Come 38.000 giochi ‘Flash’ sono stati salvati dall’oblio


Dal dimenticatoio alla rinascita. I giochi in flash sono passati da semplice esperimento ludico a tendenza assoluta. Accanto a Messenger tutti volevano avere il suo piccolo gioco flash programmato in appena una settimana.

E dal successo adolescenziale alla morte prematura. Flash è diventato quel software odiato e divoratore di risorse che nessuno voleva installare. Fino a quando qualcuno ha deciso di fare qualcosa e salvare migliaia e migliaia di linee di codice dall’ostracismo.

Che cos’è Flash?

A parte il carattere fulmineo della DC Comics, Adobe Flash Player è un software creato per arricchire il modo in cui consumiamo contenuti web. È usato per visualizzare contenuti multimediali, eseguire applicazioni ricche, riprodurre audio e video incorporati e altro ancora. Flash supporta la grafica vettoriale, il 3D, ActionScript -simile a JavaScript- e altri plug-in di codice.

Il suo successo, tuttavia, non ha mai scoraggiato aziende come Apple. Steve Jobs era molto critico nei confronti della tecnologia, accusando il team di Adobe di pratiche monopolistiche. Google ha insistito per anni sulla scarsa sicurezza del software e ha posto il veto al suo utilizzo in Google Chrome. Adobe stessa ha annunciato nel 2017 che il 31 dicembre 2020 sarebbe stata la scadenza. Dopo di che, si spegneva. La transizione sarebbe stata fatta verso motori come Unity o protocolli come HTML5, che permette di eseguire nativamente migliaia di add-on.

Ma serviva anche come laboratorio per i giochi, i cosiddetti “browser games” che stipavano pagine come Kongregate. Una cassetta degli attrezzi con cui creare e sperimentare.

E uno così potente che, nei primi anni 2000, migliaia di giocatori uccidevano le ore su tali siti invece di prestare attenzione alle console tradizionali. Un ecosistema in piena espansione in cui qualsiasi pagina si concedeva il lusso di implementare videogiochi tra i propri articoli o banner interattivi.

Ossolescenza digitale

Ma il tempo cancella tutto e l’età dell’oro di flash è passata. Migliaia di giochi stavano scomparendo come lacrime nella pioggia senza che nessuno fosse in grado di salvaguardare questi effimeri pezzi ludici.

A un certo punto degli ultimi 15 anni tutto è andato in malora. E, insieme a questi giochi, app per studenti, progetti di laboratorio, infografiche interattive e progetti universitari che hanno perso la loro ragion d’essere.

Fino ad ora. Perché una manciata di eroi, il team Flashpoint, ha deciso di dare una seconda vita a queste opere di rozzezza e innocenza che sono servite come parco giochi per molti sviluppatori alle prime armi, e che hanno dato origine a gioielli della sfera indie come Super Meat Boy o The Binding of Isaac.

288GB di conservazione culturale

Se Martin Scorsese stesso ha creato l’organizzazione non-profit The Film Foundation nel 1990 per preservare i classici del cinema dimenticati dai grandi distributori, perché non sviluppare un progetto che protegga il codice di migliaia di questi giochi?

BlueMaxima’s Flashpoint risponde a questa necessità. Attualmente conserva il codice di più di 38.000 giochi e 2.400 animazioni, disponibili per il download sul proprio computer.

E la parte migliore è che Flashpoint utilizza la tecnologia open source. Chiunque voglia può modificare il codice e caricare nuove versioni delle stesse opere. Una ruota dentata ideale per i nuovi volontari con un appetito archeologico.

Sul proprio Medium caricano e aggiornano regolarmente le informazioni, aumentando le possibilità di emulazione. Tale è stato il successo dell’iniziativa che alcune delle aziende che hanno lavorato su questo business stanno ora fornendo nuovi strumenti e caratteristiche per i giocatori per godere dei loro giochi come sono stati sviluppati. E mentre una vaga associazione mentale collega i giochi flash a stickman e colori primari, alcuni creativi hanno fatto una vera magia con Shockwave.

L’attuale archivio Flashpoint è di 288GB e offre accesso a migliaia di gemme nascoste. E questo perché, spendendo solo dieci minuti su ogni gioco conservato, ci vorrebbero 266 giorni per provarli tutti. Quindi, se siete annoiati, avete un po’ di intrattenimento gratuito per intrattenervi per un po’.

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