Leggibilità: un fattore chiave nella comprensione di un testo | Primary Care

Introduzione

Questo articolo è il risultato di una percezione e un desiderio; la percezione che a volte il contenuto di un testo non è sufficientemente compreso, e il desiderio di migliorare questo aspetto e, quindi, di stabilire una comunicazione efficace tra l’autore e il lettore di un articolo.

Cercherò di esporre lungo queste linee che la leggibilità è un elemento chiave per la comprensione di un testo, e in questo articolo discuterò la sua applicazione al testo scientifico.

La leggibilità è la facilità con cui un testo può essere letto e compreso. In un senso più ampio è la capacità di un testo di essere letto facilmente e comodamente, e questa capacità si riferisce agli elementi tipografici, alla presentazione della scrittura sulla pagina, e anche allo stile, alla chiarezza dell’esposizione, al modo di scrivere, al linguaggio.

La leggibilità dipende in gran parte dal fatto che un testo sia composto da frasi brevi, se vengono utilizzate strutture che permettono al lettore di andare avanti nel contenuto del testo, se le parole chiave sono collocate correttamente nel posto giusto, se le frasi mantengono l’ordine logico, tra le altre questioni. Tutti questi aspetti contribuiranno molto a realizzare una delle sfide di chi scrive, che è quella di trasformare un pensiero in linguaggio scritto.

Si distingue tra la leggibilità linguistica, che si occupa degli aspetti verbali, e la leggibilità tipografica, che si riferisce alla percezione visiva del testo (disposizione del testo sulla pagina, dimensione della lettera, uso del corsivo, del grassetto, ecc.).

Leggibilità linguistica

Per rendere un articolo più leggibile, dobbiamo prendere in considerazione una serie di aspetti: in primo luogo, che predomini la struttura più elementare e comprensibile di una frase, cioè la struttura soggetto-verbo-complemento. Questa struttura favorisce l’anticipazione e il lettore può prevedere gli elementi che seguiranno. Lo noteremo nel paragrafo seguente: “Il comitato etico sanitario di riferimento per l’assistenza sociale e sanitaria è un gruppo consultivo interdisciplinare, che integra diverse ideologie morali. Lo scopo di questo comitato è quello di aiutare gli utenti, i professionisti della salute e della gestione nella rete di assistenza sanitaria e sociale a prendere decisioni etiche”.

Le frasi che compongono il paragrafo corrispondono alla struttura di base della costruzione di una frase. Possiamo anche affermare che intuiamo che l’autore del testo specificherà qual è l’obiettivo di questo comitato, perché l’ha precedentemente definito. Cioè, prima ci dà la definizione e poi l’obiettivo, e non viceversa.

È chiaro che non è necessario che tutte le frasi seguano strettamente l’ordine logico della struttura, perché altrimenti quello che otterremo sarà un ritmo di lettura monotono che può annoiare il lettore. Ma è importante tenere presente l’ordine più razionale, perché rende più facile la comprensione dell’articolo. Per questo motivo, la disposizione interna della frase influisce direttamente sulla leggibilità di un testo.

A questo punto, è opportuno commentare che dobbiamo essere cauti con l’uso di frasi subordinate, impersonali, voce passiva e frasi troppo lunghe e troppo numerose. Le frasi subordinate rendono il testo troppo lungo e rendono difficile ricordare il contenuto, per esempio: “Lo sforzo personale e l’interesse dei professionisti che hanno partecipato allo studio per migliorare giorno per giorno la cura delle persone che soffrono di dolore, insieme alla loro capacità lavorativa, hanno reso possibile l’elaborazione di questo documento, che speriamo sia utile per tutti”. Il paragrafo diventa più leggibile se è formulato come segue: “Lo sforzo personale, l’interesse e la capacità di lavoro dei professionisti che hanno partecipato allo studio per migliorare la cura quotidiana delle persone con dolore hanno reso possibile la preparazione di questo documento, con l’intenzione che possa essere utile a tutti”.

Il fatto che due relativi siano stati rimossi, insieme al cambiamento di ordine del sintagma la capacità di lavorare, fornisce una maggiore leggibilità e agilità al paragrafo.

