Cos’è l’effetto matilda?

La storia dell’umanità è segnata dalla disuguaglianza di genere in tutte le discipline e materie. Questo si riflette nel materiale educativo utilizzato nelle scuole, dove la presenza delle donne raggiunge appena il 7,6%.

La mancanza di riferimenti è uno dei problemi più comuni tra le ragazze. Secondo uno studio pubblicato sulla rivista Science, all’età di sei anni, le bambine si escludono dalla matematica e dalle scienze perché si considerano meno intelligenti e capaci dei loro coetanei maschi.

Questa perdita di interesse non avviene solo nelle bambine. Secondo i dati dell’AMIT, solo il 28% dei posti nelle carriere scientifiche e tecnologiche sono occupati da donne, nonostante siano professioni con un’alta domanda di lavoro.

Il sistema educativo deve essere in grado di promuovere l’interesse delle ragazze nelle STEM e favorire la parità di genere in tutte le discipline della società. Dal 2019, Aquae Foundation sta sviluppando Aquae STEM, un programma educativo il cui obiettivo è quello di promuovere le vocazioni scientifiche e tecnologiche tra le ragazze della scuola primaria.

Questa iniziativa educativa è già presente in più di 50 scuole in tutta la Spagna. Attraverso Aquae STEM, studenti e insegnanti svolgono attività pratiche volte a suscitare interesse e motivazione verso la scienza e la tecnologia.

Inoltre, dallo scorso ottobre, vengono condotti diversi webinar da donne leader in campi professionali legati alle STEM che possono servire da specchio alle bambine della scuola primaria che partecipano a questo progetto.

Qual è l’effetto Matilda?

L’Effetto Matilda è noto come la discriminazione e il pregiudizio contro i risultati delle donne scienziato i cui contributi sono spesso attribuiti agli uomini.

Il concetto di Effetto Matilda ha le sue origini nell’Effetto Matthew. Il sociologo Robert King Merton definì quest’ultimo come la mancanza di considerazione ricevuta dalle ricerche di scienziati giovani o poco conosciuti da parte della comunità scientifica.

Quello che non riconobbe fino ad anni dopo è che la sua definizione dell’Effetto Matilda era basata sulla dissertazione di dottorato della ricercatrice Harriet Zuckerman negli anni 60. Nel suo articolo, Merton citò la ricercatrice solo nelle note a piè di pagina.

Solo nel 1993 la scienziata Margaret W. Rossiter portò alla luce questo fatto per denunciare questa situazione subita da migliaia di donne scienziate e che servì da esempio per definire quello che chiamò l’Effetto Matilda/Harriet in onore di Matilda Joslyn Gage, la prima attivista che lottò per i diritti delle donne.

Scienziate che hanno cambiato la storia

Dalla Fondazione Aquae non vogliamo che il grande lavoro di queste donne venga dimenticato. Pertanto, evidenziamo alcuni contributi che hanno segnato la storia:

    • Rosalind Franklin (1920-1958) era un chimico francese che ha scoperto la struttura del DNA. Inoltre, nel corso della sua carriera, è riuscita a diventare la principale esperta mondiale nella tecnica della diffrazione dei raggi X. Il merito delle sue ricerche è stato attribuito ai suoi colleghi Francis Crick e James Watson che hanno ricevuto il premio Nobel.
    • Margarita Salas (1938-2019) è stata una biochimica spagnola che è riuscita a dare impulso alla ricerca spagnola nel campo della biologia molecolare. Durante la sua carriera ha pubblicato più di 300 articoli scientifici. Nel 2007 è diventata la prima donna spagnola ad entrare nell’Accademia Nazionale delle Scienze degli Stati Uniti
    • Trotula di Salerno (1110-1160) era un medico italiano è considerata una delle prime donne a soffrire dell’Effetto Matilda. Lungo la strada, scrisse opere molto importanti con grandi contributi alla medicina del XII secolo. Inoltre, Salerno ha sofferto fino a quando le è stata negata la propria esistenza a causa della repulsione della società verso le donne che hanno deciso di perseguire la ricerca scientifica.
    • Marie Tharp (1920-2006) è stata una cartografa oceanografica americana che ha creato la prima mappa scientifica del fondo dell’oceano. Per molti anni negli Stati Uniti le donne non erano autorizzate a lavorare a bordo di una nave di ricerca ed è stato suo marito Bruce Heezen a prendere appunti che Marie ha poi utilizzato per disegnare le mappe.
    • Angela Ruiz Robles (1895-1975) era un’insegnante spagnola che è diventata la precorritrice del libro elettronico che conosciamo oggi. Nel 1949 registrò il suo primo brevetto con lo scopo di facilitare l’insegnamento ai suoi studenti. Essendo un’invenzione per i bambini della scuola primaria, Angela ha dedicato parte del suo sforzo per rendere questo libro meccanico non pesante in modo che i suoi studenti potessero portarlo ovunque.

C’è ancora molta strada da fare per rendere possibili le pari opportunità tra uomini e donne. Mettere fine all’Effetto Matilda richiede un impegno globale per promuovere iniziative che incoraggino l’educazione all’uguaglianza.

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