Martin Luther King, Sr. (Italiano)

Martin Luther King Sr.

Martin Luther King Sr, c1977-81.jpg

Informazioni personali

Nome al. nascita

Michael King

Nascita

19 dicembre 1899
Stockbridge, Georgia, Stati Uniti

Morte

11 novembre 1984 (età 84)
Atlanta, Georgia, Stati Uniti

Cause of death

Acute myocardial infarction

Nationality

American

American

Atlanta, Georgia

Atlanta, Georgia

Atlanta, Georgia

Atlanta, Georgia.

Religione

Chiese battiste Vedi e modifica i dati in Wikidata

Partito Politico

Partito RepubblicanoVedi e modifica i dati in Wikidata

Famiglia

Padre

.

James Albert King Vedi e modifica i dati su Wikidata

Moglie

Alberta Williams King (mat. 1926; morto nel 1974)

Figli

Christine King Farris
Martin Luther King Jr.
Alfred Daniel Williams King

Educazione Educazione in

.

  • Morehouse Community College
  • Dillard University Vedi e modifica i dati su Wikidata.
Informazioni sulla carriera Occupazione

Ministro. Visualizza e modifica i dati su Wikidata

Martin Luther King Sr. (Stockbridge, Georgia, 19 dicembre 1899 – Atlanta, 11 novembre 1984) è stato un pastore battista, missionario e uno dei primi leader del movimento per i diritti civili negli Stati Uniti. Era il padre di Martin Luther King, Jr.

Biografia

Martin King è nato nella città di Stockbridge nello stato della Georgia. I suoi genitori erano Delia Linsey (1875-1924) e James Albert King (1864-1933). Era un ministro della Ebenezer Baptist Church e divenne un leader del movimento per i diritti civili conosciuto come NAACP, capitolo di Atlanta, così come la Civic and Political League. Da lì ha incoraggiato suo figlio a diventare attivo nel movimento.

Ebenezeer Baptist Church

King era un membro della chiesa battista e decise di diventare un predicatore dopo essere stato ispirato dai ministri che sponsorizzavano la lotta per l’uguaglianza razziale. Lasciò la sua città natale, stabilendosi ad Atlanta, dove sua sorella Woodie era ospite del reverendo A. D. Williams, allora pastore della First Baptist Church di quella città. Ha frequentato la Dillard University per un corso di due anni. Dopo aver conosciuto la figlia di Williams, Alberta, la sua famiglia lo incoraggiò a finire la scuola superiore e a diventare un predicatore. King finì il suo liceo alla Bryant Preparatory School, e iniziò a predicare in varie chiese nere di Atlanta.

Nel 1926, King iniziò la sua laurea ministeriale alla Morehouse School of Religion. Il giorno del Ringraziamento del 1926, dopo otto anni di corteggiamento, sposò Alberta nella chiesa di Ebenezer. La coppia ebbe tre figli in quattro anni: una figlia, Willie Christine King (nata nel 1927), Martin Luther King, Jr. (1929-1968), e un secondo figlio, Alfred Daniel Williams King (1930-1969).

Si mise alla guida della Ebenezer Baptist Church nel marzo 1931, dopo la morte di Williams. Con il paese nel mezzo della Grande Depressione, le finanze della chiesa erano in crisi; King organizzò campagne di adesione e raccolte di fondi che andarono a ripristinare la stabilità finanziaria della chiesa. Nel 1934, King era diventato un leader rispettato della chiesa locale. Quell’anno, cambiò il suo nome, e quello di suo figlio, da Michael King a Martin Luther King dopo essere stato ispirato durante un viaggio in Germania dalla vita di Martin Lutero (1483-1546) (anche se tale cambiamento non fu formalizzato legalmente).

King fu il pastore della Ebenezer Baptist Church per quattro decenni, esercitando grande influenza nella comunità nera, e guadagnando anche un certo rispetto da parte della comunità bianca. Trasmetteva anche su WAEC, una stazione radiofonica religiosa di Atlanta.

Nel suo saggio del 1950, intitolato Un’autobiografia dello sviluppo religioso, King Jr scrisse che suo padre fu una grande influenza sulla sua decisione di entrare nel ministero: “Credo che l’influenza di mio padre abbia avuto molto a che fare con il mio coinvolgimento nel ministero. Non voglio dire che me l’abbia chiesto verbalmente, ma è stata la mia ammirazione per lui il fattore principale che mi ha motivato. Ha dato un esempio così nobile per me che non ho mai esitato a seguirlo”

Martin Luther King Jr. raccontava spesso che suo padre lo mandava spesso a lavorare nei campi, perché, diceva, in questo modo avrebbe acquisito un sano rispetto per i suoi antenati. Questo fu un fattore determinante nei movimenti per i diritti civili negli Stati Uniti.

