Licopodi e affini

Di tutte le piante vascolari senza semi, queste tre, Rhyniophyta, Psilophyta e Lycophyta, insieme a Zosterophyllophyta e Trimerophyta sono le più primitive. In questa sezione guarderemo i primi tre a causa della loro importanza fossile o perché hanno membri vivi oggi.

Divisione Rhinyophyta

Le rinofite sono piante apparse alla fine del Siluriano e si sono estinte durante il Devoniano. Sono quindi le piante vascolari più primitive. Mancando le radici, era lo stelo che era responsabile della fissazione al substrato e di assorbire i nutrienti attraverso la sua parte basale. Questi steli erano assi semplici, abbastanza sottili, afilli, che erano divisi dicotomicamente e alle estremità portavano gli sporangi, isosporici. Il gametofito era abbastanza simile nell’aspetto allo sporofito. Vivevano in zone paludose, vicino a sorgenti calde e anche in zone alofile. I generi più noti sono Cooksonia e Rhynia.

Rhynia majorCooksonia
Rhynia major (sopra) e Cooksonia(sotto)

Cooksonia
Rhynia major (sopra) e Cooksonia(sotto)

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Divisione Psilophyta

Psilotum

In questo gruppo ci sono piante viventi già nel presente, e quindi sono le piante più semplici che ci siano. Hanno assi verdi dicotomicamente ramificati che nascono da rizomi che non hanno vere radici, ma piuttosto rizoidi. Le foglie sono piccole, microfillose, a volte squamiformi, disposte elicoidalmente sul fusto. Gli sporangi non si trovano formando sori, ma sinangi, che crescono su brevi rami laterali o sinangiofori; in essi si formano spore uguali tra loro (isospore) che, come il resto delle piante non vascolari, daranno origine alla germinazione di un protallo sotterraneo che di solito vive associato ai funghi. Questa divisione ha due generi viventi, Psilotum, con sporangi in gruppi di tre e foglie squamose, e Tmesipteris, con sporangi in gruppi di due e foglie più sviluppate. Delle specie di entrambi i generi, solo Psilotum nudum (foto a destra), vive nella penisola, anche se ha solo una popolazione nella Sierra de Algeciras, dove colonizza fessure di roccia esposte al sole.

Psilotum. Habit
Psilotum. Habit

Psilotum sporangium
Psilotum sporangium

Psilotum stem cutting
Psilotum stem cutting

Div. Lycophyta

Questa divisione raggruppa già piante più evolute delle precedenti. Sono apparse durante il Devoniano, e dopo aver raggiunto il loro picco durante il Carbonifero (come il resto delle felci), hanno subito una regressione piuttosto forte, che rende le specie attuali scarse rispetto al loro passato. I membri viventi di questa divisione sono raggruppati in 3 ordini: Lycopodiales (le Lycopodiales), Selaginellales (Selaginellales) e Isoetales (Isoetes).

Il fusto è abbastanza variabile, poiché può essere strisciante e più o meno delicato come nelle Lycopodiales e Selaginellales o a forma di bulbo, nel caso delle Isoetes; la ramificazione è dicotomica o monopodiale. Le foglie sono piccole, microfillose, hanno una vascolarizzazione abbastanza semplice e hanno un ligulo, come espansione membranosa, su una delle sue facce, e che sarà, tutto o alcuni, che ospiterà gli sporangi; in questo modo, i liguli sono sporofili e sono spesso raggruppati più o meno densamente in una posizione terminale per formare aree fertili. Le spore che producono possono essere uguali tra loro (isospore) e dare origine a gametofiti monoici, o diverse (eterospore), differenziando quindi le megaspore, che daranno origine a gametofiti femminili, e le microspore, che daranno origine a quelli maschili.

La classificazione di questa divisione può essere riassunta nel seguente schema:

  • Omospore e senza ligule: Lycopodiales.
  • Eterospore e ligule:
    • Foglie disposte in quattro file, senza crescita secondaria e spermatozoi biflagellati: Selaginellales.
    • Foglie disposte a spirale, con crescita secondaria e spermatozoi pluriflagellati: Isoetales.

Licopodi, Ord. Lycopodiales

A questo ordine appartengono circa 400 specie, caratterizzate dall’avere piccoli fusti terrestri, verdi, formati da un asse prostrato o eretto, dicotomicamente o pseudomonopodialmente ramificato, e che è coperto da piccole foglie. Gli sporofilli sono raggruppati formando spighe terminali spesso separate dalla parte vegetativa. Nella parte basale di questi sporofilli appaiono gli sporangi. La germinazione delle spore produrrà un gametofito che chiuderà il ciclo con la produzione di gameti e la sua successiva fecondazione per originare un nuovo sporofito. Lycopodium clavatum è la specie più comune nella penisola.

Lycopodium
Lycopodium

Dettaglio delle sporofite

I Selaginellales, Ord. Selaginellales

A questo ordine appartengono circa 700 specie che sono raggruppate in un unico genere, Selaginella. Hanno un apparato vegetativo solitamente strisciante e di piccole dimensioni, ramificato dicotomicamente o pseudomonopodicamente. Ci sono rami speciali, senza foglie, che si chiamano rizofori e sono radici caulogene. Nella parte superiore del fusto ci sono foglie disposte su 4 file. Gli sporofilli appaiono in spighe terminali o intercalari, e generalmente, quelli superiori formano microsporangia e quelli inferiori macrosporangia, che daranno origine a gametofiti dioici, rispettivamente maschio e femmina. Selaginella denticulata è forse la più frequente.

Selaginella
Selaginella

Selaginella sporangium
Selaginella sporangium

Le Isoetes, Ord. Isoetales

Gli isoeti sono un gruppo di 150 specie viventi, tutte appartenenti al genere Isoetes, che generalmente vivono in ambienti umidi. Hanno fusti corti e ramificati, con radici dicotomiche, con foglie lunghe da 5 a 80 cm e larghe 1 – 3 mm disposte a spirale e con la parte basale più larga. Tutte queste foglie hanno la capacità di trasformarsi in sporofili, essendo i macrosporofili esterni e i microsporofili interni; si sviluppano nella parte più bassa della foglia e sono solitamente protetti da una membrana chiamata velo. Le spore daranno origine a macro e microgametofiti, i primi incaricati di formare i gameti femminili e i secondi quelli maschili, che produrranno spermatozoi pluriflagellati.

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Cita come:

ISSN 1887-5068MENÉNDEZ VALDERREY, J.L.. \”Licopodi e afini”. asturnatura.com Num. 20, . Disponibile in <https://www.asturnatura.com/articulos/helechos/rinpsilic.php> . ISSN 1887-5068

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