Marcel Cerdan, l’anello spagnolo del rivale dell’Unicaja

La Francia è stata una destinazione per migliaia di spagnoli per diverse ragioni. L’esilio durante la guerra civile e per cercare migliori opportunità di lavoro nei decenni successivi ha portato a molti legami tra la Spagna e il paese gallico. La partita che l’Unicaja gioca oggi contro i Metropolitans 92 in Eurocup (ore 20.45 DAZN) ne è un buon esempio.

Il padiglione dove si giocherà la partita è intitolato a Marcel Cerdan, considerato uno dei migliori pugili della storia della Francia. La sua è una storia da film con un finale tragico. Cerdan, i cui genitori erano originari di Aspe, Alicante, è nato in Algeria nel 1916, ma quando aveva solo sei anni si trasferirono a Casablanca, in Marocco.

Il suo amore per la boxe è iniziato presto, con solo 8 anni, e ha disputato il suo primo combattimento professionale a 18. Anche se nella sua infanzia eccelleva anche nel calcio, Cerdan ha optato per la boxe e la verità è che i risultati gli hanno dato la ragione di questa scelta. Negli anni ’40 si guadagnò il soprannome di ‘Bomber del Marocco’. Erano tempi in cui i pugili erano considerati personaggi pubblici di grande fama e impatto sociale, come lo sono ora i calciatori. Pur avendo sposato Marinette Lopez, da cui ebbe tre figli anch’essi di origine spagnola, ebbe una relazione con la cantante Edith Piaf, una delle più famose artiste francesi del XX secolo.

Cerdan era un’icona della Francia del dopoguerra, quindi quella storia d’amore con la cantante fece fiumi di inchiostro nei media dell’epoca. La verità è che non hanno nascosto il loro amore e sono apparsi insieme a feste ed eventi di ogni tipo. Gli dedicò “Ode to Love” poco prima dell’incidente aereo in cui rimase ucciso.

Cerdan vinse i suoi primi 44 combattimenti, finché non perse per squalifica (a causa di un colpo basso) contro l’inglese Harry Craster a Londra, il 9 gennaio 1939, secondo i cronisti dell’epoca. Dopo aver vinto i titoli francese ed europeo, vinse il campionato mondiale dei pesi medi sconfiggendo Tony Zale (chiamato lui stesso ‘The King of the KO’ il 21 settembre 1948, per arresto dell’incontro da parte dell’arbitro alla dodicesima ripresa.

Fu sconfitto da Jake LaMotta a Detroit il 16 giugno 1949. Una rivincita fu programmata per il 2 dicembre 1949, al Madison Square Garden.

Il 27 ottobre 1949, si imbarcò su un aereo per la tratta Parigi-New York, per incontrare nuovamente Édith Piaf e allenarsi per una rivincita contro Jake LaMotta. L’aereo si è schiantato nella notte tra il 27 e il 28 sopra Pico da Vara, una montagna sull’isola di São Miguel, nell’arcipelago delle Azzorre. Non ci sono stati sopravvissuti tra i 48 passeggeri dell’aereo.

L’aereo è caduto.

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