Magnetismo per trattare la depressione

Un ricercatore crea uno “spin-off” dell’Università di A Coruña per applicare una tecnica pionieristica che ha imparato negli Stati Uniti. per trattare i casi gravi

La Voz de Galicia

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R. Romar 2015/03/08 02:02 h

Dalla teoria alla pratica. Questo è il percorso seguito da Javier Cudeiro, direttore del gruppo di neuroscienze e controllo motorio all’Universidade da Coruña, dopo un anno di congedo a Boston per studiare la plasticità del cervello all’istituto MIT in Massachussetts e all’Università di Harvard. In precedenza aveva lavorato per 18 anni nella ricerca di base sulla stimolazione cerebrale non invasiva, ma un soggiorno come clinico presso la Berenson-Allen Neurology Unit del Beth Israel Hospital, associato ad Harvard, ha cambiato completamente la sua percezione delle cose. Lì vide come una tecnica, alla quale si era dedicato sperimentalmente, cambiava la vita dei pazienti con gravi depressioni. Il peggiore di tutti, quello che non risponde ai farmaci e condanna i pazienti. La terapia, tecnicamente chiamata Stimolazione Magnetica Transcranica (TMS), non solo era sicura, senza danni per il paziente e senza bisogno di chirurgia o sedazione, ma era anche assolutamente efficace.

Se funziona, perché non applicarla ai pazienti galiziani che soffrono di questo problema? Questa è stata l’idea che ha cominciato a tormentare la sua testa negli Stati Uniti e ha iniziato a materializzarsi al suo ritorno in Galizia attraverso la creazione di una società dipendente dall’Università, uno spin-off, in collaborazione con l’Istituto Medico Arriaza & Associati, dove viene effettuato il trattamento. Con la benedizione dell’ospedale universitario di Harvard, dove ha completato con la pratica la formazione teorica che già possedeva, venerdì scorso ha ricevuto il primo paziente. “Non produce alcun dolore, perché ti stimola attraverso un campo magnetico che agisce sul cervello”, spiega Cudeiro.

La depressione maggiore, come rivelato anni fa da tecniche di imaging con Pet e risonanza magnetica, è dovuta ai neuroni di una certa parte del cervello, la corteccia prefrontale dorsolaterale, è sottoattiva. O, in altre parole, sono spenti. Come? Per mezzo di una scarica elettrica molto breve ma intensa ad un circuito, una bobina di stimolazione che viene posta sopra la zona della testa del paziente da trattare. Questa scarica genera un campo magnetico che penetra facilmente nel cervello causando, a sua volta, una corrente indotta che copre la superficie della corteccia cerebrale.

Il trattamento può essere eseguito in una zona molto focalizzata, solo 1,5 o 2 centimetri. “Per poterla applicare bisogna avere una buona formazione, perché si possono commettere errori se non si ha una formazione pratica e teorica sufficiente e non si applicano correttamente i protocolli di Harvard”, dice Cudeiro su una tecnica che già nel 2008 ha ricevuto l’approvazione della FDA degli Stati Uniti e ha anche il sostegno dell’Agenzia europea dei medicinali.

Dolore neuropatico e ictus

“In Europa, come dichiarato in un recente articolo di consenso, è considerata una tecnica efficace per trattare, tra le altre patologie, la depressione, il dolore neuropatico e la riabilitazione da ictus”, aggiunge il ricercatore dell’UDC. Ci sono anche prove che potrebbe avere un’applicazione utile per il controllo del Disturbo Ossessivo Compulsivo (OCD), l’epilessia focale e la sindrome da stress post-traumatico. Questo trattamento pionieristico, della durata di un’ora ogni sessione e senza effetti collaterali, viene applicato, a seconda dei casi, per un mese e mezzo.

Non è un elettroshock

Delusioni, tendenze suicide ripetute, cambiamenti nei modelli di sonno e alimentazione, costante disagio fisico…. La depressione grave, che può durare anni e non risponde al trattamento farmacologico, non è un problema minore. Al contrario, poiché negli Stati Uniti è riconosciuta come la principale causa di invalidità dovuta alla malattia. Questi pazienti sono stati trattati per anni con la terapia elettroconvulsivante, in cui vengono applicate scosse elettriche dirette a tutto il cervello per almeno 40 minuti, il che è molto aggressivo per il paziente, che deve ricevere un’anestesia generale. La TMS, invece, è una tecnica non invasiva basata sulle leggi di Faraday.

“Cerchiamo che la scienza di base possa raggiungere la clinica”

Javier Cudeiro continuerà a fare ricerca di base con il suo team nel gruppo di neuroscienze e controllo motorio dell’Università di A Coruña, dove hanno anche lavorato per anni su nuovi metodi di stimolazione e recupero dei pazienti di Parkinson, per i quali ora stanno testando una terapia virtuale. Ma forse ora è più chiaro che mai che il vero obiettivo è cercare di portare nuovi progressi ai pazienti.

“Quello che cerchiamo”, dice, “è che la scienza di base che facciamo genera conoscenza che, nel tempo, può essere portata alla clinica per migliorare la salute dei pazienti. A Boston ho visto che la stimolazione magnetica transcranica (TMS) è un esempio perfetto per questo. La sua applicazione clinica e i risultati ottenuti mi sono sembrati sorprendenti”

I dati ottenuti con i pazienti sottoposti al nuovo trattamento serviranno anche a far progredire ulteriormente la ricerca clinica, che potrebbe permettere di applicare la terapia a nuove patologie.

La stimolazione magnetica transcranica, tuttavia, non è qualcosa di completamente nuovo. Non almeno sperimentalmente, dato che è stato usato per la prima volta all’Università di Sheffield (Inghilterra) per misurare l’attività cerebrale. Ma la prima sperimentazione clinica con i pazienti dovette aspettare fino al 1996 in un ospedale dell’Università di Harvard, esperimenti che continuarono fino al 2007, quando fu dimostrato definitivamente, con un ampio campione di persone affette da depressione maggiore, che la tecnica era sicura ed efficace.

Tag: Universidade da Coruña USA Salute

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