L’origine del suono misterioso sotto l’Antartide è rivelata

I primi a rilevare il segnale furono gli operatori sonar dei sottomarini americani della classe Oberon che circolavano sotto le acque dell’Antartide. Negli anni ’60, al culmine della Guerra Fredda, hanno captato un segnale ripetitivo sui loro pannelli, con una frequenza udibile tra i 50 e i 300 Hz, quindi non sorprende che le teorie abbiano iniziato a vorticare sulla sua origine. C’erano i sovietici dietro il segnale? Era qualche nuovo dispositivo subacqueo?

Il suono consiste in una serie di impulsi ripetitivi con intervalli di 3,1 secondi tra le serie che si verifica durante l’inverno australe e cessa misteriosamente in ottobre. Anche se viene rilevato in una vasta regione, gli scienziati registrano il suo segnale con particolare persistenza in una zona nota come Perth Canyon, vicino alla costa australiana, e a causa della sua natura ripetitiva lo hanno battezzato bio-duck. Suona così:

Cinquant’anni dopo, il team di Denise Risch dell’Amministrazione Nazionale Oceanica e Atmosferica degli Stati Uniti (NOAA) ha appena scoperto l’origine del suono misterioso. In un documento pubblicato questa settimana in Biology Letters, i ricercatori dicono che è la chiamata di una specie di balena, conosciuta come la balenottera meridionale (Balaenoptera bonaerensis), che capita di essere la specie di balena più perseguita dalle flotte da pesca giapponesi.

Hanno piazzato dei sensori su due di queste balene e hanno registrato diverse ore di suoni subacquei.

Il suono, dicono gli scienziati, “può essere attribuito esclusivamente alla balena comune” dopo averlo verificato con un semplice esperimento. Nel 2013 hanno attaccato dei sensori a due di queste balene e hanno registrato diverse ore di suoni subacquei di questi animali mentre nuotavano con altri 40 esemplari della stessa specie. Anche se i ricevitori hanno registrato solo 32 chiamate chiare, sono state sufficienti per i ricercatori per aver trovato una corrispondenza quasi completa al suono “bio-duck” e sono in grado di annunciare la scoperta.

Potrebbe essere utilizzato per ricostruire i modelli migratori delle balene.

Lo studio lascia, tuttavia, alcune incognite da risolvere, come ad esempio qual è lo scopo ultimo di queste balene di emettere un suono così ripetitivo. I cetacei usano i suoni per attirare i compagni o per navigare, e in alcuni casi è quasi esclusivamente la provincia di uno dei due sessi. Grazie all’ampia registrazione del segnale del “bio-duck” nel corso degli anni, gli scienziati sperano di ricostruire i loro modelli migratori, anche se con le registrazioni a sud dell’Australia e delle Americhe sospettano che alcuni rimangono in Antartide tutto l’anno e altri si spostano ad altre latitudini.

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