Linciaggio

È successo a Marion, Indiana, il 7 agosto 1930. Erano tempi difficili per gli afroamericani. Tre giovani, Thomas Shipp, Abran Smith e James Cameron (di soli 16 anni) furono arrestati per la rapina e l’omicidio di un operaio bianco, nonché per lo stupro della sua ragazza.

Quella notte, una folla di duemila persone si fece strada a martellate nelle celle della prigione cittadina per prelevare con la forza gli imputati. Il più giovane è riuscito a scappare, ma gli altri sono stati trascinati nel cortile del tribunale. Durante il tragitto sono stati brutalmente picchiati. Shipp morì prima di raggiungere il patibolo, ma Smith, che cercò di liberarsi lottando con il cappio, fu portato giù, gli furono spezzate le braccia con un martello, e impiccato di nuovo perché non ci provasse più. Tra la folla c’erano i cinquanta poliziotti di guardia alla prigione, molti dei quali parteciparono all’assalto.

Migliaia di bianchi si presentarono in totale esultanza al linciaggio e all’esecuzione pubblica. Nessuno ha fatto nulla per salvare le loro vite. Quando la follia di massa era finita, tagliavano i vestiti delle vittime e li distribuivano come souvenir della giornata. Il fotografo locale ha registrato la scena. Quasi tutti i presenti hanno ordinato da lui una copia della foto, che è stata poi distribuita sotto forma di migliaia di cartoline alla società meridionale al prezzo di cinquanta centesimi.

James Cameron, che riuscì a sfuggire alla morte, fu successivamente imprigionato e divenne un sostenitore dei diritti dei neri fondando il Museo dell’Olocausto dei Neri d’America. Mary Bell, la ragazza che era stata presumibilmente violentata, ha testimoniato che nessun atto del genere è mai stato commesso. Nessuno è stato processato per il rapimento, la tortura e l’omicidio di Thomas Shipp e Abram Smith. Nel 1991, Cameron è stato finalmente graziato.

Tra il 1882 e il 1998, 4.743 linciaggi sono stati registrati nel paese; 3.446 delle vittime erano neri. Nessuno dei governi che si sono succeduti ha ammesso il terribile censimento.

L’artista americano Oliver Lutz riflette su questa scena in un’installazione molto interessante esposta fino al 19 giugno nella Sala San Miguel della Fondazione Caja Castellón nell’ambito della mostra del ‘Premio internazionale d’arte contemporanea del Consiglio provinciale di Castellón’. Un’opera che ci rende partecipi e ci invita a riflettere non solo su quanto sia violenta la nostra società, ma qualcosa di molto peggio, su quanto siamo ipocriti nel proteggerla…

Secondo i criteri di

The Trust Project

Leggi tutto

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *