Levitico 16 e il giorno dell’espiazione

Aaron, come sommo sacerdote, entrava nel santuario del tabernacolo una volta all’anno, solo nel giorno dell’espiazione.

“E l’Eterno disse a Mosè: “Parla ad Aronne, tuo fratello, affinché non entri mai nel luogo santo dietro il velo, davanti al seggio della misericordia che è sull’arca, per non morire, perché io apparirò nella nuvola sopra il seggio della misericordia” (Levitico 16:2).

Una cerimonia speciale

Aaronne – e i suoi successori come sommi sacerdoti – dovevano avere particolare cura di seguire tutti i rituali stabiliti per quel giorno importante.

“Poi ucciderà il capro come sacrificio per il popolo, e porterà il sangue dietro il velo all’interno, e farà del sangue come del sangue del vitello, e lo cospargerà sul propiziatorio e davanti al propiziatorio. Così purificherà il santuario a causa dell’impurità dei figli d’Israele, a causa delle loro trasgressioni e di tutti i loro peccati; allo stesso modo farà anche per il tabernacolo del convegno, che abita in mezzo a loro in mezzo alle loro impurità” (Levitico 16:15-16).

Perché questa cerimonia era così speciale? Perché solo una volta all’anno? Qual era il suo significato?

La risposta si trova nel simbolismo dell’ufficio di Aronne – e come è collegato a Cristo.

Aronne era il sommo sacerdote in quel momento, ma nel Nuovo Testamento si dice che Gesù Cristo è salito in cielo per diventare il nostro sommo sacerdote sul trono stesso di Dio. “Ora il punto principale di ciò che abbiamo detto è che abbiamo un tale sommo sacerdote, che si è seduto alla destra del trono della Maestà nei cieli” (Ebrei 8:1).

A differenza di Aronne, che offriva il sangue di un animale sacrificato in un tempio fisico (Levitico 16:3), Gesù Cristo è entrato nel tempio del cielo con il Suo stesso sangue. “Ma Cristo, essendo ora presente, il sommo sacerdote delle cose buone a venire, con un tabernacolo più ampio e più perfetto, non fatto con le mani, cioè non di questa creazione, e non con il sangue di capri e vitelli, ma con il proprio sangue, è entrato una volta per tutte nel Luogo Santissimo, avendo ottenuto la redenzione eterna” (Ebrei 9:11-12).

Ma il significato e la sua relazione con la nostra salvezza si approfondisce ulteriormente! C’erano due capre in quell’antica cerimonia in Levitico 16 – e l’altra capra – quella che non simboleggia Cristo e il Suo perfetto sacrificio per i nostri peccati?

Dio diede anche le istruzioni su cosa fare con quell’altro capro:

“E Aaronne poserà entrambe le mani sulla testa del capro vivo e confesserà su di lui tutte le iniquità dei figli d’Israele, tutte le loro trasgressioni e tutti i loro peccati, mettendoli così sulla testa del capro, e lo manderà nel deserto per mano di un uomo designato a questo scopo. E quel capro porterà su di sé tutte le loro iniquità in un paese disabitato; e lascerà andare il capro nel deserto” (Levitico 16:21-22).

Cosa simboleggia questo?

L’espiazione – Il giorno della riconciliazione

Il giorno dell’espiazione rappresenta la riconciliazione tra Dio e l’uomo. Una delle prime cose che Cristo farà al suo ritorno è mettere Satana in catene per mille anni (Apocalisse 20:1-3). Perché questo evento è così importante?

In tutte le generazioni dell’umanità, dall’Eden ai nostri giorni, Satana, il diavolo, ha ingannato tutta l’umanità a seguire uno stile di vita contrario a quello di Dio. Egli è descritto come colui “che inganna il mondo intero” (Apocalisse 12:9).

Succedere alla sua influenza e vivere una vita di disobbedienza a Dio – infrangendo le sue giuste leggi e comandamenti – è definito come peccato. L’apostolo Giovanni scrisse: “Il peccato è la violazione della legge” (1 Giovanni 3:4). Qual è la conseguenza del peccato umano? Separazione da Dio, come leggiamo in Isaia 59:2: “Ma le tue iniquità hanno separato te e il tuo Dio, e i tuoi peccati hanno nascosto la sua faccia da te, perché egli non ascolti.”

Il risultato del continuo inganno di Satana è che il mondo intero ha peccato e continua a lottare contro il peccato (Romani 3:23; 7:13-24).

Ma c’è una questione più profonda in tutto questo. Oltre a separarci da Dio, il peccato porta con sé la pena di morte! Ezechiele 18:4 e 18:20 lo affermano inequivocabilmente, “l’anima che pecca, morirà.”

Due passi vitali verso la riconciliazione

Siccome Satana ha ingannato il mondo intero nel peccato e il salario del peccato è la morte eterna, Dio ha messo in moto due passi vitali per rendere possibile la riconciliazione.

In primo luogo, Gesù Cristo, che era Dio in carne e senza peccato, ha dato la Sua vita per l’umanità. Egli fu il sacrificio supremo e pagò la pena del peccato (la morte) per conto di tutti coloro che hanno vissuto o vivranno. È attraverso la Sua sofferenza, morte e resurrezione che l’umanità può essere riconciliata con Dio e può ereditare la vita eterna. Secondo la vostra Bibbia, non c’è altro modo di ricevere la salvezza (Atti 4:12).

Il capro che veniva sacrificato ogni anno durante la cerimonia di Levitico 16, annunciava il suo sacrificio per i nostri peccati.

In secondo luogo, subito dopo il ritorno di Gesù sulla terra, Satana, il diavolo, un essere spirituale che non può morire, sarà rimosso o trattenuto in modo che non possa più influenzare l’umanità a vivere in modo contrario alle giuste leggi e comandamenti di Dio. L’apostolo Giovanni vide questo evento futuro in una visione descritta nel libro dell’Apocalisse:

“E vidi un angelo che scendeva dal cielo, avendo la chiave del pozzo senza fondo e una grande catena in mano. Ed egli afferrò il drago, il serpente antico, che è il diavolo e Satana, e lo legò per mille anni, lo gettò nella fossa senza fondo, lo rinchiuse e pose su di lui il suo sigillo, affinché non ingannasse più le nazioni, finché i mille anni fossero compiuti; e dopo di ciò doveva essere sciolto per un breve periodo” (Apocalisse 20:1-3).

Con l’influenza di Satana tolta di mezzo, le persone saranno in grado di comprendere chiaramente i benefici del vivere secondo i giusti requisiti di Dio.

Il capro per azazel in Levitico 16 – quello lasciato libero nel deserto – prefigura questa rimozione di Satana, rappresentata simbolicamente nel giorno dell’espiazione.

Alcuni studiosi credono che azazel sia il nome di un demone che abita il deserto (Dizionario della Bibbia, Vol. 1, p.326). Questo descriverebbe Satana, che il capro vivo, azazel, rappresenta.

La riconciliazione ora

Attraverso il pentimento e il battesimo, i peccati delle persone possono essere perdonati (Atti 2:38). Quelli di noi che sono stati chiamati in quest’epoca – dall’inizio della Chiesa del Nuovo Testamento fino al ritorno di Gesù Cristo sulla terra – sono riconciliati con Dio quando scelgono di fare questo importante passo (Colossesi 1:21).

Come scrisse Paolo, “E tutto questo viene da Dio, che ci ha riconciliati con sé mediante Cristo, e ci ha dato il ministero della riconciliazione” (2 Corinzi 5:18). Continuando, Paolo esorta quelli di Corinto e noi oggi a vivere una vita come ambasciatori, implorando gli altri di “essere riconciliati con Dio” (v. 20).

Siccome Satana non è stato ancora tolto di mezzo, le persone che rispondono alla chiamata di Dio in questa epoca devono resistere alle influenze negative di Satana. Come scrisse Giacomo: “Sottomettetevi dunque a Dio; resistete al diavolo ed egli fuggirà da voi” (Giacomo 4:7).

Ma che dire delle persone che non sono state chiamate in questa epoca (Giovanni 6:44, 65)? Avranno l’opportunità di riconciliarsi con Dio? Se vuoi saperne di più su come Dio chiama le persone, l’articolo “La chiamata di Dio” fornisce un’eccellente spiegazione.

Futura riconciliazione

A parte coloro che Dio ha chiamato ad essere riconciliati con Lui in questa vita, la Bibbia rivela che Dio alla fine darà ad ogni essere umano questa inestimabile opportunità. Leggiamo in 2 Pietro 3:9 che Dio “non vuole che alcuno perisca, ma che tutti vengano a ravvedersi.”

Come spiegato prima, dopo il ritorno di Gesù sulla terra, Satana sarà legato per 1.000 anni (Apocalisse 20:1-3). Senza l’influenza di Satana, sarà più facile per le persone che riusciranno a sopravvivere agli eventi catastrofici che accompagneranno il ritorno di Gesù Cristo capire la via di Dio e pentirsi dei loro peccati.

Le persone che hanno vissuto e sono morte senza conoscere la via di Dio saranno resuscitate ad una vita fisica per avere la loro possibilità di riconciliazione (Apocalisse 20:11-12). Attraverso il pentimento e l’accettazione del sacrificio di Gesù Cristo – rappresentato dal capro sacrificato nel giorno dell’espiazione – essi possono anche essere perdonati dei loro peccati ed essere riconciliati con Dio. Per saperne di più sul calendario di Dio per chiamare le persone, vedi l’articolo “Resurrezioni”.”

Che cerimonia straordinaria e rivelatrice! Levitico 16 ha un significato per tutti noi – nel passato, nel presente e nel futuro.

Vuoi saperne di più? Leggi di più sul destino di Satana nell’articolo “Satan Destroyed-How?”

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