Martha Graham (Italiano)

(Allegheny, Stati Uniti, 1894 – New York, 1991) coreografa e ballerina americana. Il rinnovamento vissuto dal linguaggio della danza durante il ventesimo secolo ha avuto uno dei suoi pilastri nel contributo di questo ballerino. Secondo la sua concezione, la danza, come il dramma parlato, dovrebbe esplorare l’essenza spirituale ed emotiva dell’essere umano.

È in questo senso che dobbiamo interpretare coreografie così innovative per i loro tempi come Frontier, presentata per la prima volta nel 1935, e Letter to the World, del 1940, o tutta la serie di lavori che fece su temi della mitologia classica, come Errand into the Maze (1947), Night Journey (1948), Alcestis (1960), Phaedra (1962) e Circe (1963). In un’orbita diversa e più convenzionale è uno dei suoi più grandi successi: Appalachian Spring (1944), con musica di Aaron Copland, un esempio dell’interesse di Graham per le danze indiane. Nel 1980 il suo stile ha virato verso il neoclassicismo. Dalla sua compagnia sono emerse alcune delle grandi figure del balletto contemporaneo, come Merce Cunningham.


Martha Graham in Judith (1950)

Martha Graham si formò alla Denishawn School of Dance di Los Angeles, dove le insegnarono Ted Shawn e Ruth Saint Denis. Nel 1923 si trasferì a New York e apparve in diverse produzioni di Broadway. Lì diresse anche, tra il 1924 e il 1925, la sezione di danza della Eastman School of Music di Rochester. Nel 1926 fonda la sua compagnia e comincia a preparare le sue coreografie, destinate a segnare la storia della danza.

Dalle sue prime coreografie, Martha Graham evita l’esuberanza delle produzioni di Denishawn e opta per una semplicità spartana sia nei costumi che nelle scenografie; la sua peculiare linea di danza, con movimenti severi e spigolosi, viene inizialmente rifiutata, ma la sua forte espressività le conquista presto un seguito incondizionato. Mentre creava le sue coreografie, sviluppò varie tecniche con le quali allenava i giovani ballerini, incluso il lavoro sulla tensione e il rilassamento e l’armonizzazione del movimento e della respirazione.

Dal 1934, Graham usò solo musica appositamente composta per preparare le sue coreografie. Ebbe la collaborazione di importanti compositori americani come William Schuman, Aaron Copland e colui che fu per gran parte della sua carriera il suo direttore musicale e partner, Louis Horst. Nelle sue ultime produzioni approfondito nell’uso espressivo, a volte simbolico o allegorico, costumi, illuminazione e scenografia, per i quali ha avuto artisti come lo scultore Isamu Noguchi.

Le sue opere degli anni 1920 e 1930 rivelarono il suo atteggiamento contro l’ingiustizia sociale: Rivolta (Arthur Honegger, 1927), Immigrato (Josip Slavenski, 1928), Quattro insincerità (Sergei Prokofiev, 1929) e Lamentazione (Zoltán Kodály, 1930). Mostrò anche il suo interesse per la tradizione indiana in Primitive Misterys (Louis Horst, 1931), Frenetic Rhythms (1933), American Provincials (Louis Horst, 1934) e Frontier (Louis Horst, 1935). Quest’ultima opera, lunga sette minuti e molto più drammatizzata, evocava l’avventura di una contadina americana ai tempi dei pionieri.

Alcuni dei suoi lavori successivi rivelarono un chiaro impegno politico. Ha dedicato Deep Song (Henry Cowell, 1937) alla sofferenza delle donne durante la guerra civile spagnola. Il suo rifiuto del nazismo causò il suo rifiuto di esibirsi all’apertura delle Olimpiadi di Berlino (1936). Nel 1937 creò la coreografia American document, un condensato di storia degli Stati Uniti che eseguì alla Casa Bianca, davanti al presidente Franklin D. Roosevelt.

Oltre a Letter to the World (1940), ispirato alla vita e all’opera della poetessa americana Emily Dickinson, degli anni ’40 spiccano Night Journey (William Schuman, 1948) e Appalachian Spring (Aaron Copland, 1944), due coreografie che saranno portate sul grande schermo. Ambientato all’inizio del XIX secolo, Appalachian Spring raccontava la storia di una giovane coppia in una piccola comunità di frontiera americana, guidata da un anziano pioniere. Concentrandosi sulle credenze, le paure e le speranze nella nuova terra dei protagonisti, divenne presto un classico della danza.

Rimessasi come ballerina nel 1970, rimase attiva come coreografa; ancora nel 1984, a novant’anni, preparò Il rito della primavera di Stravinsky. Nel 1973 fu pubblicato Martha Graham’s Notes, un’opera che offre una testimonianza sull’ispirazione delle sue oltre centottanta opere.

Come citare questo articolo:
Ruiza, M., Fernández, T. e Tamaro, E. (2004). In Biografie e vite. L’enciclopedia biografica online. Barcellona (Spagna). Recuperato da .

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