Il metodo per avere una super memoria in soli 40 giorni


Una strategia chiamata loci raddoppia la capacità di ricordare liste di parole anche a lungo termine e cambia il cervello di chi la pratica

MADRIDUpdated:08/03/2017 19:36h

Avere una super memoria, di quelle che possono ricordare liste di decine di parole, non è una facoltà straordinaria di pochi “cervelloni”. Dopo 40 giorni di allenamento quotidiano per mezz’ora utilizzando una tecnica specifica chiamata loci, che consiste nel mettere in relazione le parole con luoghi familiari, gli individui con una memoria che può essere considerata normale raddoppiano la loro capacità di conservare i dati nella loro testa. Per esempio, dal ricordare 26 parole da una lista di 72, passano a ricordarne 62. E i benefici si prolungano nel tempo, perché quattro mesi dopo, senza ulteriore allenamento, la loro capacità è ancora alta.

Secondo la rivista Neuron, i ricercatori del Radboud University Medical Center di Nijmegen, nei Paesi Bassi, le scansioni effettuate prima e dopo l’allenamento hanno mostrato che la formazione ha alterato le funzioni cerebrali dei volontari, rendendole più simili a quelle dei campioni mondiali di memoria. In altre parole, i partecipanti non solo hanno aumentato le loro prestazioni, ma hanno cambiato il loro cervello.

Boris Konrad, un allenatore di memoria professionale e uno dei primi 10 atleti di memoria nel mondo, è anche uno degli autori dello studio. Konrad e i suoi migliori concorrenti nei campionati mondiali di memoria sono in grado di memorizzare circa cinquecento cifre o cento parole in cinque minuti. Trasformato in un atleta mentale per migliorare le sue prestazioni accademiche, ha aiutato i ricercatori a connettersi con altri “geni” come lui.

Gli scienziati hanno esaminato il cervello di 23 atleti mentali di classe mondiale e 23 persone simili per età, stato di salute e intelligenza, ma con capacità di memoria tipica. Utilizzando la risonanza magnetica funzionale (fMRI), un mezzo per misurare l’attività cerebrale rilevando i cambiamenti nel flusso di sangue all’interno del cervello, hanno misurato le differenze nelle comunicazioni tra le regioni del cervello. Con un’altra tecnica, la risonanza magnetica strutturale, hanno misurato le dimensioni dei cervelli.

Inizialmente, gli scienziati si aspettavano che i campioni di memoria avessero notevoli differenze nell’anatomia del cervello, proprio come ci si potrebbe aspettare grandi muscoli da campioni di sollevamento pesi, per esempio. Tuttavia, non hanno visto differenze.

Invece, le differenze che hanno rilevato tra gli atleti di memoria e le persone “normali” erano in modelli di connettività, diffuse attraverso 2.500 diverse connessioni nel cervello. Un sottoinsieme di 25 connessioni differenziava più fortemente gli atleti da quelli con capacità di memoria tipiche.

Ma Konrad, il cui cervello è stato anche scansionato, non è nato con capacità di memoria eccezionali. Né erano gli altri atleti che hanno partecipato allo studio. “Tutti, senza una sola eccezione, si sono allenati per mesi e anni usando strategie mnemoniche per raggiungere questi alti livelli di performance”, dice Martin Dresler, professore di neuroscienze cognitive e autore dello studio.

Method loci

E questo è esattamente ciò che è stato fatto con i volontari nell’esperimento. I ricercatori hanno usato due metodi, uno per la memoria a breve termine e uno per la memoria strategica. Durante l’allenamento della memoria a breve termine, l’individuo si esercita a ricordare delle sequenze. A sua volta, l’addestramento della memoria strategica fornisce agli studenti un modo sistematico per ricordare le liste. In questo studio, la strategia scelta da Dresler era il metodo loci, impiegato dalla maggior parte dei campioni di memoria del mondo, che associa le voci di una lista con un luogo familiare.

Quelli che sono stati addestrati utilizzando il metodo loci (disponibile qui) hanno mostrato un miglioramento sostanziale nella loro capacità di ricordare liste di parole. Prima dell’allenamento, gli individui potevano ricordare, in media, tra 26 e 30 parole. In seguito, quelli con l’addestramento dei loci potevano ricordare 35 parole in più. Coloro che hanno allenato la memoria a breve termine potevano ricordare 11 parole in più. Quelli senza formazione, solo circa sette parole in più.

Un giorno dopo, coloro che avevano addestrato ancora mantenuto il ricordo migliorato. Quattro mesi dopo, solo quelli con l’allenamento strategico hanno continuato a mostrare un miglioramento sostanziale, ricordando anche più di 22 parole in più rispetto a prima dell’allenamento. “Una volta che hai familiarità con queste strategie e sai come applicarle, puoi mantenere le tue alte prestazioni senza molto altro allenamento”, dice Dresler.

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