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L’importanza che il leader dà all’integrità nella sua vita aiuta a conoscere il carattere del leader come persona degna di fiducia, qualificata per la leadership. Perché certe persone nella leadership non sono persone autentiche? Perché sembrano spirituali? Forse, questo è il più grande problema della leadership: la mancanza di un carattere retto.

Il carattere è fondamentale per tutte le decisioni etiche. Chi sei determina ciò che fai. Gesù ha dato importanza a questa verità nei suoi insegnamenti (Mt 5-7). Quindi, il carattere è l’inizio della natura morale interiore. Il carattere, essendo difficile da definire, si capisce meglio da come si forma e da come funziona nella vita etica cristiana. Come qualcuno ha detto “ciò che siamo, è il determinante ultimo di ciò che facciamo.”

1. Quanto pura dovrebbe essere la leadership cristiana? (Tt 1,59)

L’integrità si nota in chi la pratica, e ancora di più nella leadership cristiana! Leadership di integrità, si distingue per solidità e trasparenza.

L’importanza che il leader dà all’integrità nella sua vita aiuta a conoscere il suo carattere di persona degna di fiducia, qualificata per la leadership. Perché certe persone nella leadership non sono persone autentiche? Perché sembrano essere spirituali? Forse, questo è il più grande problema nella leadership: la mancanza di un carattere retto.

Quando una persona pecca e può conviverci, cessa di essere in integrità. L’integrità implica la confessione del peccato e l’allontanamento da esso, senza far finta che non sia successo nulla. Questa è la purezza.

Ma, naturalmente c’è un punto all’interno della gamma del peccato in cui si verifica la squalifica per la leadership nella chiesa.

In che misura l’atteggiamento che una persona ha verso il peccato conta per tale squalifica?

Paolo dice, “…per evitare che, essendo stato un araldo per gli altri, io stesso venga ad essere tagliato fuori. Sono convinto che certi peccati rivelino una tale rottura dell’integrità che la persona che è caduta è squalificata dall’esercitare di nuovo una leadership di primo piano.

Non credo che atti ripetitivi come l’immoralità sessuale o la copertura siano solo una questione di peccato. Credo che rivelino un difetto di carattere. La gente dice: “Ma i peccati non sono perdonati?”

Certo che lo sono. Ma penso che non sia più una questione di perdono; una tale persona manca della sostanza che è richiesta per quell’ufficio.

L’unica ragione per cui posso sedere in questa stanza, vestito e con la mente sana è che ho ricevuto il perdono assoluto da Gesù Cristo. Ma per le persone che occupano posizioni di rilievo ci sono requisiti ancora più severi. Come dice Giacomo, saremo giudicati “senza pietà”.

Ma che dire del re Davide nell’Antico Testamento?

Quell’incidente è l’unico caso che le Scritture registrano di un leader colpevole di comportamento immorale a cui fu permesso di rimanere nella stessa leadership di rilievo. Ma dopo l’incidente con Betsabea, la sua vita si inasprì. Sì, è stato affrontato e ne è uscito pulito; tuttavia, ha perso sul campo di battaglia e la sua famiglia è impazzita. Non raggiunse mai più l’apice che aveva raggiunto una volta. Questo mi angoscia.

Sono anche ossessionato dal fatto che le Scritture non registrano il caso di nessun’altra persona con una leadership importante che abbia commesso un peccato sessuale, e poi gli sia stato permesso di continuare in quella posizione.

A chi deve rendere conto un leader?

Nel mio caso, ho scelto attentamente tre uomini con cui mi incontro periodicamente. Nei nostri incontri c’è fiducia, obiettività e libertà. Lo scopo di incontrarsi insieme non è solo quello di concentrarsi sul peccato, ma anche di essere amici. Non è vantaggioso solo per me, ma anche per gli altri.

In genere sono responsabile del mio staff e, ufficialmente, del nostro consiglio degli anziani, anche se più il consiglio degli anziani diventa grande, più diventa difficile gestire la situazione. Per alcuni membri del consiglio non avrei nulla da nascondere, ma non ho la stessa fiducia con altri.

Certo, sono anche responsabile verso tutta la mia famiglia, loro hanno la libertà di poter affrontare qualsiasi area o offrire consigli. Ammetto che a volte ci sono cose dolorose da sentire, ma essere nel ministero non mi esime dal parlare a casa mia; anzi, è qualcosa che deve essere fatto.

Nella scelta delle persone a cui rendere conto, non è una tentazione scegliere coloro che hanno le nostre stesse opinioni?

La qualità del carattere del leader è evidente nella scelta di coloro che lo aiutano. A volte vengono scelte persone che sono troppo accondiscendenti con i loro superiori. Sono d’accordo con tutto il cuore. Mi piace sentire la gente dire di sì a tutto. Ma ho bisogno di persone che mi dicano come stanno veramente le cose.

