questa possibilità gli viene incontro con la rivoluzione del 1868 ed è facilitata dall’alone di successo commerciale che indossa in quegli anni. Il suo ingresso in politica avvenne nello stesso anno e al livello più basso: consigliere del Comune di Madrid. Nel 1872, divenne deputato per Sarria (Lugo), la sua città natale, con 7.170 voti su 9.372 nelle elezioni dell’aprile 1872. Matías López, allora di indole progressista, si unì all’ala più a sinistra di quel gruppo politico: il Partito Radicale di Manuel Ruiz Zorrilla. Due mesi dopo Don Matías scomparve dalla scena politica quando le Cortes furono sciolte. Tornerà alla Camera come deputato nel febbraio 1876 dopo aver ottenuto di nuovo il suo seggio per la circoscrizione per la quale si è sempre candidato: Sarria. Divenne membro effettivo della Camera che approvò la Costituzione del 1876, che rimase in vigore fino al 1931. Fu allora (nel 1876) che fu obbligato a rinunciare al suo seggio di deputato provinciale di Madrid per lo stesso motivo. In quel periodo non abbiamo informazioni sulla sua linea ideologica, ma tutto sembra indicare che era un monarchico alfonsino totalmente integrato nel regime, difensore della Costituzione del 1876 anche se con un certo tono progressista che è evidente nel suo dottrinalismo liberista. Sentiva il bisogno di partecipare all’azione politica, ma accanto ai grandi della camera come Cánovas e Sagasta aveva poco da fare. I suoi pochi interventi in Parlamento si ridussero alla difesa del già citato dottrinalismo liberista. Fu per questo che nel giugno 1877 vinse un seggio al Senato, che non occupò a causa delle pressioni dei suoi “amici e clienti”.Tuttavia, data la sua posizione commerciale di successo e la sua perfetta armonia con il regime canoista, il re Alfonso XII, sapendo che Matías López difendeva i valori fondamentali della società del suo tempo (“spirito moderno, ordine pubblico e monarchia”), lo nominò senatore a vita in virtù dei poteri conferitigli dagli articoli venti e ventidue della Costituzione:

“…vengo en nombrar Senador Vitalicio, come incluso nell’undicesimo paragrafo dell’ultimo di detti articoli, Don Matias Lopez y Lopez. Dato al Palazzo il quattordicesimo giorno di dicembre 1883. Alfonso”

Alfonso de Borbón, Re di Spagna

E’ così che Matías López acquisisce il riconoscimento sociale che aveva cercato durante quel decennio, e diventa il tipico self-made man della Restaurazione, eletto senatore a vita del Regno in virtù della sua partecipazione fiscale nel sostenere le spese dello Stato (Grandi Contributori).

Uno dei principali obiettivi che si era prefissato quando era già affermato come uno dei più importanti fornitori di dolci in Spagna, era che i suoi cioccolatini attraversassero le frontiere e iniziassero a distribuirsi nei paesi europei. Ha fatto diversi sforzi con interventi al Congresso per ottenere una riduzione delle tariffe sia per le importazioni che per le esportazioni. Tuttavia, questi sforzi non ebbero alcun effetto, e dalla Camera Alta fu impossibile influenzare la politica degli eroi della Restaurazione. Per questo motivo, Matías López e altri uomini d’affari si unirono per creare quello che chiamarono il Circolo dell’Unione Mercantile, durante i mesi di maggio e giugno 1887. Questo cerchio, è quello che un mese dopo si chiamerà, e oggi è, la Camera di Commercio di Madrid. Da lì, Matias Lopez come socio cofondatore e vicepresidente cercherà di fare pressione sul governo per realizzare una riforma dell’economia spagnola che gli permetta di realizzare le sue esportazioni.

L’ultima tappaModifica

Dopo l’apice del suo successo, consacrato nell’Esposizione Universale di Parigi del 1889, arriverà nei suoi ultimi due anni che è forse la tappa più difficile della sua vita. Nel maggio 1890 suo figlio Pablo López morì per una malattia. Il 14 gennaio 1891 l’altro suo figlio, Matías, che aiutava attivamente nel lavoro dell’impresa e che già cominciava a dirigere la fabbrica di El Escorial, stava controllando il manometro del contatore del gas quando questo gli esplose davanti, togliendogli la vita all’età di 28 anni. Venti giorni dopo, Matías modificò solo una parte del suo testamento olografo per lasciare in eredità tutti i beni che sarebbero stati ereditati da Matías e Pablo a María del Carmen López Andrés, marchesa di Torrelaguna per matrimonio e la più giovane delle sue tre figlie. Carmen assumerà anche la gestione della fabbrica di cioccolato Matías López, probabilmente il bene più prezioso di suo padre. Anche se, secondo i tempi che visse, non fu mai direttamente responsabile della fabbrica se questa le rimase molto vicina, e suo marito Eugenio Fernández del Pozo presiedette per molti anni il consiglio di amministrazione della “Sociedad Anónima Viuda e hijos de Matías López”, quindi probabilmente suo padre pensò che fosse la più adatta per la posizione.

Il 13 febbraio 1891, in una busta sigillata con margini di lutto, Matias Lopez allega le sue ultime volontà che non saranno scoperte fino al 18 giugno dello stesso anno, quando finalmente morirà alle 23 nella sua casa di via Palma n. 8, all’età di 66 anni. Al momento della morte del suo proprietario, Chocolates y dulces Matías López aveva un fatturato annuo di 8 milioni di pesetas, impiegava direttamente o indirettamente circa 500 persone e contribuiva annualmente circa 1 milione di pesetas al sostegno dello Stato in diritti doganali e accise.

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