Gonzalo Guerrero, simbolo della mescolanza in America


Da archibugiere a capo dei Maya

Nel 1510, Gonzalo Guerrero partì per le Indie come parte dell’equipaggio di Diego de Nicuesa, governatore di Veragua (oggi Panama), per non tornare più nella sua Spagna. Durante il viaggio, la sua nave fu portata fuori rotta da una forte tempesta e finì per naufragare vicino alla Giamaica. Guerrero e altri 19 uomini riuscirono a salvarsi in una piccola barca, ma senza cibo né acqua, rimasero bloccati in balia delle maree per giorni finché la corrente non li portò nello Yucatan, in Messico. La metà dei sopravvissuti morì durante la traversata e quelli che rimasero furono fatti prigionieri da una delle tribù Maya che abitavano la penisola. Qualche anno dopo rimasero in vita solo Gonzalo Guerrero e il religioso Jeronimo de Aguilar, gli altri erano stati sacrificati, mangiati, uccisi o erano morti per malattia e sfinimento.

Guerrero e Aguilar erano stati resi schiavi e passavano da un cacique all’altro secondo il momento. Mentre Aguilar continuò a mantenere la sua fede cristiana e rimase ai margini della società maya, Gonzalo Guerrero si assimilò gradualmente e cominciò a copiare i loro abiti e costumi. Si guadagnò la fiducia del cacique maya Na Chan Can insegnandogli alcune delle tecniche di combattimento che aveva imparato nei suoi anni da soldato e che il capo indigeno avrebbe usato prima contro le tribù rivali e poi contro gli spagnoli. Si dice che Guerrero salvò la vita a Balam, il nacom (capitano) di Na Chan Can, e per questo gli fu concessa la libertà e gli fu data in moglie Zazil Há, figlia del cacique, dalla quale ebbe tre figli (i primi meticci messicani).

Con tatuaggi, piercing al naso e alle orecchie e vestito come un autentico guerriero maya, lo spagnolo si era lasciato alle spalle il passato e si preparava ad assumere il suo ruolo in questo nuovo mondo. I primi scontri con gli spagnoli ebbero luogo nel 1517 e 1518, durante le spedizioni di Hernandez de Cordoba e Juan de Grijalva, e in essi i Maya usarono tutte le tecniche e le strategie che Guerrero, ormai un comandante rispettato, aveva insegnato loro. Il cambiamento in lui fu tale che quando Hernán Cortés arrivò all’isola di Cozumel nel 1519 e inviò una spedizione per salvare i due naufraghi, solo Aguilar rispose alla chiamata del conquistador. Gonzalo Guerrero ha preferito rimanere con la sua famiglia e con le persone che lo avevano accolto e di cui ora faceva parte.

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