2. Qual è il mio carattere come leader? (1 Tim 3)

In 1 Timoteo 3 l’apostolo Paolo ci dice gli sforzi minimi da fare e le qualità caratteriali da avere per la guida della chiesa. Ma ci sono altre caratteristiche, spesso trascurate, che i leader di chiesa efficaci condividono. Ecco otto di queste caratteristiche, in base alle quali possiamo valutare il nostro servizio nella chiesa:

a. Posso gestire correttamente le informazioni? Devi mostrare saggezza e integrità. Ciò che ogni leader deve garantire è la sua capacità di gestire correttamente le informazioni riservate.

b. Posso rinviare il giudizio? Evitare di dare giudizi alla leggera. Dovresti prendere le tue decisioni solo sulla base di solidi argomenti e prove.

c. Sono disposto a farmi guidare da Dio? Oltre ad ascoltare la voce di Dio, devi prestare attenzione alle persone sagge. Un atteggiamento di obbedienza è la chiave.

d. Posso confrontarmi in modo appropriato? A nessuno piace il conflitto. Ma per attaccare con integrità, i membri del consiglio devono essere disposti a confrontarsi anche con uno di loro. La rabbia sfrenata, l’inganno vero e proprio, le parole offensive sono alcune delle cose che richiedono una sfida amorevole. I due estremi sono: evitare il conflitto o agire come lo sterminatore. Dove ti poni sulla linea?

e. Sono di larghe vedute? La tradizione della Chiesa dà la vita; il tradizionalismo minaccia la vita. La comodità del familiare può anche soffocare il progresso della chiesa. Pensi che i giorni migliori della tua chiesa siano passati? O sei ottimista sul suo futuro?

f. Ho un temperamento “can-do”? Sembra che alcune persone siano “benedette” dal pessimismo. Le persone con un atteggiamento di “sì, posso” sono diverse. Invece di dire, “Perché noi?” come prima risposta, dicono, “Perché no?”

Come si risponde alle nuove idee?

g. Sono disposto a prendermi la colpa? I leader divini si assumono la responsabilità dei loro peccati. Sono umani e lo sanno. Non sono come quella persona che ha detto: “L’unica volta che ho sbagliato è stato quando ho pensato di aver sbagliato”. Quando è stata l’ultima volta che hai detto a un collega: “Ho rovinato tutto, ho sbagliato.”

h. Ho la pazienza di Giobbe? Nella chiesa, portare a termine le cose richiede sempre più tempo di quanto si pensi. C’è sempre un altro comitato o un’altra assemblea della congregazione dove la proposta che fai deve essere presentata. Puoi gestire il processo “affrettati e aspetta” tipico della vita della chiesa?

3. Come stabilire misure preventive (1 Cor 10.12, 13)

Secondo lo psicologo e scrittore Archibald Hart, i leader devono guardarsi dal commettere gli errori che minano la loro capacità di guidare.

a. Responsabilità. In generale, le persone cadono perché hanno scelto di andare da sole. La responsabilità verso qualcuno richiede che ogni leader abbia un incontro regolare con un consiglio o un gruppo di altri leader come lui per condividere sentimenti, rivelare tentazioni e identificare aree problematiche sia nella crescita personale che spirituale.

b. Responsabilità. Il leader sano deve imparare a bilanciare le esigenze della leadership della chiesa con quelle della vita familiare e personale.

c. Integrità. Il primo è l’aspetto di come usiamo il nostro potere. Condividiamo il potere? Lo usiamo in modo compassionevole? L’uso del nostro potere è motivato solo dall’ego? Dopo il potere viene l’aspetto dell’onestà. La vera integrità richiede non solo rettitudine nelle finanze, ma anche equità nell’applicazione dell’autorità, gentilezza nel modo in cui agiamo e compassione nel modo in cui otteniamo e usiamo informazioni riservate.

4. Condurre una verifica spirituale (2 Cor 13,5; Sal 26,2)

Una volta, il presidente di una grande azienda mi fece questa confessione: “Ho un banchiere che mi mantiene solvibile, un avvocato che mi mantiene nella legge e un medico che mi mantiene sano, ma non ho nessuno che mi aiuti a valutare la mia condizione spirituale”. Non avevo mai pensato a qualcosa come un “audit spirituale”. Da allora, mi pongo regolarmente dodici domande:

a. Sono soddisfatto della persona che sto diventando? Sono soddisfatto di quello che sarò?

b. Sto diventando meno religioso e più spirituale? I farisei erano religiosi; Cristo è spirituale. Dopo anni di partecipazione alla religione organizzata, sento spesso la superficialità di quell’esperienza, la restrittività delle sue regole, e la fame di qualcosa di veramente spirituale in una relazione con Cristo.

