I livelli di autonomia nelle auto autonome

  • Ramón Soto
  • 19 ottobre 2017

È possibile che quando si parla di auto autonome si pensi, direttamente, alle auto che non hanno bisogno di un conducente umano per eseguire tutti i compiti, movimenti, manovre e altre azioni che si fanno in un viaggio quotidiano. Tuttavia, le auto autonome coprono, come concetto, molti più livelli di autonomia. Dall’auto tradizionale, “non intelligente”, all’auto autonoma al 100% ci sono cinque passi che ora descriveremo.

Questi sono i livelli di autonomia delle auto

Per considerare che un’auto ha una certa autonomia quando svolge un’azione sono stati definiti sei livelli, o cinque, a seconda di come la si guarda. Iniziamo con il livello zero di autonomia, che comprende semplicemente tutte le auto che non hanno autonomia in nessun sistema. Hanno, o possono avere, un po’ di automazione come il cruise control o un sistema di frenata autonoma o di assistenza alla frenata, ma la loro capacità non va oltre questo.

Al livello 1 di autonomia troviamo auto con assistenza alla guida. Si tratta di sistemi come Park Assist Pilot o Adaptive Cruise Control. Questi tipi di sistemi hanno l’intelligenza di calcolare la traiettoria in una manovra di parcheggio o di adattare la velocità al veicolo davanti, mantenendo una distanza di sicurezza impostata in anticipo, per esempio. Grazie a queste funzionalità, il conducente può delegare l’uso dei pedali o del volante ai suddetti sistemi (ma mai entrambi allo stesso tempo). Nel caso dell’Adaptive Cruise Control, controlliamo solo il volante; con il Park Assist Pilot dobbiamo azionare i pedali, ma non il volante.

Se ci spostiamo al livello 2 di autonomia troveremo auto che sono in grado di passare alla modalità di piena autonomia in alcune circostanze molto speciali (e favorevoli) e per periodi di tempo molto brevi. Per esempio, potrebbero essere auto in grado di guidare sulle autostrade, o di tenere il ritmo di un ingorgo. Il conducente, in ogni caso, dovrebbe rimanere vigile e, preferibilmente, tenere le mani sul volante nel caso in cui abbia bisogno di prendere rapidamente il controllo.

Nel caso della guida autonoma di livello 3, le auto sarebbero in grado di fare parte di un viaggio in modo 100% autonomo. Questo significa prendere decisioni, cambiare corsia, adattare la velocità alle condizioni del traffico… Il conducente potrebbe dedicarsi ad altri compiti, come il tempo libero (guardare un film), lavorare o addirittura dormire. Solo in caso di emergenza il veicolo richiederebbe l’azione del conducente, che dovrebbe prendere i comandi. È proprio questo che rende indesiderabile questo livello di autonomia: dipenderebbe dal tempo di reazione del conducente e dalla valutazione del contesto per evitare una collisione.

La guida autonoma di livello 4 è un obiettivo molto più ragionevole e più sicuro. A questo livello sono disponibili le funzionalità del livello 3, ma se il conducente non reagisse in tempo il veicolo entrerebbe in una modalità sicura in grado di evitare il pericolo e fermarsi in un luogo sicuro.

Infine, l’auto autonoma di livello 5 sarebbe l’ideale che immaginiamo, come abbiamo commentato all’inizio. Un veicolo capace di risolvere qualsiasi problema di guida e in grado di trasportarci in modo sicuro ed efficiente ovunque. Tale è l’autonomia a questo livello che i controlli dell’auto sono completamente opzionali, anche al punto che è possibile che non ci sia alcun volante o pedali in queste versioni.

Come possiamo pensare, questo livello di autonomia è ancora lontano dall’essere una realtà, anche se è il più fattibile una volta che la popolazione di auto autonome è abbastanza grande, per dispensare il fattore umano completamente.

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