Cosa sono le uova che vedi sulla riva delle spiagge?

La maggior parte delle persone pensa che siano uova di tartaruga, ma non lo sono.

Ovvero, non sono uova di tartaruga. Le tartarughe marine non depongono uova sulla costa uruguaiana. Quegli ovicaprini che si vedono comunemente sulle spiagge di Maldonado e soprattutto a Rocha durante l’estate corrispondono a un’altra specie: la lumaca nera. O Pachycymbiola brasiliana o Adelomelon brasiliana, secondo Fabrizio Scarabino, professore del Centro Universitario Regionale Orientale (CURE), ha spiegato a El País.

Si tratta di una specie con valore gastronomico che chef e scienziati vogliono promuovere tra i locali e i turisti.

Le “uova” che si lavano sulla spiaggia rivelano l’aspetto più sorprendente della biologia di questa specie endemica della costa oceanica dell’Uruguay, del sud e sud-est del Brasile e della costa nord dell’Argentina: la sua riproduzione. Dopo che il maschio e la femmina si accoppiano e avviene la fecondazione, la femmina della lumaca nera modella, con il piede e all’esterno del suo corpo, una capsula ovigera o ovicapsula da cinque a sette centimetri di diametro di un materiale traslucido e flessibile che diventa marrone e fragile quando si asciuga. All’interno dell’ovicapsula c’è un liquido nutriente e si depositano da nove a 33 uova fecondate che si svilupperanno in embrioni.
Questo processo avviene principalmente in primavera ed estate. In molti casi, è possibile vedere sulla spiaggia esemplari giovanili che stanno per emergere dalla capsula.

Scarabino spiega in un documento di educazione ambientale preparato da lui e da altri insegnanti del CURE che la riproduzione della lumaca nera è unica al mondo: “È l’unica specie che fa una capsula non attaccata a un altro oggetto (una roccia, per esempio), che favorisce la sua dispersione da parte delle correnti e che include così tanto liquido nutrizionale al suo interno”.

Valore.

La lumaca nera misura fino a circa 16 centimetri e può vivere fino a 20 anni. È riconoscibile da uno spesso strato organico scuro che lo ricopre (e gli dà il nome). Questo strato è secreto da piccoli animali come anemoni o coralli senza scheletro che dipendono dalla lumaca nera per la sopravvivenza, mentre la lumaca riceve protezione. Questa simbiosi non è ancora stata spiegata dai ricercatori.

È anche carnivoro. Si nutre di molluschi bivalvi come la vongola viola Amiantis purpurata, una delle vongole più comuni che si vedono sulle spiagge orientali.

La lumaca nera abita i fondali sabbiosi e fangosi a profondità tra i cinque metri e i 30 metri. Sulla riva ci sono le conchiglie vuote che la risacca ha strappato dal fondo del mare durante le tempeste.

Oltre ad essere uno degli errori comuni di ogni estate, perché è importante? Perché ha molti usi, per esempio, il suo piede è commestibile e il suo guscio può essere utilizzato per l’artigianato e può essere rivalutato come prodotto locale.

Mentre oggi non c’è una pesca diretta, negli anni ’90, i pescatori di La Paloma lo catturavano per essere esportato in Asia. “L’estrazione ha generato molti posti di lavoro all’epoca”, ha detto il professore di CURE a El País.

La pesca eccessiva ha spazzato via una secca che esisteva di fronte alla spiaggia. D’altra parte, i prodotti chimici (ora vietati) che sono stati utilizzati nei dipinti delle navi hanno colpito questa specie di lumaca.

Decenni dopo, nella zona si è risvegliato un interesse per il suo utilizzo. In concreto, lo strombo nero è una delle specie incluse nel cosiddetto Pacto oceánico del Este – come lo strombo fine e altre 20 – che riunisce i pescatori artigianali, la Corporazione Gastronomica di Punta del Este, il Ministero dell’Industria, Energia e Miniere e il gruppo Pescar de Punta del Este per diffondere le qualità della fauna marina nativa e promuovere abitudini di consumo più ampie. “La chef María Elena Marfetán – responsabile del ristorante Lo de Tere – è interessata a sfruttare questa risorsa su piccola scala. Noi ricercatori capiamo che dobbiamo andare su questa linea”, ha commentato Scarabino.

Gli uruguaiani non sanno quasi nulla di questo prodotto (o simile)”

Marfetán ha detto: “Come cuoco ho poca esperienza (con la lumaca nera), ma mi interessa imparare, scoprire cosa c’è nel mare e usarlo.”

Ma si potrebbe evitare un nuovo sfruttamento eccessivo? La chiave sta nel metodo di estrazione.

Nell’ambito del Patto dell’Oceano Orientale, Marfetan ha recentemente scoperto con i pescatori locali che le lumache nere entrano in mare nelle nasse, un attrezzo da pesca a trappola passiva che ha poco impatto sull’ambiente marino.
“È molto amichevole, apre le porte a una pesca più ‘eco-friendly’, non comporta la pesca a strascico o la rimozione del fondale marino ed evita l’interazione con i leoni marini”, ha spiegato Scarabino.

Marfetan è d’accordo: “È un metodo molto meno dannoso di quanto si pensasse in precedenza; la gabbia poggia sul fondo. Si apre qualcosa di buono.”

D’altra parte, la lumaca nera è cibo per la tartaruga Caretta caretta, una specie in pericolo; ci sono anche uccelli come la beccaccia di mare che si nutrono delle ovocapsule scaricate dal mare.

Simbolismo.

Quando le ovocapsule finiscono a riva in mucchi, cosa farne? “Rimetterli in acqua è simbolico”, ha commentato Scarabino.
Gli ovicaprini non torneranno nel loro habitat perché è l’acqua più profonda. “Quelli che si arenano (sulla riva) rimangono lì per quanto ne sappiamo; sono già fuori dal loro ambiente”, ha detto.

Tuttavia, l’esperto ha ritenuto che il loro ritorno può essere un’attività per conoscere questa specie con i bambini. “La più grande raccomandazione è che si meravigliano di questo fenomeno della natura”, ha concluso.

Patto per promuovere la pesca del giorno.

Per rivalutare la pesca artigianale e promuovere la valorizzazione dei prodotti locali utilizzati nella gastronomia di Maldonado e Rocha, la Corporazione Gastronomica di Punta del Este insieme al Ministero dell’Industria, Energia e Miniere (MIEM) e il gruppo Pescar di Punta del Este realizzano il Patto Oceanico dell’Est. Questo progetto, che ha iniziato ad essere implementato nel novembre 2019, ha tre obiettivi chiari: educare la popolazione attraverso l’informazione, cambiare il modo in cui i pescatori catturano e gestiscono il prodotto ed educare i bambini più piccoli con laboratori nei centri educativi per la prima infanzia.

Si tratta di un vero e proprio patto in cui ristoranti, pescatori e consumatori si impegnano a intraprendere azioni per contribuire a diffondere le qualità della fauna marina autoctona e promuovere abitudini di consumo più ampie.

Una delle azioni a cui si sta lavorando è la creazione di manifesti che vengono collocati nel porto di Punta del Este e hanno informazioni su specie e caratteristiche.

elpais.com.u

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