c. La mia famiglia riconosce l’autenticità della mia spiritualità? La mia famiglia mi vede in modo totale. Se sto crescendo spiritualmente, la mia famiglia lo riconoscerà.

d. Ho la filosofia del “flusso”? Le Scritture dicono: “Chi crede in me, come ha detto la Scrittura, dal suo ventre sgorgheranno fiumi di acqua viva”. La freschezza è nel fluire. Se sono stato benedetto con la leadership, questa benedizione dovrebbe fluire dalla mia vita.

f. Ho un centro immobile nella mia vita? Ogni cristiano dovrebbe avere un centro indisturbato di quiete. François Fenelon diceva: “La pace è ciò che Dio vuole da te, qualunque cosa accada.”

g. Ho definito il mio ministero? So cosa posso fare efficacemente? Il bisogno è sempre più grande di quello che ogni persona può fare per soddisfarlo; quindi, la mia chiamata è semplicemente di gestire la parte del bisogno che è mia da soddisfare.

h. Le mie preghiere stanno migliorando la mia vita? Non posso valutare se sono un “uomo di preghiera”, ma posso percepire il progresso se lo vedo nella mia vita. Per fare questo, è bene chiedersi: “Le mie decisioni includono la preghiera come parte integrante di esse?”

i. Ho mantenuto un autentico rispetto reverenziale per Dio? Il rispetto reverenziale mette in soggezione; ispira l’adorazione.”

j. La mia umiltà è genuina? Niente è così arrogante come la falsa umiltà. Ecco due definizioni di umiltà che mi piacciono: “L’umiltà è accettare la nostra forza con gratitudine” e “L’umiltà non è negare il potere che abbiamo, ma ammettere che il potere viene attraverso di noi, non da noi.”

k. Il mio cibo spirituale è giusto per me? Ho smesso di chiamare il mio tempo di lettura “devozionale”. Ora lo chiamo “un tempo di alimentazione”, perché è allora che la mia anima viene nutrita.

l. Nelle questioni di piccola importanza la mia obbedienza è integrata con i miei riflessi? Cerco di contrattare con Dio o di razionalizzare con lui? L’obbedienza determina in gran parte la nostra relazione con Cristo dopo la nuova nascita.

m. Ho gioia? Mi è stato promesso che avrò gioia. Se il rapporto con Cristo è giusto, lo avrò.

5. Il carattere nei tempi difficili (Ef 5,11-14)

In tempi di crisi, poche persone possono fare appello al loro carattere quando questo non è stato rafforzato strato per strato durante il resto della loro vita. Cos’è che forma il carattere, cementato durante gli anni di abbondanza, che si manifesta durante gli anni di penuria?

a. Trasparenza.

La capacità di accettare le critiche o di assorbire le opinioni negative non solo aiuta ad evitare situazioni delicate, ma anche a colmare il divario causato dagli errori.

Solo chi ha qualcosa da nascondere viene scoperto; solo chi ha un segreto viene esposto. Quelle persone che seppelliscono i loro errori spesso scoprono che loro stessi finiscono poi sepolti, lasciati sporchi, con l’odore di muffa e incastrati nelle bugie. Paolo scrive agli Efesini: “E non abbiate comunione con le opere infruttuose delle tenebre, ma piuttosto rimproveratele; … ma tutte le cose, quando sono rese manifeste dalla luce, sono rese manifeste; perché è la luce che rende manifeste tutte le cose” (Ef 5:11, 13, 14). Questo tratto di carattere, praticato in tempi buoni, diventa ancora più prezioso in tempi di difficoltà.

b. Discernimento.

La saggezza di sapere quando lottare e quando lasciare andare, il discernimento per capire cosa è veramente importante e cosa possiamo bypassare, può aiutare i leader a evitare gli errori o a superare quelli fatti.

c. Onestà.

L’onestà rimane la migliore politica. Ciò che non viene chiarito attraverso dichiarazioni dirette finirà per essere disperso (e probabilmente distorto) attraverso i canali del sentito dire della chiesa.

d. Integrità.

Le alternative sbagliate abbondano dopo aver commesso un errore: insabbiamenti, accuse, fughe veloci. Tuttavia, dopo il nostro errore arriva il momento in cui dobbiamo essere totalmente retti. Ecco perché dobbiamo avere questi tratti di carattere impressi nella nostra anima prima che il disastro colpisca. La persona che fa dell’integrità un’abitudine sarà in grado di rispondere con azioni giuste anche quando tutto cade a pezzi.

6. Quando nessuno guarda (Dan 1.8)

Dio fa sorgere un operaio, e poi lo usa per fare un’opera. Non importa che tipo di ministero Dio ci dia, non possiamo mai dare agli altri ciò che noi stessi non abbiamo. Ignorare il carattere è abbandonare il fondamento del ministero.

Questo spiega perché Dio passa così tanto tempo con i suoi servi. Gli ci sono voluti 13 anni per preparare Giuseppe a diventare secondo in comando in Egitto. Ha investito 80 anni nella preparazione di Mosè. Anche il dotto Saulo di Tarso dovette passare tre anni a studiare in Arabia prima che Dio lo lanciasse come apostolo Paolo. Le biografie e le autobiografie di grandi uomini e donne cristiani rivelano che Dio prima forma il carattere cristiano nei suoi servitori, e poi costruisce un ministero attraverso di loro.

Senza carattere, il ministero è solo un’attività religiosa o, ancora peggio, un business religioso. I farisei chiamavano quello che facevano ministero, ma Gesù lo chiamava ipocrisia. Sapeva che i farisei erano più preoccupati della loro reputazione che del loro carattere, che si preoccupavano più della lode degli uomini che dell’approvazione di Dio.

Una volta, qualcuno chiese al finanziere J.P. Morgan quale fosse la migliore garanzia che un cliente potesse dargli. La risposta di Morgan fu: “Carattere”.

Questo mi ricorda un altro Morgan: G. Campbell Morgan stava camminando con D.L. Moody a Northfield, quando improvvisamente, Moody gli chiese: “Che cos’è allora il carattere?”

Morgan sapeva che l’evangelista voleva rispondere alla sua stessa domanda, così aspettò. “Quando al famoso predicatore inglese Charles Spurgeon fu detto che qualcuno voleva scrivere un libro sulla sua vita, rispose: “Potete scrivere la mia storia in cielo, non ho niente da nascondere”. Gesù ci ha avvertito che non possiamo servire due padroni, e Giacomo ha confermato questo quando ha scritto: “L’uomo dalla doppia mente è volubile in tutte le sue vie” (1.8). L’opposto dell’integrità è la doppiezza: “La voce è la voce di Giacobbe, ma le mani sono le mani di Esaù” (Gen 27,22b). Nessuno può ministrare e fingere con successo allo stesso tempo, almeno non per molto tempo. Non c’è reputazione abbastanza grande da sostituire il carattere.

7. Carattere antico (1 Tim 4.15, 16)

Il nostro obiettivo sulla terra è di crescere nella somiglianza di Cristo, che ha dato se stesso per gli altri. Ecco sei modi per continuare a crescere come persona:

a. Concentrarsi sullo sviluppo personale, non sulla realizzazione personale. La differenza è nel motivo. Realizzazione personale significa fare ciò che mi piace di più e che riceverò più punti possibili per farlo. Autosviluppo significa fare qualcosa secondo i talenti che ho e ciò per cui sono qualificato in modo unico, e questo diventa la mia responsabilità. L’autorealizzazione pensa a come qualcosa mi serve. Lo sviluppo personale pensa a come qualcosa mi aiuta a servire gli altri.

b. Crescere attraverso le relazioni. Non è sempre comodo, ma è benefico relazionarsi con persone più grandi di te. Hai bisogno di programmare relazioni che ti faranno crescere.

c. Adotta un credo personale. Qualche anno fa stavo leggendo una ricerca su come le corporazioni avevano adottato dei credo. Era sorprendente quanto queste organizzazioni fossero diventate più redditizie, progressive e stabili, rispetto ad altre che operavano senza un credo stabilito.

Un credo è personale e varia da persona a persona (e da gruppo a gruppo). Il mio credo specifica anche in dettaglio ciò che non farò. Diversi anni fa ho scritto: “Non sacrificherò queste cose per il bene del successo commerciale: (1) il rispetto di sé, (2) la salute, (3) la famiglia e (4) il mio rapporto con Dio.”

d. Formate in voi stessi l’abitudine all’apprendimento continuo. Una persona che impara continuamente non lo fa per essere considerata brillante, ma per ritornare poco a poco alla realizzazione di sé.

Una persona che impara continuamente non si lascia sfuggire niente senza averlo assorbito.

e. Guida te stesso attraverso gli argomenti che ti interessano. Do la priorità agli argomenti che mi interessano. Se ho l’opportunità di andare a due o tre riunioni diverse, scelgo quella che è più importante per me. Conoscere i nostri argomenti di interesse è un modo sano di incanalare la nostra energia.

f. Spostate il vostro atteggiamento da uno di dovere a uno di piacere. Molte persone si avvicinano allo sviluppo personale come qualcosa che dovrebbero fare, che gli piaccia o no. Non farlo li fa sentire in colpa. Il segreto per crescere sempre è smettere di vedere lo sviluppo personale come un peso, e iniziare a vederlo come una gioia: quella di adempiere alla responsabilità, quella del percorso utile per la realizzazione.

Questo articolo è stato adattato dal Leadership Development Handbook, Christian Development International.

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