La tragedia del basso profilo


Abbiamo tutti sentito l’espressione “basso profilo” in un momento o nell’altro, una traduzione diretta di “basso profilo” che in realtà significa “passare inosservato”. Come sempre, le questioni semantiche saranno riadattate. Anche se questo non è lo scopo del testo, è conveniente chiarirlo fin dall’inizio.

Passare inosservati in un’organizzazione può sembrare una strategia utile da un punto di vista personale, ma quali sono le conseguenze a livello organizzativo?

La “tragedia dei beni comuni” di Hardin

Per esporre la nostra teoria è conveniente parlare prima della “tragedia dei beni comuni” di Hardin, e poi trasporla al nostro caso. La tragedia dei beni comuni è un articolo molto famoso pubblicato da Hardin nella rivista Science nel 1968. Ci parla di un contesto in cui più individui motivati da interessi personali e che agiscono indipendentemente ma razionalmente, finiscono per distruggere una risorsa comune e condivisa ma limitata, anche se la loro distruzione non conviene a nessuno di loro (riferimento wikipedia).

Prima di procedere definiremo il concetto di moralità: insieme di usanze e regole che sono considerate buone per dirigere o giudicare il comportamento delle persone in una comunità o organizzazione.

Altri autori, come Joshua Greene, si riferiscono a questo problema (tragedia dei beni comuni) come una dicotomia di “Io contro Noi”. Ma nel suo libro Moral Tribes, parla anche del problema “Noi contro di loro”, o in altre parole, i conflitti “inter-tribali”. In questo caso, i meccanismi emotivi conciliatori che funzionano nel noi (nella nostra tribù) si diluiscono, rendendo le nostre credenze universali, essendo meno disposti ad accettare idee di altre tribù. Questa idea è alla base della versione moderna della tragedia “La tragedia della morale commonsense”. Dove la stessa moralità intra-tribù (all’interno della tribù) favorisce la cooperazione e, d’altra parte, le diverse moralità inter-tribù minano la cooperazione. In breve, la morale si è evoluta per risolvere la “tragedia dei beni comuni” ma non si è evoluta per risolvere il problema che nasce dalla “tragedia della morale comune”

Contestualizzare il problema

Pensiamo a una grande organizzazione. Nella sua cultura organizzativa ha valori come la proattività e il lavoro di squadra. Tuttavia, anche se questi sono valori desiderati, non si evita che diverse “tribù” si siano generate a causa di molteplici fattori come quelli geografici, socio-culturali … Inoltre, è un’organizzazione focalizzata principalmente sui risultati finanziari. La realtà è che ogni persona ha compiti e obiettivi specifici ancorati al piano finanziario.

Anche se i valori del lavoro di squadra sono nella cultura dell’organizzazione, il raggiungimento di obiettivi personali genera comportamenti con radici antropologiche, e anche primatologiche come l’avversione alla disuguaglianza, che finiscono per tradursi in emozioni come l’invidia o la rabbia. Queste emozioni fanno parte del nostro carico evolutivo, il che significa che tutte quelle dinamiche relazionali che l’organizzazione non gestisce, saranno gestite dalla nostra natura unita al nostro patrimonio socio-culturale.

La continua inazione porterebbe l’organizzazione ad una progressiva divisione in tribù o gruppi che, unita alle differenze socio-culturali, potrebbe accentuarsi generando, come ci ha detto Greene, una “tragedia della morale comune”.

La tragedia del basso profilo

Evidentemente, anche se si appartiene ad una tribù dell’organizzazione, si dovrà interagire con altre tribù della stessa. Le differenze di moralità tra le tribù genereranno forti opposizioni se si espongono le proprie idee e convinzioni in modo diretto. La tragedia sta nel fatto che la strategia del basso profilo è una strategia utilitaristica e razionale che ha un beneficio a breve termine solo per l’individuo, ma un costo di opportunità per l’organizzazione, poiché il lavoro di squadra intertribale darebbe migliori risultati complessivi.

Personalità e basso profilo

Prima di avanzare qualsiasi conclusione, è necessaria una digressione sulla personalità e il basso profilo. Ci sono persone che a causa di vari fattori genetici e ambientali hanno un profilo introverso, questo potrebbe portarci a pensare che sia un caso diverso dal commentato posizionamento strategico di basso profilo, e in effetti ci sono importanti sfumature che potremmo trattare. Tuttavia, da un punto di vista organizzativo, la questione rimane la stessa e non dovremmo differenziarle a meno che non siano molto accentuate.

Conclusioni

Sembra che una delle strategie individuali dominanti in un ambiente intertribale all’interno di un’organizzazione sia la “strategia di basso profilo”. La mancanza di una morale (come parte della cultura organizzativa) che integri tutte le moralità delle “tribù” nell’organizzazione porta irrimediabilmente all’uso di morali tribali ottimizzate per superare il dilemma “io contro noi” e strategie di bassa esposizione.

Una volta che la strategia di basso profilo si sta affermando in un’organizzazione, i processi evolutivi di selezione e ritenzione entrano in azione, diffondendosi in tutta l’organizzazione. È vero che può portare a un equilibrio, ma al costo di risultati scadenti e di un lungo termine incerto.

Come sempre, il processo di cambiamento coinvolge diversi driver e non ci sono formule magiche. Ciò che è chiaro è che lasciare che il campione di “basso profilo” sia una strategia organizzativa rischiosa.

Per concludere, possiamo parlare del lato positivo di questa strategia, e cioè che potrebbe ridurre il conflitto tra tribù all’interno dell’organizzazione.

Bibliografia

  • Joshua Greene. Moral Tribes: Emotion, Reason, and the Gap Between Us and Them (2013).
  • M.A. Nowak. Supercooperators (2011).
  • Frans de Waal.The age of empathy (2009).
  • Frans de Wall. La nostra scimmia interiore (2005).
  • Robert Axelrod. L’evoluzione della cooperazione (1984).
  • La tragedia dei beni comuni. Garrett Hardin. Scienza (1968).

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *