Malaysia

La Malaysia è un paese situato nel sud-est asiatico, con una superficie di circa 320.000 km². Ha una popolazione di ventisette milioni di abitanti, distribuiti in un territorio diviso in due regioni dal Mar Cinese Meridionale, la Malaysia Peninsulare e la Malaysia Orientale. Confina con la Thailandia, Singapore, l’Indonesia e il Brunei.

La Malesia ha le sue origini nei regni malesi che, a partire dal XVIII secolo, divennero soggetti all’impero britannico, insieme al protettorato degli insediamenti britannici dello Stretto. La Malesia peninsulare fu unificata come Unione Malese nel 1946. La Malesia fu ristrutturata come Federazione della Malesia nel 1948 e raggiunse l’indipendenza il 31 agosto 1957. La Malesia si unì con il Borneo del Nord, Sarawak e Singapore il 16 settembre 1963 per diventare Malesia. Nel 1965, Singapore fu espulsa dalla federazione.

Il paese è multietnico e multiculturale, il che ha un effetto significativo sulla sua politica. Circa la metà della popolazione è etnicamente malese, con minoranze di cinesi, indiani e indiane. La lingua ufficiale del paese è il malese, una forma standard della lingua malese. L’inglese rimane una seconda lingua attiva. Pur riconoscendo l’Islam come la religione stabilita del paese, la costituzione concede la libertà di religione ai non musulmani.

La geografia e il clima della Malesia

Questo paese del sud-est asiatico si trova vicino all’equatore. Il suo clima è tropicale ed è caratterizzato dal monsone di sud-ovest da aprile a ottobre, e dal monsone di nord-est da ottobre a febbraio.

La Malesia è il 66° paese più grande per superficie totale. La Malesia è l’unico paese con territorio sia sulla terraferma asiatica che nell’arcipelago malese. Tanjung Piai, situata nello stato meridionale di Johor, è la punta più meridionale dell’Asia continentale. Lo stretto di Malacca, che si trova tra Sumatra e la Malesia peninsulare, è una delle rotte commerciali più importanti del mondo, che trasporta il 40 per cento del commercio mondiale. Le due parti della Malesia, separate l’una dall’altra dal Mar Cinese Meridionale, condividono un paesaggio molto simile in quanto sia la Malesia Peninsulare che quella Orientale hanno pianure costiere che salgono verso colline e montagne.

La Malesia peninsulare, che contiene il 40% della superficie della Malesia, si estende per 740 km da nord a sud e la sua larghezza massima è di 322 km. È divisa tra la sua costa orientale e quella occidentale dalle montagne Titiwangsa, che raggiungono un’altezza massima di 2.183 metri sul monte Korbu, parte di una serie di catene montuose che corrono lungo il centro della penisola. Queste montagne sono molto boscose e sono composte principalmente da granito e altre rocce ignee. Gran parte di essa è stata erosa, creando un paesaggio carsico. La catena montuosa è la fonte di alcuni dei sistemi fluviali della Malesia peninsulare. Le pianure costiere che circondano la penisola raggiungono una larghezza massima di 50 chilometri, e la linea costiera della penisola è lunga quasi 1.931 km, anche se i porti sono disponibili solo sul lato occidentale.

Parchi nazionali

Il paese ha un gran numero di parchi nazionali, riserve biologiche e altre aree protette, circa 742, che coprono il 18% del paese. Dei principali parchi naturali della Malesia e del sud-est asiatico, due sono sull’isola del Borneo, Gunung Mulu nello stato di Sarawak e Kinabalu in Sabah. Entrambi sono stati dichiarati Patrimonio dell’Umanità dall’Unesco nel 2000.

Il Parco Nazionale Gunung Mulu ospita 53.000 ettari di grandi grotte e formazioni carsiche circondate dalla foresta pluviale di montagna. Contiene circa 3.500 specie di piante vascolari. Ospita la Camera di Sarawak, che con 600 metri di lunghezza, 415 metri di larghezza e 80 metri di altezza, è la più grande grotta sotterranea conosciuta in tutto il mondo.

Il Parco Nazionale di Taman Negara fu creato nel 1925 e ampliato nel 1938 fino agli attuali 4.343 km². È stato abitato per almeno due millenni. All’inizio del 2007 Malaysia, Indonesia e Brunei hanno firmato un accordo per la protezione di 235.000 km² dell’isola del Borneo, a cui è stato dato il nome di “Cuore del Borneo”, dove sono state scoperte 120 nuove specie.

Foto: Bjørn Christian Tørrissen

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