Más que un sueño (More Than a Dream) (Italiano)

Bedgear Training Camp Practice Report: Nicolas Brussino

Mavs F Nicolas Brussino parla del suo percorso verso la NBA, giocando alle Olimpiadi per l’Argentina, prendendo lezioni di inglese e Dirk passa per una visita a sorpresa!

Per molti anni, l’NBA era fuori portata per Nicolas Brussino. Di certo non ci pensava quando a cinque anni iniziò a giocare a basket insieme al fratello maggiore, Juani, e ad allenarsi come giocatore alla Asociacion Deportiva Everton Olimpia (ADEO) nella sua nativa Cañada de Gomez.

Probabilmente non gli è passato per la testa neanche quando ha firmato con il Regatas Corrientes nel 2012 ed è diventato professionista. Quella che doveva essere una gioia si è trasformata nel più grande spavento della sua vita. Sembrava sempre stanco prima dei suoi compagni di squadra, ma questo potrebbe essere una questione di condizione fisica. Nei test medici gli è stata diagnosticata un’aritmia, e dopo diversi test, gli è stata diagnosticata la sindrome di Wolff Parkinson White. Ha dovuto subire un’operazione al cuore.

“Era una situazione difficile”, ha detto Brussino a La Nación a proposito della sua operazione. Gli dissero che doveva essere operato al cuore e questo lo spaventò. Chi non avrebbe paura. “All’inizio non sapevano quanto fosse grave e mi hanno detto che forse avrei dovuto lasciare il basket”. La sua famiglia, che era presente, è riuscita a tranquillizzarlo. Tutto è andato bene. Una settimana dopo si allenava di nuovo, e non gli sarebbe più stato impedito di continuare a crescere come giocatore.

Se in qualche momento l’idea dell’NBA ha cominciato ad attraversare la sua mente, anche se brevemente, è stato probabilmente durante la scorsa stagione, la stagione del suo breakout con Penarol. Ma non sembrava nemmeno reale. Come ha confessato in un’intervista al giornale argentino Olé, ha visto l’NBA sullo sfondo, e il suo sogno era quello di giocare in Spagna, nel campionato ACB. Ora l’NBA è venuta alla ribalta, e quello che sembrava così irreale che era impossibile anche solo sognarlo, comincia a sembrare sempre più vicino. L’argentino dovrà lottare per uno degli ultimi posti in squadra, ma ha tante possibilità come chiunque altro di prenderlo.

Charlotte Hornets contro Dallas MavericksDopo una media di 14,6 punti, 5,5 rimbalzi e 3,1 assist nel suo ultimo anno con Penarol, i Dallas Mavericks hanno chiamato. Brussino aveva anche partecipato a un campo free-agent organizzato dagli Utah Jazz, e Dallas è piaciuto quello che avevano visto in entrambi i luoghi. Lisandro Miranda, uno scout per i Mavs per più di un decennio, aveva seguito Nico da quando ha iniziato a giocare nella National League ed è stato determinante per firmarlo. La firma del contratto ha avuto luogo a Las Vegas, approfittando del fatto che la squadra nazionale argentina si stava preparando lì per le Olimpiadi di Rio 2016.

Proprio lì, nel grande evento olimpico di Rio, Brussino ha fatto un altro salto nella sua carriera. Anche se è vero che ha avuto pochi minuti durante tutto il torneo, il 23enne attaccante dei Mavericks ha condiviso la concentrazione e l’esperienza con veterani come Manu Ginobili, Luis Scola o Andres Nocioni, e le esperienze di formazione e vivere con queste leggende argentine sicuramente conta come diversi anni di esperienza per un giovane come lui.

“Quando hai 23 anni e vieni chiamato nella squadra olimpica argentina, questo deve darti molta fiducia”, ha detto Rick Carlisle della sua presenza con la squadra nazionale. “Ha giocato alcuni minuti in un paio di partite, e sono sicuro che l’intera esperienza ha avuto molto valore. Essere in una squadra con Ginobili, Scola e Nocioni, giocatori leggendari con molta esperienza NBA, deve essere stato molto prezioso anche per lui”.

Quando i Dallas Mavericks hanno ufficializzato la firma, per molti fan è stata la prima volta che hanno letto il suo nome. Bobby Karalla ci ha mostrato come Brussino potrebbe adattarsi ai Mavs e ora, finalmente, lo abbiamo visto giocare. Nelle amichevoli, ma ora contro la concorrenza NBA. E c’è molto in quello che abbiamo visto che invita all’ottimismo.

