L’UOMO MELIFICATO

L’UOMO MELIFICATO

Nei tempi antichi sono state usate come medicina cose molto strane. Dagli escrementi, al fumo di tabacco inserito nel corpo attraverso un clistere, passando per la polvere di mummia, o uno più vicino ai nostri tempi, che iniziò ad essere usato nei primi anni del 1900 fino al 1930 circa, l’acqua radioattiva, conosciuta come Radithor, che la mettiamo anche nel dentifricio e nel cioccolato.

Ma chi penserebbe all’innocente miele, conosciuto e usato fin dall’antichità proprio per le sue proprietà benefiche. Beh, è vero, a volte ha nascosto al suo interno un ingrediente medicinale aggiunto piuttosto particolare, oggi lo chiameremmo “supplemento nutrizionale” o qualcosa del genere. Dissolto nel suo aspetto dolce e pastoso era nascosto il cadavere di un vecchio.

L'UOMO MELIFICATO

Anche se l’esistenza di questa “medicina” è stata talvolta messa in dubbio, ci sono abbastanza riferimenti storici per dimostrare che fu fatta e usata proprio per questo scopo, quello di essere una medicina.

UNA SOSTANZA MEDICINALE LEGGENDARIA

L’intero processo di elaborazione di questa strana medicina è riportato in un’opera della letteratura cinese, della fine del periodo Yuan (1279-1368), in particolare del 1366, il “Nancun Chougeng Lu”, o “Ritiro in campagna”. Come indica il titolo, l’autore, allora considerato uno dei più grandi saggi dell’epoca, lo scrisse quando si ritirò a vivere in un luogo tranquillo per ricordare e scrivere le sue memorie.

Era un lavoro di compilazione che durò circa 10 anni, il suo autore era Tao Zongyi, conosciuto anche come Tao Jiuncheng, un eminente studioso del tardo periodo Yuan. Nell’opera, l’autore racconta in dettaglio tutto ciò che aveva sentito e visto nei territori meridionali della Cina durante gli anni in cui aveva vissuto lì.

Il Chougenglu, come il libro è anche conosciuto, è scritto in uno stile saggistico. Sebbene il trattato mostri molti aspetti della società, lo scritto è un’opera classificata nella letteratura cinese tradizionalmente come un romanzo, e non come un trattato propriamente storico, in quanto manca di un focus politico.

Tuttavia è considerato uno dei più importanti punti di riferimento per quanto riguarda la vita politica, sociale e culturale durante la dinastia Yuan, in quanto fornisce una panoramica, ma anche una visione dettagliata dei costumi e degli eventi accaduti nelle regioni meridionali della Cina durante quei decenni prima del suo ritiro.

Di particolare interesse sono le narrazioni sugli usi nella vita urbana e contadina del suo tempo, dove racconta le attività quotidiane che facevano i suoi contemporanei. Attività di lavoro nei campi e nei villaggi, e anche attività ricreative, come la pittura, la poesia, le canzoni, e anche opere e spettacoli teatrali.

Anche molto utili sono le narrazioni sulle conoscenze mediche e le descrizioni dei rimedi naturali usati a quel tempo. Tra questi, il curioso “miele”, arricchito con le proprietà offerte dal corpo di un vecchio, di cui abbiamo parlato in questo articolo. Sembra che questa pratica risalga originariamente a un’usanza della popolazione araba.

Questo concetto di sacrificio e servizio agli altri era ben noto tra la comunità cinese, lo troviamo nella dottrina filosofica e spirituale buddista, così diffusa in Cina già in quei tempi. Questa pratica offriva una medicina speciale, un miele venerabile, considerato addirittura sacro, poiché le sue proprietà curative erano il risultato di un sacrificio umano volontario. A differenza per esempio della carne di mummia e della polvere di mummia, che al contrario erano vittime silenziose e involontarie.

C’erano molte edizioni diverse del libro di Tao Zongyi, la più antica è un’incisione del tardo periodo Yuan, e ce ne sono diverse del periodo Ming (1368-1644). Nel 1958, la tipografia Zhonghua Shuju pubblicò una versione più moderna, basata sull’antica versione originale del periodo Yuan. Il Chuogenglu è incluso nella serie di ristampe del Siky e del Sibu Congkan Sanbian.

Fonti li xuegin, lu wenyu 1996, siku da cidian, changchun: Jilin daxue chubanshe, vol. 2 p. 2152. Qiu Shusen 1992, “Chougenglu, in: Zhongguo da baike quanshu, Zhongguo lishi, vol. 1.p.126.Beijin/Sanghai: Zhongguo da baike quanshu chubanshe.