Nella sua autobiografia, King Jr. ricordò suo padre che lasciava un negozio di scarpe perché a entrambi era stato chiesto di andarsene: “Era la prima volta che vedevo suo padre così furioso. Quell’esperienza mi ha rivelato molto giovane che mio padre non si era conformato al sistema, e ha avuto un ruolo importante nella formazione della mia coscienza. Ricordo ancora che camminava per la strada accanto a lui mentre borbottava: “Non mi importa per quanto tempo dovrò vivere con questo sistema, non lo accetterò mai”. Un’altra storia che raccontò fu quella di quando un poliziotto ordinò a suo padre di fermare la macchina che stava guidando. Poi si rivolse a suo padre con il termine “ragazzo”, al che il padre di King indicò suo figlio dicendo: “Questo è un ragazzo, io sono un uomo”. Finché non mi tratterai come tale, non ti ascolterò.”

Martin Luther King Jr. divenne pastore associato a Ebenezer, nel 1948, e suo padre scrisse una lettera di raccomandazione per il Crozier College. Nonostante le differenze teologiche, padre e figlio avrebbero poi servito insieme come pastori nella stessa chiesa.

King Sr. fu una figura importante nel movimento per i diritti civili in Georgia, dove divenne capo della NAACP di Atlanta e della Lega Civica e Politica. Ha condotto la lotta per la parità di retribuzione degli insegnanti ad Atlanta. Fu anche determinante nel porre fine alle leggi Jim Crow nello stato; si era rifiutato di salire sul sistema di autobus di Atlanta dal 1920 dopo un feroce attacco ai passeggeri neri, senza che i responsabili venissero puniti. Sottolineò la necessità di un ministero dell’istruzione nero politicamente attivo.

Nell’ottobre del 1960, quando suo figlio fu arrestato durante un sit-in pacifico ad Atlanta, Robert Kennedy chiamò il giudice e aiutò ad assicurare il rilascio di King. Anche se suo padre si era precedentemente opposto a Kennedy perché era cattolico, ha espresso apprezzamento per queste chiamate e ha sostenuto Kennedy. Fino a quel momento, King Sr. era stato apertamente repubblicano e sosteneva il repubblicano Richard Nixon.

Suo figlio, Martin Luther King Jr, divenne presto un popolare attivista dei diritti civili. Ispirandosi all’indiano Gandhi, guidò proteste non violente volte a dare agli afroamericani maggiori diritti.

Martin Luther King, Jr. fu colpito e ucciso nel 1968. Il figlio più giovane di King Sr., Alfred Daniel Williams King, morì di morte accidentale il 21 luglio 1969, nove giorni prima del suo 39° compleanno. Sua moglie Alberta fu assassinata nel giugno 1974. Era seduta all’organo nella sua chiesa quando le hanno sparato. King Sr. continuò a servire come pastore della Ebenezer Baptist Church fino al 1975.

Nel 1969, King Sr. fu uno dei diversi membri del Morehouse College presi in ostaggio nel campus da un gruppo di studenti che chiedevano una riforma del curriculum e della gestione della scuola. Uno degli studenti era Samuel L. Jackson, che è stato sospeso per le sue azioni. Jackson divenne in seguito un attore e candidato all’Oscar.

King Sr. ebbe un ruolo notevole nella nomina di Jimmy Carter come candidato democratico alla presidenza nelle elezioni del 1976. Dopo il successo di Carter nel caucus dell’Iowa e nelle primarie del New Hampshire e della Florida, alcuni democratici liberali erano preoccupati per il suo successo e iniziarono il movimento “ABC” (in breve, “Anybody Better Than Carter”) per cercare di abbreviare la sua nomina. Ha sottolineato la leadership di Carter nel porre fine all’era della segregazione in Georgia e nell’aiutare ad abrogare le leggi che ponevano fine alle restrizioni di voto soprattutto per gli afroamericani privati del diritto di voto. Con il sostegno di King, Carter continuò a costruire una coalizione di elettori bianchi e neri e riuscì a vincere la nomination. Ha pronunciato l’invocazione nel 1976 e nel 1980 alle convenzioni nazionali democratiche.

Con la vedova di suo figlio Coretta Scott King, era presente quando il presidente Carter assegnò una medaglia presidenziale della libertà al reverendo di suo figlio postumo nel 1977.

Pubblicò la sua autobiografia nel 1980.

King Sr, morì in Georgia l’11 novembre 1984, al Grant Hospital W. Crawford per un attacco di cuore.

Riferimenti

  1. “King, Martin Luther (Michael) Sr. (1897-1984)”. Kingencyclopedia.stanford.edu. Archiviato dall’originale il 26 febbraio 2016. Accesso al 7 marzo 2016.

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