Disney queer: LeFou non è stato il primo


Di Ricardo Quintana Vallejo

Come tutte le rappresentazioni queer nei media popolari, ogni sorta di controversia è già stata causata dal personaggio di LeFou (francese per “lo stronzo” o “il pazzo”) nel remake del classico per bambini La Bella e la Bestia. Dalla censura in Malesia alle petizioni su change.org (perché quel sito ha tutti i tipi di petizioni), molte persone hanno protestato e boicottato. Ma di cosa si tratta veramente – è davvero la prima volta che la Disney ammette un personaggio queer?

Josh Gad La Bella e la Bestia

LeFou è la spalla o la spalla di Gaston, il cattivo più narcisista che la Disney abbia mai creato (sebbene Jafar, Ursula e Scar non siano molto indietro). Dal film d’animazione, LeFou è un personaggio comico, goffo, cade nel fango, sputa quando parla, ha una risata fastidiosa, e in nessun caso si separa da Gaston. In entrambi i film LeFou canta un’ode ai muscoli di Gaston, al suo corpo peloso, alla sua intelligenza, alla sua capacità di cacciare, di sputare, di mangiare molte uova alla volta e anche di mordere. Se questa canzone non era, fin dalla sua prima versione, un’ode gay, allora chissà cosa lo è. LeFou è sempre stato esplicito nel suo desiderio omosessuale. Quindi cosa è cambiato

Prima di tutto, e per citare Datuk Abdul Halim, presidente della commissione di censura in Malesia e le sue ragioni per censurare il film, “il modo in cui balla è gay… anche il dialogo e i testi. In secondo luogo, alla fine vediamo LeFou ballare, per non più di tre secondi, con un uomo (l’uomo, tra l’altro, che, vestito in abiti femminili, si rende conto che gli piace).

Quindi, mentre ci sono stati personaggi con un linguaggio del corpo stereotipicamente gay prima (quello di Jafar, per esempio), questa è la prima volta che vediamo una reciproca espressione di attrazione e affetto. Cioè, non è solo che LeFou desidera Gaston (un personaggio gay ama un personaggio etero che abusa di questo amore), ma che LeFou trova qualcuno che vuole ballare con lui. Forse è la felicità che ha causato così tante polemiche.

Finché i personaggi queer sono ritratti come cattivi, come esseri con una maturità emotiva in ritardo, incompleti e infelici, allora non c’è problema. Ed è proprio quello che è successo. Mentre abbiamo avuto personaggi queer prima, questa è la prima volta che una delle loro storie è stata risolta a favore e con il supporto esplicito di scrittori, produttori e marketing.

E mentre è un momento importante per la Disney, rimane il fatto che LeFou, l’idiota, è ancora problematico. È stereotipicamente gay, come Will e Jack su Will & Grace, incapaci di una relazione che non sia quella nevrotica con le rispettive fidanzate, Cam su Modern Family o un’altra orribile spalla, Smithers su I Simpson. Vedremo quando uscirà un film con un eroe esplicitamente queer.

Quali sono alcuni (ma non tutti) personaggi queer del passato della Disney?

Timon e Pumba ne Il Re Leone. Da bambino non li notavo affatto, perché certo, sono amici e basta. Ma ora ci penso e sono due uomini che vivono insieme e passano il tempo cantando per tutta la savana. Non hanno figli, ma adottano un orfano. Anche se non è esplicito (e le identità queer non sono sempre esplicite), è chiaro che come minimo è uno spazio omosociale, senza donne. E che passano anni senza incontrarne nemmeno uno. In effetti, l’arrivo di Nala interrompe violentemente quello spazio. Perché è stato ammesso? Perché non hanno mai manifestazioni fisiche di affetto e perché, alla fine, sono dei fannulloni e rappresentano l’evasione di Simba.

Merida in Brave deve scegliere un marito perché è la principessa di un certo regno scozzese. Dei tre che le vengono presentati (e anche se non sono sicuramente buoni candidati), Merida decide di non sceglierne nessuno. Deve essere per forza frocio? No. Forse Merida è troppo giovane, forse un candidato migliore cambierebbe le cose, ma resta il fatto che, all’interno del film, non c’è alcun interesse eterosessuale. Ebbene, quante volte non ci è stato detto che quando arriverà l’uomo/donna ideale ci libereremo dell’omosessualità? Ebbene, no.

Altri notabili: Ade in Hercules, il Genio (che continua a vestirsi da donna) in Aladdin, Ursula in The Little Mermaid (originariamente basata sulla drag queen Divine), Ken in Toy Story, e così via.

Così, abbiamo che la polemica su LeFou non riguarda l’esistenza del queer, ma la visibilità, l’esplicito sostegno aziendale e l’affetto ricambiato del personaggio. Spero che tra qualche anno mi ritroverò a scrivere delle polemiche causate dal primo eroe queer.

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Ricardo Quintana Vallejo è un critico culturale e traduttore. Attualmente è dottorando in letteratura comparata alla Purdue University.

Twitter: @realquir

A proposito di Alocado y dislocado: Le nostre identità (status socioeconomico, genere, sessualità, nazionalità, razza), sia individuali che collettive, sono in costante cambiamento. I messicani sono versatili; ripensiamo costantemente il valore della nostra storia, cultura e letteratura. Le nostre identità ci danno molto di cui parlare. In Alocado y Dislocado offro un’analisi delle questioni attuali e dei nostri simboli, delle nostre possibilità identitarie in questo momento, dalla prospettiva dislocata di un messicano queer nel Midwest americano.

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