Per cominciare, Brussino ha dimensioni ideali per la posizione di small forward. La sua posizione preferita è la guardia tiratrice, ma a causa della sua altezza e mobilità, dovrà imparare e adattarsi come small forward. La sua grande forza è il suo tiro esterno (39,4 per cento tiro da tre punti l’anno scorso), e abbiamo anche visto in amichevoli che ha un sacco di fiducia per fare canestri come quello qui sotto.

Parlando del suo punto forte, il tiro, si basa su una meccanica di tiro pulita e fluida che lo fa sentire a suo agio e affidabile da qualsiasi distanza.

Ma Brussino non è solo capace di sparare. È un giocatore intelligente che legge bene il gioco, e nell’ultima partita contro gli Charlotte Hornets abbiamo visto diverse azioni di penetrazione e passaggio che hanno aiutato il flusso del gioco dei Mavs nel terzo quarto. In questo caso, Nico attacca il difensore in ritardo (Nicolas Batum), fa arrivare un aiuto difensivo e trova Seth Curry per un comodo tiro da tre.

In difesa è dove Brussino noterà la maggior differenza di peso con il resto delle small forward NBA. Anche se non abbiamo visto finora in preseason, quando i giochi contano gli avversari potrebbero attaccare l’argentino nel post e cercare di creare un vantaggio da lì. Ma mentre Nico sta guadagnando peso e forza, ha anche altre armi che può usare, come la sua taglia. Nell’azione successiva si accorge del taglio di Michael Kidd-Gilchrist verso il canestro, reagisce abbastanza velocemente per deviare il passaggio, poi usa tutta la sua lunghezza per evitare il canestro e prendere il rimbalzo.

I paragoni sono sempre odiosi, ma i fan vedranno probabilmente delle somiglianze tra il gioco di Brussino e quello di Chandler Parsons. Il giovane argentino ha ancora bisogno di acquisire esperienza e, soprattutto, molto peso. Essere celiaco in passato poteva essere un ostacolo, ma non dovrebbe essere un problema. Anche se riesce a rimanere a Dallas, i Texas Legends della D-League saranno probabilmente la sua destinazione per gran parte della stagione, e potrebbe progredire con minuti nella franchigia affiliata. L’apprendimento della lingua inglese, iniziato proprio questa settimana con lezioni quotidiane, dovrebbe anche aiutare il suo adattamento.

“È un po’ una sfida per lui parlare inglese in questo momento, ma lo capisce meglio di come lo parla, ed è per questo che sta prendendo lezioni di inglese”, ha spiegato l’assistente allenatore Kaleb Canales, che condivide i compiti di traduttore insieme a J.J. Barea e Salah Mejri. “È proattivo e sta cercando di imparare la lingua, e cerca di fare tutti i passi giusti per imparare. Ma sta vedendo gli esempi degli altri giocatori, e in campo sta imparando tutto molto bene”.

“Abbiamo un grande sport che trascende i problemi di lingua, e lui è un ragazzo intelligente”, ha detto Carlisle della barriera linguistica. “Abbiamo un paio di persone qui che parlano correntemente lo spagnolo. Barea e Canales lo parlano bene, anche Salah (Mejri) lo parla, quindi ha un aiuto. E tutti i ragazzi lo stanno aiutando. È un concorrente e non ha paura, e lo ha dimostrato finora. Quindi, sta facendo bene, e ha una possibilità qui.”

Per l’Argentina, Nico Brussino fa parte di un’eccitante generazione di giocatori che sono chiamati ad avere il complicato compito di prendere il posto della Golden Generation di Ginobili, Scola, Nocioni, Prigioni e compagnia. Infatti, Brussino, Patricio Garino e Nicolas Laprovittola (San Antonio Spurs) potrebbero essere i primi argentini a raggiungere l’NBA senza aver fatto parte di quella Golden Generation che per tanti anni ha tenuto l’Albiceleste nell’élite del basket mondiale.

Per i Dallas Mavericks, Nico Brussino può essere un altro pezzo del futuro che stanno cercando di costruire e per il quale hanno già giovani giocatori come Harrison Barnes, Justin Anderson, Dwight Powell, Seth Curry, A.J. Hammons o Quincy Acy, che sarà il primo argentino ad arrivare nella NBA senza aver fatto parte della Golden Generation. Hammons o Quincy Acy, tutti di età compresa tra i 22 e i 26 anni, e a cui possono aggiungersi altri giocatori che, come Brussino, stanno cercando di occupare quegli ultimi posti nel roster (Jonathan Gibson, Dorian Finney-Smith, Kyle Collinsworth, Keith Hornsby, Jameel Warney, C.J. Williams).

Alla fine, l’NBA dovrebbe rimanere qualcosa di diverso da un sogno per Nicolas Brussino. Ma non è più perché lo vede come irraggiungibile, ma perché può vedere che è vicino ad essere una realtà.

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