Ci sono differenze tra uomini e donne nell’uso di droghe?

Il modello di consumo di droghe è cambiato nel tempo perché se qualche decennio fa il consumo di droghe (soprattutto alcol e tabacco) era confinato alla popolazione maschile adulta, con la riduzione delle disparità di genere, le donne hanno cominciato ad acquisire abitudini di consumo di sostanze simili a quelle degli uomini. Anche così, l’uso di droghe (alcol, tabacco e droghe illegali) è ancora più comune tra gli uomini che tra le donne, ad eccezione dell’uso di tranquillanti. Le differenze tra i sessi, tuttavia, si stanno riducendo, come abbiamo detto prima, man mano che analizziamo la popolazione più giovane.

Nonostante il fatto che le donne usino meno droghe degli uomini, sono più vulnerabili ai loro effetti e viene riportato che hanno maggiori difficoltà degli uomini nell’iniziare un trattamento per la dipendenza da sostanze. Inoltre, una volta superata la loro resistenza a cercare aiuto, la loro dipendenza tende a progredire più lentamente di quella degli uomini. Le motivazioni che portano all’uso di droghe così come l’impatto biologico, psicologico e sociale delle droghe sono anche diverse tra i sessi.

Quando si analizzano i dati dei programmi dei medici anglosassoni, le donne rappresentano meno del 20% dei pazienti visti. Il profilo classico delle donne che cercano aiuto è quello di una donna giovane, che vive da sola, che esprime la sua domanda in termini di disagio soggettivo e che di solito presenta un problema affettivo concomitante (di solito una condizione depressiva) insieme alla dipendenza. Tuttavia, non sono state osservate differenze in termini di evoluzione e prognosi della condizione. Questi risultati devono essere analizzati tenendo conto delle differenze nella filosofia dei programmi anglosassoni (soprattutto negli Stati Uniti) per i quali la garanzia di una pratica professionale sicura non è tanto una questione di raddoppiare gli sforzi nella promozione volontaria dell’aiuto ma piuttosto di individuare e trattare i casi a rischio per la pratica.

Studio di ricerca sull’uso di droghe

Tuttavia, in un recente studio del nostro team di ricerca sul diverso profilo della ricerca di aiuto nel nostro programma per medici, abbiamo osservato che le donne, in contrasto con la popolazione generale, erano più propense a cercare volontariamente aiuto dal programma e lo facevano in un’età più precoce rispetto agli uomini. La prevalenza dei disturbi di dipendenza come diagnosi principale è più alta negli uomini che nelle donne medico, in cui predominano i disturbi affettivi (soprattutto depressivi) e ansiosi. Quando i dati sull’evoluzione sono stati analizzati durante il primo episodio di trattamento nel programma, i risultati sono stati simili in entrambi i sessi.

In contrasto con i programmi americani, la distribuzione di uomini (47%) e donne (53%) che sono trattati nella nostra unità sono simili. Quest’ultimo risultato può essere influenzato dal fatto che il Programma di Cura Comprensiva per il Medico Malato (PAIME) promuove soprattutto la richiesta volontaria di aiuto per prevenire i problemi che i disturbi mentali e di dipendenza possono generare nella pratica professionale.

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