La ricerca della Mayo Clinic mostra che la chirurgia prolunga la vita dei pazienti con cancro ai reni

Illustrazione medica delle metastasi delle cellule renaliROCHESTER, Minn: I ricercatori della Mayo Clinic hanno scoperto che la chirurgia può più che raddoppiare l’aspettativa di vita di molti pazienti con cancro al rene avanzato e dare loro da 2 a quasi 10 anni in più di quanto avrebbero vissuto senza l’operazione. Un articolo pubblicato su The Journal of Urology ha trovato una “differenza clinicamente significativa nella sopravvivenza” tra i pazienti con carcinoma a cellule renali che hanno subito un intervento chirurgico per rimuovere completamente i tumori secondari (chiamati metastasi) e quelli che non lo hanno fatto.

“Lo studio ha trovato che nei pazienti che hanno subito un intervento chirurgico per rimuovere le metastasi, la probabilità di morire a causa delle metastasi era circa la metà in tutti i tempi dopo la diagnosi”, dice Bradley Leibovich, M.D., M.D., un urologo della Mayo Clinic e autore senior del documento.

Il dottor Leibovich dice di aver visto da tempo prove aneddotiche che la rimozione chirurgica delle metastasi porta a una maggiore aspettativa di vita. Tuttavia, gli studi sull’argomento erano inconcludenti perché non affrontavano sufficientemente i bias di selezione; cioè, molto spesso i pazienti con meno tumori o situati in aree che erano più facili da operare erano naturalmente selezionati, e quei tipi di pazienti generalmente vivevano più a lungo.

Gli studi precedenti potrebbero aver già fornito la risposta, ma i medici non riuscivano a trovarla per trarre una conclusione, e questo è quando il Robert D. and Patricia E. Kern Center for the Science of Health Care Delivery della Mayo Clinic è entrato in scena.

Con l’aiuto del centro, gli urologi della Mayo e altri ricercatori hanno condotto un’analisi degli studi precedenti. Quella meta-analisi ha esaminato otto studi su 2267 pazienti con carcinoma a cellule renali, che è un tipo di cancro ai reni, e ha scoperto che l’aspettativa di vita complessiva dei pazienti le cui metastasi non sono state rimosse chirurgicamente era di 8 mesi a poco più di 2 anni, mentre in quelli che hanno subito un intervento chirurgico è aumentato a 3 e fino a 12 anni.

“Lo scopo è quello di cercare di raggiungere i pazienti con diagnosi sfortunate per cercare davvero di migliorare i loro risultati”, nota il dottor Harras Zaid (M.D.), un collega in oncologia urologica a Mayo e autore senior del documento.

Negli ultimi due decenni, i casi di cancro ai reni sono aumentati negli Stati Uniti, e l’American Cancer Society prevede 63 990 nuove diagnosi e 14 400 morti nel 2017. I progressi scientifici hanno migliorato i risultati, ma sia la remissione a lungo termine che la cura sono ancora rare.

“In molti tipi di cancro, la sopravvivenza è nota per variare; ma nel cancro del rene, la significativa variabilità nella sopravvivenza dopo la scoperta della diffusione della malattia è notevole, con alcuni pazienti che muoiono molto prima del previsto, mentre altri vivono più a lungo del previsto,” dice il dottor. Leibovich.

Lo studio attuale aiuta a risolvere le questioni attraverso la meta-analisi, o indagine delle analisi precedenti, al fine di guidare la strada da dove gli studi precedenti erano inconcludenti o incompleti. I ricercatori del Center for the Science of Health Care Delivery fanno spesso questo tipo di lavoro, fornendo un supporto critico per ricerche e studi che vengono poi ampiamente implementati e trasformano la pratica di molti fornitori di assistenza sanitaria in tutti i dipartimenti per migliorare l’accesso e la soddisfazione dei pazienti.

“Questi tipi di progetti richiedono molto impegno e collaborazione”, dice il dottor Zaid.

Il dottor Zaid ha condotto la meta-analisi sotto la guida di M. Hassan Murad, MD, PhD, un ricercatore di servizi sanitari presso il Center for the Science of Health Care Delivery e un coautore dello studio. In questo lavoro, sono stati selezionati solo “studi osservazionali con rischio di distorsione da basso a moderato”, scrivono i ricercatori, anche se il potenziale esisteva ancora.

“Il Dr. Murad ha guidato i miei passi nell’acquisizione dei dati, nella scoperta di specifici documenti di ricerca, nella conduzione dell’analisi e nel trarre una conclusione significativa. Sintetizzare una grande quantità di dati può, a volte, essere abbastanza travolgente; tuttavia, è stato fondamentale per farlo accadere, oltre ad essere un mentore fantastico e una fonte inesauribile di conoscenza”, dice il dottor Zaid.

Dopo la pubblicazione della maggior parte dei dati analizzati in questo studio, immunoterapie e altre terapie farmacologiche per il cancro del rene hanno progredito notevolmente. La U.S. Food and Drug Administration ha approvato il primo farmaco per il trattamento del cancro ai reni nel 1992; ma secondo il National Cancer Institute, ora ce ne sono più di 10, e la maggior parte di essi sono stati approvati nell’ultimo decennio.

“Ora che abbiamo farmaci migliori per trattare questi pazienti, la nostra conclusione è ancora vera? Noi pensiamo di sì. Nelle persone che non si sottopongono alla rimozione completa delle metastasi, la terapia farmacologica sembra essere utile; ma nei pazienti sottoposti a chirurgia, la terapia farmacologica non sembra fare alcuna differenza”, spiega il dottor Leibovich.

In uno dei prossimi studi, il team valuterà l’interazione di chirurgia e farmaci per determinare se la loro combinazione migliora ulteriormente la sopravvivenza.

Il dottor Leibovich dice che a causa della disponibilità di una miriade di trattamenti farmacologici, la preoccupazione è che i pazienti possano non essere indirizzati al chirurgo o che gli oncologi clinici possano non considerare la chirurgia come alternativa.

“Sarebbe un peccato, visti tutti questi farmaci? La risposta è che potrebbe esserlo, perché i farmaci, mentre migliorano la sopravvivenza, di solito non sono curativi. Se funzionano solo per un periodo finito, e se la chirurgia riesce a prolungare il tempo prima che il paziente entri in quel periodo, allora pensiamo che abbia il potenziale per estendere la sopravvivenza complessiva”, conclude il Dr. Leibovich.

Gli altri autori del documento sono:

  • Dr. William P. Parker (M.D.), uno specializzando alla Mayo Clinic
  • Dr. Nida Safdar, (M.D.), M.D, Mayo Clinic
  • Dr. Boris Gershman (M.D.), Mayo Clinic
  • Patricia Erwin, Mayo Clinic
  • Dr. Stephen Boorjian (M.D.), Mayo Clinic
  • Dr. Brian Costello, (M.D.), Mayo Clinic
  • Dr. Houston Thompson, M.D., Mayo Clinic

La ricerca è stata sostenuta dal National Institutes of Health.

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