Il bullismo ‘impone un pedaggio a lungo termine’ sulla salute delle vittime

Essere un bullo e migliorare lo status sociale può proteggere contro un aumento di un marcatore infiammatorio
Essere un bullo e migliorare lo status sociale può proteggere contro un aumento di un marcatore infiammatorio – PHOTOLIA

I bulli soffrono di conseguenze emotive, come un aumentato rischio di ansia e depressione, ma ora è già noto che anche più dolore e predisposizione ad altre malattie

Aggiornato:14/05/2014 01:24h

Infiammazione, dolore e più predisposizione ad ammalarsi. Queste sono le “sequele fisiche” a lungo termine del bullismo, oltre all’impatto sulla salute mentale delle vittime. E, paradossalmente, i “bulli” sperimentano benefici per la salute, poiché il loro “status sociale” viene innalzato attraverso il bullismo. Così dice uno studio della Duke University (USA), pubblicato su “The Proceedings of the National Academy of Sciences” (PNAS).

Questo non è il primo lavoro che associa il bullismo con un deterioramento a lungo termine della salute delle vittime. Studi precedenti avevano già suggerito che le vittime di bullismo infantile soffrono di sequele sociali ed emotive in età adulta, come un aumento del rischio di ansia e depressione. Tuttavia, i bambini vittime di bullismo erano anche sospettati di avere più problemi di salute “fisici”, come dolori e malattie. Infatti, un recente documento del Boston Children’s Hospital (USA) pubblicato su “Pediatrics” ha avvertito un paio di mesi fa che i postumi del bullismo durano per tutta la vita della persona vittima di bullismo. E più lungo e peggiore è il bullismo, più grave e duraturo è l’impatto sulla salute del bambino, dice il rapporto. La ricerca ha mostrato che il bullismo a lungo termine ha un grave impatto sulla salute di un bambino e che i suoi effetti negativi possono accumularsi e peggiorare nel tempo.

Paradossalmente, i “bulli” sperimentano benefici per la salute man mano che il loro “status sociale” sale attraverso il bullismo

Nel documento ora pubblicato su “PNAS”, si notano le “conseguenze biologiche del bullismo” identificate attraverso un marcatore fisico, come l’infiammazione. Secondo il coordinatore del lavoro, William E. Copeland, “quantificare l’infiammazione ci dà un meccanismo di come la violenza infantile può influenzare il funzionamento della salute a lungo termine.”

È stato, sottolinea Copeland, per “capire” come il bullismo può avere un “impatto più tangibile” sulla salute delle sue vittime quando sono adulti. Per fare questo, i ricercatori hanno utilizzato i dati del “Great Smoky Mountains Study”, uno studio basato sulla popolazione con informazioni da 1.420 persone ottenute in più di 20 anni. I soggetti sono stati selezionati a caso per partecipare all’analisi prospettica, quindi non erano a maggior rischio di malattie mentali o di essere stati vittime di bullismo.

Marcatore di infiammazione

Il “Great Smoky Mountains Study” ha incluso interviste con tutti i partecipanti in diverse età: durante la loro infanzia, adolescenza e giovane età adulta. E, tra le altre cose, sono state poste loro domande sul bullismo. Inoltre, i ricercatori hanno preso campioni di sangue da tutte le persone intervistate al fine di analizzare alcuni fattori biologici, tra cui la proteina C-reattiva (CRP), un marcatore di infiammazione e un fattore di rischio per alcune malattie, come la sindrome metabolica e malattie cardiovascolari.

E i risultati hanno mostrato che i livelli di questa proteina sono stati influenzati da una varietà di fattori, come la cattiva alimentazione, mancanza di sonno e infezioni, “ma anche da fattori psicosociali,” dice Copeland. Così, il ricercatore spiega che essendo in grado di conoscere i livelli precedenti della proteina dei partecipanti, “anche prima che fossero stati vittime di bullismo, possiamo avere una migliore comprensione di come il bullismo potrebbe cambiare la traiettoria dei livelli di CRP.”

La ‘ricompensa’ del bullismo

Nel caso specifico di questo lavoro, i ricercatori hanno diviso i partecipanti in tre gruppi: vittime di bullismo, quelli che erano sia bulli che vittime, e quelli che erano solo bulli. E mentre i livelli di proteina C-reattiva sono aumentati in tutti i gruppi quando hanno raggiunto l’età adulta, le vittime di bullismo infantile avevano livelli molto più alti da adulti rispetto a quelli degli altri due gruppi. Infatti, i livelli di CRP aumentano in proporzione al numero di volte che gli individui sono vittime di bullismo.

E i risultati mostrano una scoperta sorprendente: i bulli vengono premiati per le loro azioni e hanno i livelli di CRP più bassi, anche più bassi di coloro che non sono mai stati vittime di bullismo. Ecco cosa mostrano i dati: i giovani adulti che erano stati sia bulli che vittime da bambini avevano livelli di CRP simili a quelli che non erano mai stati bullizzati, mentre i bulli avevano i livelli più bassi. In altre parole, essere un bullo e migliorare lo status sociale può proteggere da un aumento di questo marcatore infiammatorio.

Un bambino spagnolo su quattro soffre di bullismo, e 500.000 lo subiscono intensamente

Anche se il bullismo è più comune ed è percepito come meno dannoso dell’abuso o del maltrattamento infantile, i risultati suggeriscono che il bullismo può alterare i livelli di infiammazione in età adulta, simile a quanto si vede in altre forme di trauma infantile. “Abbiamo visto che il ruolo di un bambino nel bullismo – vittima o bullo – può servire come un fattore di rischio o protettivo per l’infiammazione”, nota l’autore dell’articolo.

Mentre lo studio dimostra che salire nella scala sociale sembra avere un vantaggio biologico, Copeland ricorda che ci sono molti altri modi in cui i bambini possono essere “socialmente di successo, oltre a fare il bullo con gli altri”

E infatti propongono di lavorare sulla riduzione dei livelli di infiammazione in età adulta. E infatti propongono di lavorare sulla riduzione del bullismo come un modo per promuovere la salute fisica ed emotiva e quindi ridurre il rischio di malattie associate a infiammazione.

Secondo il rapporto Cisneros X , il più grande studio di bullismo condotto in Spagna su un campione di 25.000 bambini tra i 7 e i 17 anni di 14 comunità spagnole, un bambino spagnolo su quattro soffre di bullismo, e 500.000 ne soffrono intensamente.

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