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Maricel Seeger

EFE

Per quanto riguarda il film “The Truman Show”, in cui l’attore Jim Carrey viveva in un mondo parallelo a quello reale, i residenti dell’ospedale Sommer, conosciuto come “Leprosarium”, rimangono con le loro famiglie in questo “quartiere” lontano da qualsiasi città “perché è difficile per loro fuori mettere insieme la loro vita e trovare un lavoro” dopo molti anni, spiega il direttore del centro, Omar Moyano.

I detenuti, per lo più guariti dalla lebbra o con una condizione residua, possono ora “andarsene quando vogliono”, ma molti scelgono di rimanere nell’ospedale, il cui terreno consiste in un edificio principale, diversi reparti con residenti, quattro quartieri di piccole case e anche due scuole, un teatro, una chiesa, un cimitero e un magazzino.

Molti dei detenuti sono arrivati decenni fa al centro, ora l’unico specializzato in lebbra in Argentina, dopo essere stati separati dalle loro famiglie, a volte “compulsivamente”, per ricevere le cure per la malattia, dice il revisore del centro, Santiago Lipovetzky.

“La persona che veniva qui non poteva andarsene. C’era un recinto che divideva la parte malata da quella sana, dove c’erano le infermiere e le suore che gestivano il posto”, ricorda Jorge Humberto Garcia, che ha vissuto per 41 anni nell’ospedale, nella città di Buenos Aires General Rodriguez, dove finisce la Route 24 e la vita sembra più lenta.

Solo i più audaci hanno osato scappare a volte attraverso un buco nel filo spinato, ma sono tornati perché non avevano altro posto dove andare, dice il paraguaiano Oscar Olmedo, un altro residente, mentre gioca a carte con un gruppo di detenuti nella peña dell’ospedale.

La crudeltà del regime fu più palpabile quando una coppia di detenuti ebbe un figlio: il bambino fu prelevato e portato in una colonia nella periferia di Buenos Aires.

“Qui c’erano persone che incontravano i bambini 25 anni dopo”, si lamenta il direttore dell’ospedale, un centro che nel 1983 ha cambiato paradigma ed è entrato nel sistema “aperto” dopo 42 anni di funzionamento come una sorta di “campo di concentramento”.

Antonio Cardenas, 74 anni, vedovo, è uno dei detenuti che è stato separato da sua figlia, Ramona, quando aveva poche ore. “Non hanno quasi aspettato che mia moglie avesse il bambino per portarla a casa. È rimasta lì fino ai 14 anni, poi l’abbiamo mandata nella provincia di Mendoza, a casa di mia sorella. Poi è andata a vivere in Cile, dove si è sposata e ha avuto un figlio”, dice Cardenas, un detenuto per 52 anni.

Attualmente, ci sono solo sette pazienti ricoverati con la lebbra in ospedale mentre altri 270 hanno un quadro residuo della malattia, che rilevato in tempo ha un trattamento efficace che impedisce il contagio.

In diversi detenuti, la malattia è riuscita ad avanzare decenni fa causando lesioni nei nervi e nella pelle, e lasciando la sua traccia nel corpo, soprattutto negli arti.

I residenti ricevono attualmente un sussidio di 627 pesos, ricevono cibo, servizi di alloggio e, in cambio, alcuni fanno lavori di infermeria o lavanderia per l’ospedale, dice Moyano, direttore dal 2004.

“Non ho mai pensato di andare a vivere fuori, penso che l’ospedale mi appartenga un po’, ho già la mia vita qui”, dice Eloy Juarez, presidente dell’Associazione degli internati dell’ospedale, arrivato 31 anni fa dopo essere stato ricoverato in un lebbrosario della provincia di Cordoba, dove dice che le infermiere lo toccavano solo “con i guanti”.

Una delle grandi preoccupazioni delle autorità sono ora i giovani, perché “una volta demolite le mura, sono entrati i rischi di qualsiasi società, aggiunti al fatto che qui vivono come in un mondo parallelo”, avverte il revisore dell’ospedale, dove sono stati creati laboratori di apicoltura, falegnameria e computer per promuovere un’opportunità di lavoro. I ragazzi”, dice Cardenas, “non hanno obblighi qui ed è complicato, perché poi la vita viene da loro.

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