Le armature russe attraverso i secoli

La fabbricazione delle armature è un compito molto impegnativo che richiede forza per maneggiare il maglio e finezza per lavorare il metallo. La cotta di maglia, per esempio, era uno dei migliori tipi di armatura, ma richiedeva una tecnologia di lavorazione avanzata per trasformare il metallo in filo.

I maestri russi lo facevano già nel X secolo. Pezzi di ferro arroventato venivano fatti passare attraverso fori sempre più stretti in una pressa metallica che comprimeva gradualmente il metallo. La bobina risultante è stata tagliata in pezzi e poi fatta in anelli. Per fare un cappotto di posta ci vogliono più di 20.000 anelli, che poi devono essere assemblati singolarmente.

Nell’Europa dell’Est, nel Caucaso e negli Urali, le armature sono state dissotterrate in siti di sepoltura che risalgono a mille anni fa, e persino i poeti francesi del XII secolo fanno riferimento al “bel cappotto di posta russo”.

Fare un cappotto di posta era un processo lungo mesi e poteva costare quanto un cavallo di razza. Ma la domanda era alta e questa armatura proteggeva dal filo della spada pur essendo relativamente comoda da indossare rispetto ad altri tipi di armatura.

Pesavano circa sette chili, erano più leggere delle armature occidentali e avevano maniche più corte. D’altra parte, erano più lunghi e coprivano le cosce. Gli esempi sopravvissuti di questa maschera protettiva presentano spesso tacche per le lame di spada o punte di freccia, a dimostrazione della loro efficacia.

Alla fine del Medioevo, quasi tutte le armature scomparvero dall’Europa ad eccezione delle armature complete dei cavalieri. La produzione russa andò in altre direzioni, adottando i disegni degli invasori mongoli che erano arrivati nel XIII secolo.

Fonte: Ria Novosti / Sverdlov

I guerrieri nomadi non hanno forgiato armature sofisticate, ma hanno montato semplici piastre di metallo su calci di cuoio. Gli armaioli russi integravano anche piastre e scale di metallo nel loro lavoro, che erano più semplici e più accessibili per i ranghi inferiori.

La tradizionale cotta di maglia russa è sopravvissuta, e si è persino evoluta nel XIV secolo in camicie di metallo fatte di anelli piatti, come guscio protettivo, e più tardi in armature Baidan, che erano fatte di grandi anelli piatti.

Nel XVI secolo, la protezione in metallo era scomparsa dall’Europa a causa della proliferazione delle armi da fuoco. Ma in Russia l’armatura solida rimase un segno di distinzione e aiutò Ivan “Il Terribile” a sconfiggere il khanato tartaro, gli eserciti polacchi e i re svedesi nella Guerra di Livonia del XVI secolo.

L’evoluzione delle armature russe può essere vista nelle icone, nel modo in cui rappresentano i guerrieri cristiani e gli arcangeli, così come nelle collezioni private di magnifiche armature individuali.

L’armatura su misura forgiata nel 1620 per lo zar Mikhail Romanov aveva 9.000 anelli, e 1.500 piastre d’oro decoravano le piastre d’acciaio, che erano spesse solo 1 mm. Sull’armatura di suo figlio Alessio furono usate altre 100 piastre ornamentali.

Fonte: Ria Novosti / Kalinnikov

L’arte della lavorazione dei metalli è sopravvissuta fino al XVIII secolo, soprattutto a Mosca, dove i nomi di alcune strade riflettono ancora il suo passato di fabbricante di armature. Lo zar Pietro I abbandonò definitivamente le armature quando modernizzò l’esercito russo, ma la tradizione artigianale non andò completamente perduta.

All’inizio del XIX secolo, gli elmi di cotta di maglia venivano ancora realizzati per gli abiti della scorta imperiale dello zar. Elmi d’acciaio, armature di ferro e bracciali d’acciaio rifiniti in argento venivano realizzati per i 50 uomini a cavallo che scortavano la carrozza dell’imperatore nelle occasioni speciali.

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