Ivan Mazepa (Italiano)

Nel 1687, Ivan Mazepa accusò Samoylóvych di cospirare per ottenere l’indipendenza dalla Russia, riuscì a rovesciarlo e fu eletto atamano dell’Ucraina di sinistra, con l’aiuto di Vasily Vasilyevich Golitsin del governo di Mosca.

Gradualmente Mazepa accumulò una grande ricchezza, diventando uno dei più grandi proprietari terrieri in Europa. Durante il suo governo una moltitudine di chiese furono costruite in tutta l’Ucraina, nel cosiddetto stile barocco ucraino. Ha ampliato l’accademia di Kiev-Mohyla, la principale istituzione educativa dell’Ucraina a quel tempo, per ospitare 2.000 studenti, e ha fondato scuole e tipografie. Molti cosacchi, tuttavia, crebbero sempre più frustrati dalle regole repressive e autoritarie della nobiltà dell’Atamanato cosacco. Ci furono diverse rivolte contro queste regole, che iniziarono nel Sich di Zaporozhia, ma fallirono.

Nel 1702, i cosacchi ucraini della riva destra, sotto la guida dell’atamano Semen Paliy, iniziarono una rivolta contro la Polonia, che dopo i primi successi fu sconfitta. Mazepa convinse lo zar russo Pietro I di Russia a permettergli di intervenire, cosa che fece con successo, prendendo il controllo di parti importanti dell’Ucraina di destra, mentre la Polonia era indebolita dall’invasione del re svedese Carlo XII. Temendo la fama di Paliy, Mazepa lo bandì in Siberia.

La Grande Guerra del NordModifica

All’inizio del XVIII secolo, a causa delle sconfitte subite dall’Impero russo nella Grande Guerra del Nord, lo zar Pietro I di Russia decise di riformare il suo esercito e centralizzare il controllo sul suo regno. Secondo Mazepa, il consolidamento russo potrebbe mettere in pericolo l’ampia autonomia concessa all’atamanato cosacco dal trattato di Pereyaslav. Le richieste di rafforzare il controllo sui cosacchi includevano l’obbligo di farli combattere in qualsiasi guerra degli zar, invece di difendere le proprie terre contro i nemici regionali, come era stato concordato nel trattato. Le forze cosacche dovettero combattere in guerre lontane in Livonia e Lituania, invece di proteggere le proprie case contro i tartari e i polacchi. Non equipaggiati e non addestrati per combattere alla pari con i moderni eserciti europei, i cosacchi subirono pesanti perdite e il loro morale diminuì, poiché i loro comandanti erano russi e tedeschi, che spesso non tenevano conto delle vite e delle capacità militari dei cosacchi. La popolazione ucraina ha dovuto sopportare la presenza dell’esercito russo, accusato di comportamenti irrispettosi e di saccheggi nelle città ucraine dove si era stabilito. Mazepa stesso sentì la pressione russa per sostituirlo con uno dei numerosi generali stranieri dell’esercito russo, o con un russo.

Cambiamento di schieramentoModifica

L’ultima goccia nel suo rapporto con lo zar Pietro I fu il rifiuto di quest’ultimo alla sua richiesta di difendere l’Ucraina dal re polacco Stanislao I Leszczynski, alleato di Carlo XII di Svezia, che minacciava di attaccare l’atamanato cosacco nel 1708. Pietro I lo fece perché si aspettava un attacco del re Carlo XII e decise che avrebbe avuto bisogno di tutte le sue truppe. Secondo Mazepa, questo ovviamente violava il trattato di Pereyaslav, poiché la Russia si rifiutava di proteggere il territorio dell’Ucraina, appropriandosene. Quando gli eserciti svedese e polacco avanzarono in Ucraina, Mazepa si alleò con loro il 28 ottobre 1708. Solo circa 3.000 cosacchi lo seguirono, mentre gli altri rimasero fedeli allo zar. Questo fu in parte dovuto alla propaganda del clero ortodosso a favore dello zar. L’esercito russo, tuttavia, cercò di vendicarsi distruggendo la capitale cosacca di Baturyn, uccidendo la guarnigione che la difendeva e tutta la sua popolazione, legando i cosacchi morti alle croci e trasportandoli così in una flotta dell’esercito russo che risalì il fiume Dnieper fino al Mar Nero con l’intenzione di terrorizzare le persone fedeli a Mazepa che vivevano lungo il fiume.

I cosacchi che non erano dalla parte di Mazepa elessero un nuovo atamano, Ivan Skoropadsky, l’11 novembre 1708. La paura di ulteriori rappresaglie e il sospetto degli svedesi (i nuovi alleati di Mazepa) impedirono alla maggior parte della popolazione ucraina di unirsi a lui. È interessante notare che l’unico aiuto significativo che ottenne venne dal Sich di Zaporozhia, che nonostante avesse avuto dissapori con l’atamano in passato, considerava lui e la nobiltà che rappresentava meno pericolosi dello zar. Il sostegno a Mazepa costò caro ai cosacchi del Sich. Il Sich fu distrutto dall’esercito zarista nel 1709, e fu emesso un decreto che permetteva di giustiziare qualsiasi cosacco attivo in Zaporozhia.

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