“L’ESSERE UMANO TRATTATO COME MEDICINA” UNA CURA SANITARIA ANCESTRALE

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Immagine di Li Shizhen Fonte: Huahuai Vitiligo Hospital

Così chiamato nel suo famoso libro “Bencao Gangmu”, Li Shizhen, o Li shih-Chen, un medico di medicina e farmacologia, vissuto nel 16° secolo in Cina durante la dinastia Ming . Circa 200 anni dopo il saggio Tao Zongyi di cui abbiamo parlato prima. Oltre ad essere un medico, era un esperto erborista, uno specialista in medicina naturale e un eccellente studioso di agopuntura tradizionale cinese.

Nel suo trattato medico “Bencao Gangmu”, un libro sulla medicina itinerante che veniva eseguita a quel tempo, racconta il processo di melificazione umana usato per la prima volta in Arabia. “L’essere umano trattato come medicina”, come lo chiamava lui.

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Esemplare della Fonte Benco Gangmu: Photo_Myko Sun

Il “Bencao Gangmu” è un compendio di materia medica e farmacologica che ha richiesto 27 anni di ricerche, la cui pubblicazione non ha mai visto. Li Shizen, chiamato anche Dongbi, scrisse anche decine di libri di medicina e vademecum sulle erbe medicinali, dove dettaglia con magnifica precisione gli effetti curativi delle piante.

Non sorprende che sia stato insieme ad Avicenna, un altro grande del sapere in questo caso persiano, uno dei punti di riferimento per eccellenza sul sapere medico, filosofico e scientifico per i greci e i romani d’Occidente.

Qual è stato il processo di melizzazione

Il confezionamento della mummia umana

La mummia umana, era una sostanza medicinale leggendaria, prodotta in una base di miele, in cui un corpo umano era stato macerato per cento anni.

Questa medicina leggendaria, è stata raccontata nelle più antiche leggende arabe. Quindi i riferimenti che esistono si riferiscono originariamente a un’usanza tra la popolazione araba nei loro luoghi d’origine, ma anche in territorio cinese, tuttavia non c’è certezza che sia praticata tra la popolazione cinese, anche se non è esclusa.

Secondo queste antiche leggende, alcuni anziani arabi, uomini e donne prossimi alla morte, tra i 70 e gli 80 anni, si offrivano volontari per essere l’ingrediente medicinale per elaborare insieme al miele, questa melassa curativa, molto speciale e anche molto costosa. Così costoso che era destinato solo ai pochi che potevano permetterselo, di solito persone di alta dinastia, imperatori e monaci di alto rango, anche se a volte una parte veniva donata ai discendenti del volontario deceduto.

I volontari che si offrivano volontari per essere melificados, iniziavano con un processo di purificazione, in cui seguivano una dieta basata esclusivamente sul miele. Cioè, non consumavano alcun cibo né bevevano alcun liquido, nemmeno l’acqua. Si nutrivano solo di miele.

Fino ad un punto in cui sia il sudore che gli escrementi erano composti da miele. A questa dieta rigorosa, si aggiungeva un bagno quotidiano a base di miele.

Generalmente dopo alcune settimane, circa un mese, quando il corpo del vecchio era già molto disidratato per mancanza di liquidi e aveva anche subito una grande e rapida perdita di peso corporeo per le proprietà lassative del miele consumato in precedenza, arrivava il momento della morte.

Poi fu messo in una bara di pietra riempita di miele, sulla quale era iscritto il mese e l’anno della sepoltura, e poi fu sigillato. Lì dentro, il corpo riposò in macerazione per circa un secolo, cento anni.

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Dopo che i cento anni erano passati, il sigillo fu aperto. Il corpo si era generalmente sciolto nella sua interezza, rilasciando così nel miele chiamato nella loro lingua, “Mu-nai-i”, o la melassa risultante tutte le sue proprietà curative.

IL NOBILE MIELE CHE NON SCADE MAI

L'UOMO MELSIA

Come sappiamo, il miele è stato apprezzato fin dai tempi antichi. I nostri antenati preistorici lo sapevano già e probabilmente facevano anche escursioni apposta per trovare questa preziosa sostanza che le amate api elaboravano.

Nella “Cueva de la Araña” di Bicorp (Valencia-Spagna), una pittura rupestre del Mesolitico, cioè dell’8.000 a 6.000 a.C., ricrea una scena in cui una figura femminile raccoglie il miele su un albero, mentre le api le svolazzano intorno.

