Mary Ann Shadd (Italiano)

Quando il Fugitive Slave Act del 1850 minacciò di riportare in schiavitù i neri del nord e gli schiavi fuggitivi, Shadd e suo fratello Isaac si trasferirono in Canada e si stabilirono a Windsor, Ontario, oltre il confine con Detroit. Qui è iniziato lo sforzo simbolico di Shadd per creare insediamenti neri liberi in Canada. Mentre era a Windsor fondò una scuola di integrazione razziale con il supporto dell’American Missionary Association, pubblicò un pamphlet intitolato “Notes on Western Canada” che era un appello all’immigrazione e discuteva i benefici e le opportunità per i neri nella zona, e gestì un giornale antischiavista chiamato “The Provincial Freeman” che la rese il primo editore del Nord America. Isaac gestì gli affari quotidiani del giornale e ospitò persino delle riunioni a casa sua per pianificare l’incursione nella città di Ferry Harper.

Nella biografia di Jane Rhodes Mary Ann Shadd Cary: The Black Press and Protest in the Nineteenth Century, Rhodes nota che Cary fu una delle prime persone a sostenere che gli afroamericani dovessero lasciare gli Stati Uniti ed emigrare in Canada. Il suo giornale ha funzionato dal 1853 al 1860, ed era una pubblicazione con un forte contenuto editoriale, informazioni culturali e informazioni su ciò che accadeva altrove. Cary, che era nata libera da una famiglia libera e che aiutò gli schiavi a fuggire attraverso la cosiddetta Underground Railroad, pubblicò il suo giornale in Canada, sebbene fosse distribuito anche in diverse grandi città del nord degli Stati Uniti.

Guardando il movimento della stampa nera dell’epoca e come gli editori usarono la stampa per incoraggiare la loro razza nel tentativo di ottenere la libertà per tutti gli afroamericani, si può scoprire molto su questo periodo della storia. Questi furono i primi giornali ad affrontare la questione degli afroamericani come persone sensibili e capaci di apprezzare la cultura e l’educazione. Questi giornali fornivano loro i mezzi per gestire i propri destini politici. Cary, che fu la prima donna afroamericana a pubblicare e possedere un giornale con distribuzione in Nord America, fondò The Provincial Freeman nel 1853. Pubblicò la sua ultima edizione nel 1861, poco prima dell’inizio della guerra. Sebbene la stampa abolizionista bianca includesse articoli antischiavisti principalmente per motivi religiosi, non offriva agli afroamericani la possibilità di esprimersi nelle loro pagine. Gli storici hanno notato che gli archivi di questi giornali non sono completi, ma per il momento sono il miglior campione delle menti degli afroamericani dell’epoca. Questi giornali includevano poesie, lettere, diari di viaggio e altro ancora.

Questi giornali cercavano di elevare la razza e cambiare la percezione che i bianchi americani avevano degli ex schiavi. I leader della comunità nera sottolineavano che l’educazione, i valori morali, il lavoro onesto, la parsimonia e così via avrebbero cambiato i miti che i bianchi avevano sull’inferiorità degli afroamericani. Il suo cuore era un passaggio dall’ignoranza alla conoscenza. Cary e Douglass usarono entrambi i loro giornali per promuovere questa corrente di pensiero.

Il ruolo dei giornali afroamericani tra il 1850 e il 1860 lascia molto da scoprire. Il solo fatto che i proprietari di questi giornali siano stati in grado di acquistare e impostare l’attrezzatura necessaria per produrre pubblicazioni settimanali durante un periodo in cui nessuno aveva una laurea in giornalismo o una formazione formale è affascinante. Ma il fatto che gli afroamericani, molti dei quali erano stati schiavi, fossero in grado di produrre giornali quando pochissimi dei loro contemporanei sapevano leggere o scrivere è ancora più sorprendente.

Gli storici considerano questi giornali e i loro profili di leader afroamericani e le loro reazioni in quel momento politico critico negli Stati Uniti come gli unici resoconti esistenti. I giornali tradizionali, anche quelli abolizionisti, non includevano i commenti delle minoranze. Tuttavia, gli storici credono che non solo gli afroamericani abbiano letto le carte di Cary e Douglass, ma anche alcuni caucasici. Infatti, Carol B. Conaway sottolinea nella sua pubblicazione “Racial Uplift: The Nineteenth Century Thought of Black Newspaper Publisher Mary Ann Shadd Cary” che questi giornali hanno spostato l’attenzione dai bianchi ai neri in un modo che li ha potenziati. Sottolinea che i bianchi leggevano questi giornali per monitorare il livello di malcontento nel trattamento degli afroamericani e per valutare la loro tolleranza al mantenimento della schiavitù in America.

Questi giornali hanno usato le loro controparti generaliste come modello per preparare i loro giornali. Secondo le ricerche condotte da William David Sloan nei suoi vari manuali storici, i primi giornali avevano circa 4 pagine, compresa una pagina bianca per le persone per annotare le proprie informazioni prima di passare il giornale ad amici e familiari. Sostiene anche che in questi primi tempi i giornali erano il centro di informazioni sulla società e la cultura.

Mary Ann viaggiò attraverso il Canada e gli Stati Uniti sostenendo la completa integrazione razziale attraverso l’istruzione e l’autosufficienza. Promosse l’emigrazione in Canada tra gli uomini liberi, pubblicando una petizione pro-emigrazione A Plea for Emigration; or Notes of Canada West, in Its Moral, Social and Political Aspect: with Suggestions respecting Mexico, West Indies and Vancouver’s Island for the Information of Colored Emigrants nel 1852.

Tentò di partecipare alla Philadelphia Convention of Colored People del 1855, ma l’assemblea discusse se farla partecipare come delegata. Il suo sostegno all’emigrazione la rese una figura controversa, e alla fine fu ammessa con uno stretto margine di 15 voti. Come nota l’articolo di Frekerick Douglass, sebbene abbia tenuto un discorso alla conferenza in difesa dell’emigrazione, fu accolta così bene che i delegati votarono per permetterle di parlare per altri 10 minuti. Tuttavia, la sua presenza alla conferenza è stata ignorata negli atti, probabilmente a causa del suo status di donna.

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