Marco Polo – Grande Via della Seta

Per molti secoli, la Grande Via della Seta ha collegato una complessa rete di rotte commerciali dall’Europa all’Asia. Era un modo per stabilire un contatto con le grandi civiltà della Cina, dell’India, del Vicino Oriente e dell’Europa. Carovane commerciali, missioni diplomatiche, mercanti, rappresentanti di circoli religiosi, dervisci, guerrieri – milioni di persone sono passate lungo questo percorso nel tempo senza che nulla spaventasse questi coraggiosi viaggiatori, né strade difficili, né deserti senza acqua. Queste erano persone straordinariamente resistenti e volitive. Tra questi c’era Marco Polo, un mercante veneziano che si imbarcò sulla Via della Seta per il commercio e la fortuna. Fu impressionato da tutto ciò che aveva visto durante i suoi anni di viaggio attraverso i paesi dell’Est, e il suo viaggio durò quasi un quarto di secolo, poiché divenne un investigatore curioso di terreni sconosciuti. “Questo vagabondo affascinato” ha lasciato ai suoi discendenti un interessantissimo “Libro” in cui cercava di spiegare come gli europei percepivano l’Oriente, uno scritto che ha avuto un grande impatto sullo sviluppo della cultura mondiale.

Nel XIII secolo, di tutti i paesi della Grande Via della Seta, il più esteso e potente era l’Impero Mongolo, che si estendeva nella Cina settentrionale, nel Turkestan orientale e occidentale (Asia centrale), in Iran, Mesopotamia, Caucaso ed Europa orientale. I khan controllavano i mercati che vendevano gioielli, tessuti, pellicce e vari beni di lusso. Questi mercati attirarono prima i commercianti asiatici e più tardi quelli dell’Europa occidentale.

Nel 1260, due mercanti veneziani – Niccolò e Maffeo (il padre e lo zio di Marco Polo) partirono verso est prendendo la “strada del nord”. Questo viaggio in carovana durò un anno intero e terminò nella residenza del grande Kublai Khan. Dal “Libro” di Marco Polo si sa che suo padre e suo zio fecero un affare di successo durante questo primo anno di viaggio e al ritorno in Cina dopo due anni, i fratelli decisero di portare il diciassettenne Marco con loro. Non avevano idea che questa decisione sarebbe stata così significativa dal punto di vista storico.

Il viaggio di Marco Polo con suo padre e suo zio in Cina, portando un messaggio al grande Kublai Khan dal capo della Chiesa cattolica, padre Gregorio X, iniziò nel 1271. La loro rotta passava attraverso la moderna Akka (Israele) fino al Golfo Persico, poi a nord attraverso l’Iran fino all’Amu Daria, poi all’Oxus (Mare d’Aral) attraverso le montagne del Pamir fino al moderno Sinkiang (una zona di Uighur) e infine attraverso il deserto del Gobi fino a Shangtu.

I veneziani furono ricevuti con grande onore e presto apparvero alla presenza del grande Khan. Il giovane Marco fu particolarmente apprezzato da Kublai Khan che gli diede autorità come suo inviato personale. Usando questa autorità Marco Polo viaggiò nelle province della Cina, compiendo numerose missioni, soprattutto diplomatiche. Questi viaggi, insieme alla sua naturale curiosità e alla sua straordinaria memoria, hanno permesso a Marco di familiarizzare con lo stile di vita della gente di questo misterioso paese e, successivamente, di documentare una storia unica e descrittiva delle sue scoperte e impressioni. Si sa che andò via terra da Bukhara (Bukhara) alla Cina. In una delle versioni del suo “Libro” descrive la sua visita a Samarcanda.

I veneziani rimasero per 17 anni al servizio di Kublai Khan. La maggior parte del loro viaggio di ritorno era via mare intorno alla costa sud-est asiatica dell’Hindustan (Hindostan), visitando molti porti sulla strada. Raggiunsero Venezia nel 1295, completando il più grande viaggio di quel tempo sia in termini di distanza che di tempo.

Il merito di Mario Polo si riflette nella sua opera, che originariamente si riferiva a un “Libro sulla varietà del mondo” in cui descrive vari paesi, città e regioni dell’Asia, insieme alla vita e ai costumi dei loro abitanti, la corte del Gran Khan dei Mongoli e dell’imperatore cinese, Kublai Khan. Questo libro è particolarmente prezioso non solo come una grande opera di riferimento, ma anche per il contributo personale dell’autore, il primo europeo ad aver attraversato tutta l’Asia centrale. Contiene interessanti resoconti personali dei suoi viaggi, così come informazioni su suo padre e suo zio. Il “Libro” è stato originariamente scritto in francese, e poi tradotto in molte altre lingue europee. È diventata una delle composizioni letterarie più famose del XIII secolo, e ha influenzato lo sviluppo della cultura in Europa occidentale – uno scritto unico nel suo genere. Si dice che Cristoforo Colombo abbia studiato il “Libro” prima di partire per il suo storico viaggio verso le coste del Nuovo Mondo. Anche il famoso viaggiatore Vambery (XIX secolo) si riferisce a questo libro parlando di Iran, Afghanistan e India. Il libro di Marco Polo era conosciuto in Italia come il “Libro delle meraviglie del mondo”, o semplicemente “Il Milione”. L’origine di questo nome è tale: quando tornava dai suoi viaggi e parlava del lusso della corte del Gran Khan (Khan), Marco Polo menzionava spesso che il reddito giornaliero del Khan era stimato tra i dieci e i quindici milioni in oro. O forse ricevette questo soprannome a causa delle notevoli ricchezze con cui tornò a casa.

