Maryland ha un accento di Gijón

Studenti americani vengono fotografati nella Plaza Mayor di Gijón. / marcos león

Studenti americani vengono fotografati nella Plaza Mayor di Gijón. / marcos león

Gijón, María CAVIA

Joan Hurley è tornata a Gijón. Come ogni estate per 25 anni. Nel villaggio di Jovellanos questa insegnante di spagnolo, residente nello Stato del Maryland (sulla costa orientale degli Stati Uniti), si sente a casa, come una gijonese in più, ma il suo accento americano, anche se molto leggero, la tradisce. Hurley è diventato un ambasciatore di Gijón nel Maryland. Non invano ha trascorso un quarto di secolo coordinando un programma di immersione linguistica che rende possibile che, oggi, un gruppo di nove studenti americani, tra 15 e 17 anni, è conoscere la città, la sua gente, costumi e, naturalmente, la lingua.

È uno scambio culturale che lascia felici sia le ragazze che le famiglie asturiane che le ospitano. “Le famiglie ripetono sempre e ogni anno ricevono uno studente americano. Alcune famiglie sono di seconda generazione. Prima erano i genitori e ora sono i bambini che si uniscono a questa iniziativa”, dice Joan Hurley. Sono passate due settimane dal loro arrivo e gli restano solo tre giorni per tornare al loro paese. Il ritorno negli Stati Uniti sarà difficile, dicono, perché in questi giorni li hanno conosciuti poco e vorrebbe rimanere un po’ dalle terre asturiane.

Chloe Horton è una degli studenti americani, che arriva da Baltimora, la città più popolosa dello stato del Maryland. “Imparo lo spagnolo da quando avevo 10 anni e questa è la prima volta che viaggio in Spagna. Mi piace molto Gijón, soprattutto la spiaggia di San Lorenzo. Inoltre, la famiglia con cui vivo è molto gentile. Sono molto felice”, dice la giovane ragazza. I suoi compagni mostrano lo stesso entusiasmo in questa esperienza a Gijón. “Abbiamo visitato Oviedo, Gijón, Salinas e Cudillero. Ci è piaciuto tutto molto, ma soprattutto Cudillero. Da Gijón terrò la spiaggia e i caffè”, aggiunge Dani Stoner. “E le discoteche!”, sottolineano due dei suoi amici mentre lei annuisce.

Joan Hurley e i suoi alunni non sono l’unico gruppo di studenti spagnoli che hanno il loro “Instituto Cervantes” a Gijón. Dalla Russia – sempre in un programma coordinato da Mundidiomas – cinque studenti sono arrivati sulla costa cantabrica. Sono accompagnati da Liuba Rabina, la promotrice di questo programma. Rabina si considera un’amante della cultura spagnola, è traduttrice e insegnante di spagnolo. A differenza di Hurley, questa è la prima volta che organizza un soggiorno a Gijón, anche se dice che spera di ripetere l’esperienza il prossimo anno. “Siamo qui solo da un giorno e resteremo per due settimane. Ma in un giorno le ragazze hanno già avuto il tempo di conoscere la città e l’architettura”, dice l’insegnante. I suoi alunni hanno sfruttato al meglio le loro poche ore qui. Non ci misero molto ad assaggiare il sidro e a fare un bagno in spiaggia, anche se la giornata non li accompagnò. Avendo assaggiato le acque gelide del Baltico, per loro il Golfo di Biscaglia ha una temperatura “molto piacevole”, sostengono.

Il secondo giorno di permanenza sono stati ricevuti in municipio dall’assessore alla cultura, che ha chiesto loro come erano stati accolti dalla gente di Gijón. Hanno confessato che stanno avendo successo tra i bambini asturiani. E più di quanto avranno perché, come assicura Liuba Rabina, “le ragazze amano chiacchierare con la gente, che è di mentalità molto aperta”. Sarà un successo sicuro.

Abituati alle acque gelide del Baltico, gli studenti russi considerano che il Mar Cantabrico è “molto bello”

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