FDRA – Naval Force

Battle of Makassar Strait
(4 febbraio 1942)
Un’altra prima manifestazione del valore della superiorità aerea venne in questo tentativo fallito dell’ABDA (American-British-Dutch-Australian Command) di bloccare lo sbarco di una forza di invasione giapponese nello stretto di Makassar. Tornando indietro il 3 febbraio e risalendo lo Stretto verso nord, gli alleati avevano a disposizione un contingente navale molto consistente per fermare questa forza. Tuttavia, la mattina del 4 febbraio, due bombardieri giapponesi iniziarono attacchi continui contro le navi alleate. Riuscirono a danneggiare due incrociatori e a costringere l’intera squadriglia a ritirarsi a sud verso Tjilitjap senza mai sparare un colpo al convoglio d’invasione giapponese in avvicinamento. Makassar cadde poco dopo.

Stretto di Makassar
Preludio
Alla fine di gennaio, le forze giapponesi avevano conquistato la costa nord e occidentale del Borneo e gran parte delle Molucche. Sulla costa occidentale del Borneo, le forze giapponesi avevano occupato le installazioni petrolifere e i porti di Balikpapan e Tarakan, e nelle città di Sulawesi erano cadute anche Menado e Kendari. Per ottenere il pieno controllo dello stretto di Makassar, i giapponesi dovevano prendere le città di Makassar e Banjarmasin.
Il 1° febbraio, i comandanti alleati ricevettero la notizia da un aereo da ricognizione: a Balikpapan, una forza d’invasione giapponese composta da 20 navi da guerra, tre incrociatori e cacciatorpediniere-10 si stava preparando a salpare. Il 2 febbraio, l’ammiraglio Thomas C. Hart, il vice ammiraglio Conrad Helfrich, l’ammiraglio William A. Glassford e il kommodore (commodoro) John Collins si incontrarono a Palembang, fu approvato il suggerimento di Helfrich di formare una forza d’attacco, che fu formata il giorno dopo a Schout dal nacht (ammiraglio) Karel Doorman, e fu iniziato il rifornimento sulle isole Gili, a sud di Madura.
Il gruppo ABDA era composto da quattro incrociatori (HNLMS De Ruyter (ammiraglia), USS Tromp e USS Houston, e USS Marblehead) scortati da sette cacciatorpediniere (HNLMS Banckert, Piet Hein, Van Ghent, USS Barker, Bulmer, Edwards, e Stewart).
Battaglia
La mattina del 3 febbraio, la forza d’attacco ABDA fu avvistata da uno squadrone di circa 30 bombardieri giapponesi diretti a Surabaya. Sette dei bombardieri mostrarono un particolare interesse per la forza d’attacco e iniziarono a sorvolare le navi. Le navi si sono inizialmente disperse in acque più profonde, ma gli aerei sono rimasti senza attacco, e la forza d’attacco è tornata a prendere i rifornimenti.
Verso mezzanotte, le navi salparono per Meinderts Droogte (Meinderts Reef; poi Karang), sulla punta settentrionale a est di Java. L’ultima barca è arrivata alle 05:00 del 4 febbraio. Alle 0930, la forza d’attacco ricevette la notizia che pattuglie aeree da Makassar avevano individuato la flotta giapponese diretta a Surabaya. La mattina del 4 febbraio, la forza d’attacco ABDA si diresse verso lo stretto di Makassar, alla ricerca della forza d’invasione giapponese, che si diceva stesse passando attraverso lo stretto e che ora era composta da tre incrociatori e 18 cacciatorpediniere, che scortavano trasporti e altre navi, guidate dallo Sho-sho (ammiraglio) Takeo Takagi.
Alle 09:49, mentre la forza d’attacco di Doorman stava andando a sud delle isole Kangean, i bombardieri giapponesi furono avvistati a est dai marinai delle navi ABDA. Gli aerei giapponesi volavano in quattro formazioni a “V”, ad un’altitudine di circa 16.404 piedi (5.000 m).
Gli aerei attaccarono gli incrociatori alleati. Il primo obiettivo fu la USS Marblehead, e le bombe caddero 262 piedi (80 m) davanti alla nave. Durante un secondo attacco, la Marblehead subì due colpi diretti e danni anche se modesti. I due colpi diretti penetrarono nel ponte, uccidendo direttamente 15 uomini dell’equipaggio e distruggendo la capacità di manovra della nave; la USS Marblehead poteva ora navigare solo in cerchio. Il near miss ha anche causato un buco di 3x1m vicino al fondo della nave. Tuttavia, i successivi attacchi a Marblehead furono meno intensi.
Lo Houston inizialmente evitò le bombe con successo, ma subì un grave colpo durante un attacco finale, una bomba esplose vicino al ponte della torretta di poppa, uccidendo 48 membri dell’equipaggio. I cannoni antiaerei posteriori erano inutili.
Dopo i successi a Houston e Marblehead, gli aerei si concentrarono su De Ruyter, che eluse quattro attacchi e subì solo lievi danni al controllo del fuoco dei suoi cannoni da 40 mm.
Alle ore 1300 circa, Doorman ordinò alle sue navi di tornare verso ovest e fece notare ad Hart che, senza protezione da combattimento, non sarebbe stato possibile avanzare nello stretto di Makassar a causa della minaccia dei bombardieri.Houston e Tromp erano già andati a sud attraverso lo stretto di Wings, e andarono a sud dello stretto. Il Marblehead e cinque cacciatorpediniere statunitensi andarono a sud attraverso lo stretto di Lombok. Anche De Ruyter e i cacciatorpediniere olandesi rimasero con Marblehead fino allo stretto di Lombok. Entrambi gli incrociatori statunitensi procedettero verso Tjilatjap, per ottenere riparazioni e cure mediche per i loro feriti.