La diversità degli interessi di Marco Polo è stupefacente. La natura, il clima, il protocollo di stato, il commercio, l’architettura, le religioni, le tradizioni e i costumi, i magnifici palazzi dei governanti, la disposizione dei cortigiani, i bazar orientali, la cucina nazionale, le leggende e le storie sono tutti affrontati e spiegati nel suo libro. Marco Polo inizia la sua descrizione dell’Asia dall’Armenia, scrivendo delle zone dell’attuale Persia e parte della Turchia, fino all’Asia centrale. Include interessanti informazioni su Mongolia, Cina, Giappone e India. Nella sua descrizione delle parti settentrionali della Persia (Khorasan), ora confinante con le frontiere del Caspio, sottolinea le difficoltà, le trappole che il viaggiatore sperimenta nel deserto: la mancanza d’acqua, il caldo e le sabbie mutevoli.

Nota gli eccellenti pascoli delle valli delle montagne del Pamir e la varietà di animali. La valle passa attraverso la gola sottostante, che diventa sempre più ripida con un infido passo di montagna come unica via d’accesso. Un lato della montagna alimenta il fiume Amu Daria e l’altro lato il fiume Indo. La neve si accumula in inverno e durante l’estate le acque scorrono da qui verso l’Asia centrale. Descrive molti animali in dettaglio, tra cui le capre di montagna, che nel 1960 saranno nominate dal famoso zoologo Severtsev – Ovis Polii, come “argali o ariete di Polo.”

Balashan, secondo Marco Polo, è uno stato esteso, controllato da una linea dinastica di re, tutti discendenti di Alessandro e della figlia di Dario (Darius), il re persiano, che si fanno chiamare “Zulkarnain”, cioè Alessandro. Questa terra è ricca di gioielli – proiettili (rubini). Si possono trovare in alta montagna, ma solo in Sikinan. Il paese descritto da Marco Polo – l’attuale Badakhshan, una provincia dell’Afghanistan, e Sikinan – Shugnan del Pamir, è dove si trovano le miniere di rubino.

I viaggiatori passarono anche attraverso la Valle del Kashmir (Kashmir valley) dove Marco Polo non dimenticò di includere la leggenda sugli abitanti locali che erano impegnati in stregoneria e magia nera – costretti a parlare con gli idoli, e capaci di cambiare il tempo e altre forze naturali. Ha commentato nel suo “Libro” che anche le donne kashmiri sono nere, ma belle: “Le donne kashmiri sono state glorificate per la loro bellezza lontano dall’India.”

Molte pagine del “Libro” sono dedicate alla descrizione delle zone dell’Asia centrale, il moderno territorio dell’Uzbekistan. Descrive Samarcanda come una città nobile e grande, dove ci sono molti giardini con frutti in abbondanza. Musulmani e cristiani vivono insieme e sono religiosamente tolleranti gli uni verso gli altri. Polo lasciò Samarcanda per andare a Karkan, un luogo dove la gente era abile nell’arte e nel cucito. Potrebbe essersi riferito a Fergana sotto Karkan.

Il padre e lo zio di Marco Polo furono i primi europei a vedere Bukhara. La città sembrava perfetta per loro. Era circondato da alte torri tra le quali brillavano cupole azzurre che scintillavano al sole. Le pareti delle moschee erano splendidamente decorate con mosaici colorati. Bukhara era uno dei centri commerciali più attivi per la seta, la porcellana, l’avorio, le spezie, i metalli e tutto ciò che veniva realizzato con la massima arte e precisione.

Marco Polo rivelò molto agli europei sulla vita in Estremo Oriente. Ma poco prima della sua morte nel 1324, il grande viaggiatore ammise di non aver scritto la metà di quello che aveva visto.

Sono passati secoli dai viaggi di Marco Polo e dalla creazione del suo notevole “Libro”, ma la gente non dimenticherà mai la sua impresa umanistica. Nel 1994 l’Organizzazione Mondiale del Turismo, insieme all’UNESCO, ha tenuto un seminario internazionale a Tashkent chiamato “La Grande Via della Seta”. La dichiarazione di Samarcanda è stata accettata, nominando ufficialmente l’Uzbekistan come centro del progetto per la rinascita della Grande Via della Seta come un importante canale di cooperazione tra gli stati lungo questo famoso percorso. I partecipanti a questa conferenza hanno ricordato con rispetto e gratitudine il nome di Marco Polo, che è stato nominato il primo turista a passare lungo la Via della Seta. Probabilmente, questo coraggioso veneziano sarebbe orgoglioso di questo titolo, perché il nobile scopo del turismo è quello di educare, affascinare e attirare il cuore della gente.

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