In quei tempi, si può immaginare, non era così semplice come adesso. Sicuramente avrebbero dovuto seguire la traccia del volo delle api nella stagione della loro massima attività, la primavera e l’estate, fino a trovare l’alveare. Poi fu il momento di raccogliere la preziosa delicatezza. Se possibile, dovevano essere in grado di raccogliere l’intero alveare, o almeno la maggior parte di esso.

Non sempre sarebbe stato in un luogo accessibile, sicuramente avrebbero dovuto rischiare, oltre alle punture, anche graffi, ferite e cadute, a volte gravi o mortali. Come sappiamo, le api tendono a collocare i loro alveari in luoghi sicuri, dove sanno che l’accesso è difficile, e quindi impediscono agli animali avidi di rubare le loro provviste invernali. Le scarpate rocciose, di difficile o impossibile accesso, sono i loro luoghi preferiti. Sono solidi e sicuri, più del ramo di un albero, dove qualsiasi orso o uomo può arrivare senza sforzo.

Gli antenati riuscivano a raggiungere l’alveare, appesi, magari, a una corda improvvisata fatta di viti. E tutto per poco miele, ti immagini il rischio? Ora è molto più facile, mettiamo delle scatole nel giardino di casa, o meglio ancora, apriamo un barattolo già fatto.

Quello che è chiaro è che il miele era così apprezzato che valeva la pena qualsiasi sforzo o rischio. Oltre alla sua difficile raccolta e al suo scarso raccolto in quei tempi, non ha fatto altro che essere ancora più rispettato e apprezzato. Quindi non è sorprendente che sia stato usato non solo come cibo nutriente e dolce, ma anche per usi ancora più alti e creativi, come la base di una medicina leggendaria.

Oggi sappiamo che i nostri antenati avevano ragione, il miele è una sostanza straordinaria, tranne uno, quello fatto dal fiore dell’azalea.

Il nettare dell’azalea è velenoso per l’uomo, ma innocuo per le api. Il miele che ne risulta è altamente tossico, persino mortale. In alcune fattorie dove si raccoglie il miele, si prende la precauzione di scartare il miele dopo la fioritura, e di svuotare le arnie, per lasciarle pulite dai residui tossici.

In effetti si crede che sia stato usato come veleno nei tempi antichi. Fortunatamente la configurazione del fiore dell’azalea rende difficile alle api estrarre il suo nettare, quindi le api preferiscono altri fiori.

Ma a parte questo, il miele ha molte proprietà terapeutiche. Gli antenati in qualche modo conoscevano il suo potere antimicrobico e antisettico, quindi lo usavano nelle ferite per promuovere la guarigione e prevenire le infezioni, così come per il raffreddore, il raffreddore e la pelle, per la sua azione ammorbidente e astringente.

Era un eccellente conservante naturale, lei stessa non scade, la sua alta concentrazione di zucchero, oltre al sapore dolce, forniva un basso livello di umidità, quindi non è sorprendente che in Egitto e Assiria, lo usavano per la conservazione dei corpi dei morti.

Agesilao II, re di Sparta fu conservato nel miele dopo la sua morte nel 358 a.C. proprio per evitare la putrefazione del corpo durante il suo viaggio da Cirene una città greca nella moderna Libia alla sua città natale Sparta. Qualche anno dopo, nel 323 a.C. Alessandro il Grande fu anche immerso in una bara piena di miele dopo la sua morte, per essere trasportato da Babilonia ad Alessandria d’Egitto.

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In Egitto e in Assiria il miele era usato non solo per conservare i corpi dei defunti per i trasferimenti, ma anche per imbalsamare i corpi, cioè mummificarli. Infatti, la resina con cui sigillavano i corpi, imbrattandoli, era spesso composta da cera d’api e miele, oltre a oli e altre sostanze resinose.

La testimonianza di questa tecnica in Assiria si trova in alcuni riferimenti storici di Erodoto, uno storico greco della cultura occidentale vissuto tra il 484 e il 425 a.C.Ci sono anche prove di questa pratica in Birmania, dove il miele veniva usato come conservante, ma non come medicina, per conservare i corpi di abati e monaci. Veniva addirittura usato come merce di scambio, o meglio come prodotto di scambio, per pagare le tasse.

Tanto alto era il suo valore, immaginate allora, un miele che aveva al suo interno anche sostanze curative del corpo donato per servire da medicina, di un vecchio volontario. Chissà quali poteri spirituali e curativi gli venivano attribuiti? Quello che sappiamo dai riferimenti storici, è che curava tutti i tipi di malattie e disturbi. Un guaritore-guaritore leggendario.

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