La USS Marblehead nel febbraio 1942, che mostra i danni delle bombe ricevute durante la battaglia
Seguendo
Gli equipaggi aerei giapponesi riportarono tre incrociatori affondati durante l’attacco: un incrociatore di classe “Augusta”, uno di classe Tromp e uno di classe Java. Tuttavia, nessuna nave di quest’ultima classe era presente durante l’attacco, e solo la Marblehead e la Houston furono danneggiate.
A Tjilatjap, la Houston e la Marblehead trasferirono i feriti in un ospedale e seppellirono i loro morti. La USS Marblehead non poteva entrare nel bacino di carenaggio, ma il buco nello scafo fu temporaneamente riparato, e la nave salpò dalla costa orientale degli Stati Uniti passando per Ceylon e il Sudafrica per le riparazioni. La Houston ha potuto continuare il servizio con la flotta ABDA.
Il ritiro della forza d’attacco ha avuto come risultato che i giapponesi hanno preso il controllo dello stretto di Makassar e quindi hanno stretto il controllo sulla parte occidentale delle Indie Orientali Olandesi.

Il 24 gennaio 1942, nella battaglia dello stretto di Makassar, i cacciatorpediniere USS John D. Ford, USS Parrott, USS Papa, e USS Paul Jones attaccarono una forza di invasione giapponese ancorata nel porto di Balikpapan, Borneo. L’attacco notturno ad alta velocità affondò 4 dei 12 trasporti nemici, anche se il numero di trasporti affondati fu ridotto dagli scarsi siluri americani. Questo impegno è stato il primo impegno navale di superficie nelle acque asiatiche degli Stati Uniti dai tempi della guerra ispano-americana. Qui è mostrata una fotografia del 1920 circa della USS John D. Ford (DD 228) dalla foto NHHC NH 53933.
Note
1. L, Klemen (1999-2000). “La cattura di Balikpapan, gennaio 1942”. Campagna dimenticata: la campagna delle Indie Orientali Olandesi 1941-1942.
2. L, Klemen (1999-2000). “La cattura dell’isola di Tarakan, gennaio 1942”. Forgotten Campaign: The Dutch East Indies Campaign 1941-1942.
3. L, Klemen (1999-2000). “La caduta di Menado, gennaio 1942”. Forgotten Campaign: The Dutch East Indies Campaign 1941-1942.
4. L, Klemen (1999-2000). “La caduta di Kendari, gennaio 1942”. Forgotten Campaign: The Dutch East Indies Campaign 1941-1942.
5. L, Klemen (1999-2000). “Vice-Ammiraglio Conrad Emil Lambert Helfrich”. Forgotten Campaign: The Dutch East Indies Campaign 1941-1942.
6. Muir, Dan. “Ordine di battaglia Battaglia dello stretto di Makassar 4 febbraio 1942”.
Referencias
-Bezemer, K. W. L. Zij Vochten Op De Zeven Zeeën. 5th ed. Utrecht: W. de Haan N.V., 1964. 243-247 (olandese)
-L, Klemen (1999-2000). “Campagna dimenticata: la campagna delle Indie orientali olandesi 1941-1942”.
-Muir, Dan Order of Battle – Battle of Makassar Strait 1942
Combined Fleet
Wikipedia

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