Le frasi impersonali o la voce passiva nascondono il vero soggetto delle frasi e impediscono di distinguere chiaramente chi è il
responsabile. Guardiamo il seguente esempio: “Un’indagine epidemiologica è stata condotta dai tecnici della sanità pubblica per determinare il numero di persone colpite nel focolaio di intossicazione alimentare (…). Dalle unità di sorveglianza epidemiologica, è stato effettuato un follow-up quotidiano dei pazienti”.

Con questo abuso del passivo riflessivo, si rende difficile la comprensione del testo e l’identificazione del vero soggetto dell’azione. D’altra parte, trasformandolo in attivo, il significato delle frasi è più comprensibile, perché il soggetto è chiaramente identificato. Diamo un’occhiata: “I tecnici della salute pubblica hanno effettuato un’indagine epidemiologica per determinare il numero di persone colpite nel focolaio di intossicazione alimentare (…). Le unità di sorveglianza epidemiologica fecero un monitoraggio quotidiano dei pazienti”, dove si apprezza molto meglio che i tecnici della salute pubblica e le unità di sorveglianza epidemiologica sono i soggetti delle azioni dei verbi nelle rispettive frasi.

Per clausola si intendono tutte quelle espressioni aggiunte alla struttura della frase, che potrebbero essere eliminate senza che la frase perda autonomia sintattica. Mi riferisco a clausole relative, apposizioni, alcune clausole subordinate, clausole circostanziali, ecc. Gli incisi tagliano il discorso naturale della frase. Ecco perché dovrebbero essere usati con parsimonia. Vale a dire, non devono essere troppo lunghi e devono essere collocati in modo tale da non ostacolare la comprensione della frase. Per esempio, non si dovrebbe separare il soggetto e il verbo di una frase con una clausola perché, se è troppo lunga, è possibile che il lettore abbia dimenticato il soggetto quando legge il verbo, così da perdere il senso della frase e doverla rileggere. Guarda il seguente paragrafo: “Affrontare il problema,
stabilire un piano d’azione insieme al team e al paziente come un aspetto del processo di valutazione clinica, ci aiuterà a raggiungere gli obiettivi”. La formulazione di questo paragrafo sarebbe meglio così: “Affrontare il problema ci aiuterà a raggiungere gli obiettivi, a condizione che un piano d’azione sia stabilito insieme al team e al paziente come un aspetto del processo di valutazione clinica.”

Il fatto che la clausola sia posta nell’ultima posizione della frase permette al lettore di concentrarsi sulle informazioni che sono effettivamente rilevanti.

Pertanto, un testo che presenta frasi brevi, dirette, in voce attiva e senza complicazioni sintattiche avrà più leggibilità di un testo che presenta frasi lunghe e piene di incisi.

D’altra parte, dobbiamo tenere presente che l’inizio di una frase o l’inizio di un paragrafo è la posizione più importante, perché è quella che il lettore vede e legge per prima, ed è anche quella che si ricorda meglio dopo. Per questo motivo, è essenziale che le informazioni rilevanti siano collocate in questa posizione. Guardiamo il seguente paragrafo sul fumo: “Il fumo rimane il singolo fattore di rischio più importante per la perdita prematura ed evitabile della salute nel nostro ambiente, e uno dei maggiori problemi di salute pubblica prevenibili. Il fumo è un fattore di rischio per numerose malattie, tra cui le malattie cardiovascolari, le malattie respiratorie croniche e il cancro.”

Altre risorse linguistiche che facilitano la leggibilità sono i marcatori testuali, cioè congiunzioni, avverbi o locuzioni congiuntive, perché indicano la struttura del testo, i collegamenti tra le frasi, la funzione di un frammento, tra gli altri aspetti. Guardiamo il seguente paragrafo:

“L’analisi della proposta deve essere fatta tenendo conto di diversi fattori. Prima di tutto, bisogna prevedere l’impatto del programma sulla popolazione. Anche il costo dell’implementazione deve essere considerato. Infine, bisogna valutare la possibilità che gli obiettivi iniziali non vengano raggiunti. Quindi, il programma, anche se sembra interessante, ha bisogno di essere analizzato più attentamente.”

I marcatori testuali in questo paragrafo sono: in primo luogo, anche, alla fine, così, anche se. Come possiamo vedere, l’uso di queste risorse permette di ordinare il testo e facilita una comprensione più veloce.

