Il processo di denominazione dei farmaci

Medesima, 28 gennaio (HealthDayNews) — Alcuni sono brevi, sinfonici e accattivanti. Altri hanno una cacofonia di sillabe impronunciabili.

Stiamo parlando delle pillole nel tuo armadietto dei medicinali.

Ti sei mai chiesto come la piccola pillola blu chiamata Viagra abbia avuto il suo nome? Perché i generici hanno nomi che sono degli scioglilingua? Jeannette Y. Wick, un farmacista di ricerca clinica con il National Cancer Institute, ha spiegato le complessità della denominazione dei farmaci da prescrizione in un articolo nel numero di gennaio/febbraio del Journal of the American Pharmacists Association.

Ci sono più di 9.000 nomi di farmaci generici e 33.000 nomi di farmaci di marca in uso negli Stati Uniti, ha detto Wick. I nomi proprietari hanno una media di 10,4 lettere e 3,53 sillabe. I generici sono più lunghi, con una media di 14,4 lettere e cinque sillabe.

I nomi dei farmaci generici sono scelti dallo United States Adopted Names Council (USAN), un’organizzazione sponsorizzata dall’American Medical Association, la United States Pharmacopoeia Convention e la Pharmacists Association of America. Anche il Comitato internazionale per i nomi non brevettati dell’Organizzazione Mondiale della Sanità deve approvare il nome selezionato.

L’USAN tende a scegliere nomi semplici, informativi e unici. Le prime lettere sono progettate per essere uniche, per distinguere un farmaco in una particolare classe di farmaci da un altro. Il suono iniziale è seguito da una radice, o sequenza di lettere, che è comune alla classe di farmaci.

Questo è il motivo per cui i popolari farmaci per l’artrite Celebrex (celecoxib), Bextra (valdecoxib) e Vioxx della Merck & Co. (rofecoxib) hanno nomi generici che contengono la radice -coxib. Ognuno appartiene a una classe di farmaci noti come inibitori di cox 2.

Il crittogramma alfabetico risultante potrebbe sembrare sconcertante per la persona media. Ma per un farmacista o un medico, il nome dovrebbe contenere indizi importanti circa le proprietà e le azioni del farmaco o la composizione chimica.

Similmente, USAN assegna il suffisso -mab agli anticorpi monoclonali, una classe di farmaci che mira a un antigene specifico nel corpo; per esempio, le cellule tumorali. Questa regola nella nomenclatura dei farmaci ha prodotto nomi come infliximab, adalimumab, rituximab e trastuzumab.

Purtroppo, molti operatori sanitari, compresi i farmacisti, non sono consapevoli delle regole linguistiche dietro la denominazione dei farmaci generici, ha spiegato Wick.

In qualche modo i farmacisti ricevono il messaggio per immersione. Cominciano a determinare che i farmaci che finiscono in -mab sono anticorpi monoclonali, ha notato. Ma non sarebbe meglio capirlo senza dover essere immersi nella materia.

I nomi dei marchi, al contrario, sono molto più forti, scelti dal produttore, soggetti all’approvazione della Food and Drug Administration (FDA), più attraenti per i pazienti. La FDA rifiuta un terzo delle centinaia di nomi proposti ogni anno, costringendo i produttori a tornare al tavolo da disegno.

La FDA vieta ai produttori di usare nomi che implicano l’efficacia, ha spiegato Wick. Così la farmacia di oggi è piena di pillole con nomi che sottilmente e indirettamente comunicano un’idea.

Il trattamento della disfunzione erettile Viagra della Pfizer Inc., per esempio, suggerisce vitalità, e fa rima con Niagara, che connota la forza e la durata, Wick contended.

Il nome Levitra, un prodotto sviluppato congiuntamente da Bayer AG e GlaxoSmithKline, per contrasto, ha una connotazione europea. Le è francese per el o la e vitra suggerisce vie, che è la parola francese per la vita. Levitra suona anche simile alla parola libido.

Altre caratteristiche di denominazione includono l’uso di consonanti dal suono forte come P, T, D, K, Q, e C forte, così come suoni veloci come X e Z. Il Prozac, l’antidepressivo più prescritto al mondo, incorpora entrambe queste caratteristiche linguistiche.

Gli esperti di sicurezza sono preoccupati che le catene farmaceutiche producano nomi pericolosamente simili, ha sostenuto Wick.

Sono in corso diversi sforzi per ridurre l’incidenza degli errori medici derivanti da nomi che sembrano o suonano simili, ha detto Michael R. Cohen, presidente dell’Institute for Safe Medication Practices, un gruppo senza scopo di lucro che monitora gli errori dei farmaci.

Alcuni dei grandi produttori di farmaci stanno assumendo aziende che controlleranno i nomi proposti con veri farmacisti, ha detto Cohen. Anche la FDA sta eseguendo questo tipo di test interni. Vogliono essere sicuri di non approvare un nome che è un problema, ha detto.

Per evitare di diventare vittima di un errore medico derivante da un mix-up del nome del farmaco, Cohen incoraggia i consumatori a conoscere il nome del farmaco che il loro medico ha prescritto, le sue caratteristiche e lo scopo per cui è stato creato.

Cohen è a conoscenza di diversi errori che coinvolgono la miscelazione del farmaco per il diabete orale Avandia e il diluente del sangue Coumadin. Anche se leggibili quando sono stampati, i nomi possono sembrare simili in corsivo. Se la prima A di Avandia non è completamente formata, può essere letta come una C. La a finale potrebbe sembrare una n.

I pazienti possono evitare questo tipo di confusione, ha detto Cohen: dovrebbero insistere che i loro medici scrivano lo scopo del farmaco sulla prescrizione.

L’Institute for Safe Medication Practices e la Food and Drug Administration hanno una pagina dedicata agli errori, compresi quelli causati da nomi dal suono simile.

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