Gli schiavi del mare dell’Uruguay

I militanti e i leader dell’Unione del Mare dell’Uruguay (SUNTMA) si sono confrontati quest’anno con un insolito arrivo di 47 marinai, la maggior parte dei quali africani, abbandonati e talvolta schiavizzati per mesi in alto mare. Il caso più noto si è verificato lo scorso maggio, quando un gruppo di 28 persone si è presentato a Montevideo, con apparenti segni di disidratazione e tortura. Il presunto colpevole è una società cinese che ha garantito loro un lavoro come pescatori in Uruguay e un buon stipendio, tuttavia, queste promesse si sono rivelate una bugia. Le vittime sono state assunte da Zhang Jun Ming, secondo la denuncia penale.

I marittimi, 24 della Sierra Leone e quattro del Ghana, hanno denunciato sette mesi di schiavitù e maltrattamenti. Oltre ad essere picchiati, hanno detto di essere stati legati con dei ferri alle gambe e che il loro cibo consisteva in riso e acqua. Dopo che il sindacato uruguaiano ha mobilitato i servizi sociali, diversi marittimi sono stati ricoverati con malaria e tubercolosi. In seguito hanno presentato una denuncia penale contro i proprietari della nave e, dopo una trattativa, l’agenzia marittima responsabile dell’equipaggio ha accettato di pagare il viaggio aereo di ritorno di 18 dei marittimi e una liquidazione salariale di 1.500 dollari.

I marittimi, 24 della Sierra Leone e quattro del Ghana, hanno denunciato sette mesi di schiavitù e maltrattamenti

Altri dieci africani hanno preferito rimanere. È il caso di Salim, 28 anni, del Ghana. In un inglese confuso spiega di essere stato reclutato in Guinea Conakry e di essere volato a Montevideo per partire da lì a pescare in alto mare. Gli era stato promesso un buon stipendio e soldi per la sua famiglia, ma il pagamento non è mai arrivato. Ora vive grazie agli aiuti del Ministero dello Sviluppo Sociale dell’Uruguay, sta cercando di imparare lo spagnolo e alloggia in un hotel di Montevideo.

Perché ha preferito rimanere, ha chiesto un impiegato dell’hotel,

Perché la povertà del mio paese non è come quella del vostro paese, ha risposto Salim.

“Qui abbiamo aiutato nigeriani, filippini, thailandesi, vietnamiti. La maggior parte di loro lavora sulle navi cinesi”, dice Marcelo Bitancurt, segretario della SUNTMA. “Nel caso degli africani abbiamo presentato una denuncia penale, ma il giudice ha chiuso il caso perché non ha trovato prove sufficienti di maltrattamenti in alto mare.”

L’avvocato e giurista Julio Vidal Amoedo, con 40 anni di esperienza nell’applicazione della legge marittima, riconosce che gli stati hanno pochi elementi per prevenire questo tipo di abusi. La marina mercantile è dominata da grandi multinazionali che di solito rispettano le leggi e hanno un’assicurazione, tuttavia, nella pesca la situazione è molto più precaria. “L’Uruguay ha dal 2011 una legge di sequestro preventivo delle navi che è praticamente l’unico ricorso per far rispettare le leggi e riscuotere i debiti. Una volta che le navi sono in alto mare, prevale la legge della bandiera (il paese da cui proviene la nave ha giurisdizione per tutto ciò che accade all’interno della nave) che in molti casi garantisce la totale impunità”, dice. Come spiega l’avvocato, nel caso di reati penali, qualsiasi paese può applicare la sua giurisdizione in porto, ma la questione è più complessa quando si tratta di diritti del lavoro.

“Questo è sempre successo, ma il 2014 è stato speciale. In un anno cinque navi sono state incendiate dal loro stesso equipaggio come protesta nel porto di Montevideo. A volte li lasciano lì per sei o nove mesi”, dice Bitancurt.

I mari sono pieni di equipaggi con contratti onerosi o condizioni simili alla schiavitù

I mari sono pieni di equipaggi con contratti onerosi o condizioni simili alla schiavitù, a volte il naufragio economico della linea di navigazione è tale che i marittimi finiscono abbandonati a terra e una parte di quella realtà viene scoperta.

Nel porto di Fray Bentos, sul fiume Uruguay, a circa 300 chilometri da Montevideo, una compagnia di navigazione piena di debiti ha abbandonato tre marinai e due navi all’inizio di quest’anno. Sergio Barbusano, capo della divisione portuale, ha detto per telefono che i tre uomini erano indonesiani e le navi battevano bandiera sudcoreana. I marinai sono arrivati a febbraio e sono stati rimpatriati circa un mese fa.

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