D’altra parte, da qualche tempo, negli scritti scientifici, specialmente nel campo della medicina, c’è un uso eccessivo di acronimi. Questo può far perdere il filo del testo e, di conseguenza, il lettore deve spesso rileggerlo. Guardiamo la seguente frase: “Formazione di tutti i professionisti RAD e PHC in tecniche motivazionali”. La frase non è troppo lunga eppure ci sono due acronimi. Il significato sarebbe stato meglio compreso se dall’inizio la frase fosse stata: “Formazione di tutti i professionisti della rete delle tossicodipendenze (DADN) e dell’assistenza sanitaria di base (PHC) in tecniche motivazionali”.

In ogni caso, se gli acronimi devono apparire di nuovo nel testo in un secondo momento, si raccomanda di mostrare prima il loro significato; ma non si deve abusare delle procedure di abbreviazione.

Leggibilità tipografica

Uno degli strumenti per ottenere la leggibilità tipografica sono i diversi caratteri. Uno di questi è il corsivo. La sua funzione principale è quella di evidenziare una parola o un insieme di parole che si desidera sottolineare nel testo. Nel corso di questo articolo abbiamo potuto osservare l’uso di questo carattere, il cui scopo era proprio questa funzione. Si usa anche per indicare i sottotitoli di articoli, capitoli, ecc. (in questo caso sono combinati con titoli in grassetto). Si usa anche per indicare i titoli di riviste e altri periodici, così come i nomi o i titoli di opere d’arte.

Un altro degli strumenti che rendono intelligibile un testo sono i segni di punteggiatura, che compongono nella lingua scritta le alterazioni del ritmo e dell’intonazione del linguaggio parlato e, di conseguenza, aiutano il lettore a capire meglio il testo che si sta leggendo. Ecco perché è così importante sapere come punteggiare bene, poiché l’uso scorretto dei segni di punteggiatura può portare il lettore a capire un’informazione in modo diverso da come l’autore l’ha concepita e, di conseguenza, scritta.

Analizzerò tre segni di punteggiatura molto frequenti, che non sono sempre usati correttamente. In primo luogo, il periodo. Il punto coincide con la fine di una clausola o, per lo meno, di una frase e indica una pausa importante nel discorso. Ci sono tre tipi di punti: il punto e virgola, il punto fermo e il punto completo. Il punto e virgola si usa per separare frasi che non hanno un chiaro legame sintattico, ma che mantengono una certa relazione tematica tra loro. Il punto e virgola, invece, separa generalmente i paragrafi che esprimono idee diverse. Il punto fermo segna la fine di un dato testo.

In secondo luogo, i due punti. Rappresentano una pausa intermedia. Si usano per collegare complementi e apposizioni stabilendo relazioni tra loro. Si usano, per esempio, prima della conclusione o della spiegazione delle idee delle clausole precedenti. Questo è il caso del titolo Una nuova tappa: la menopausa.

Di fronte alle conclusioni, sono spesso intercambiabili con il punto e virgola; dipende dall’enfasi che cerchiamo. In questo senso, possiamo dire che con i due punti vogliamo trasmettere maggiore enfasi alla conclusione che seguirà.

In terzo luogo, il punto e virgola, che rappresenta una pausa più lunga della virgola e più corta del punto. Con questo segno di punteggiatura aiuta a specificare il grado di relazione che esiste tra le frasi.

Conclusione

Per concludere, vorrei evidenziare alcuni degli aspetti più importanti che ho analizzato durante l’articolo per ottenere una maggiore leggibilità. Sono i seguenti:

1. Le frasi dovrebbero essere preferibilmente brevi e semplici.

2. Devi fare a meno di parole e paragrafi che non forniscono informazioni utili e concentrarti su ciò che è rilevante.

3. Le incisioni devono essere posizionate nel luogo più opportuno. Per esempio, non dovrebbero separare il soggetto e il verbo di una frase.

4. Si raccomanda di mettere i gruppi di parole secondo l’ordine neutro più comune: soggetto, verbo e complementi.

5. Le informazioni rilevanti dovrebbero essere messe nel posto più importante della frase: l’inizio.

6. Ci sono strutture sintattiche che non sono chiare, come le costruzioni passive e le negazioni, e bisogna fare attenzione a non abusarne.

7. Bisogna rivedere e rielaborare i testi scritti, fino ad ottenere una scrittura semplice e chiara.

Bibliografia generale

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